10 cosas sobre el Titanic que probablemente no sabías

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Se suponía que el RMS Titanic era un triunfo de la ingeniería. Construido en Belfast, el barco fue el más grande del mundo en su época. En 1912, el transatlántico de lujo emprendió su viaje inaugural desde Southampton, Inglaterra, hasta la ciudad de Nueva York. La gente había pedido a gritos reservar lugares a bordo. (Lea también: De hilarante a horrible: el video del final alternativo del Titanic se vuelve viral, la gente reacciona)

Los precios de los billetes de primera clase variaban, y el más barato costaba 30 libras, el equivalente a unos 4.000 euros (4.330 dólares) en la actualidad. Muchos de los invitados sin duda podían permitírselo: los invitados adinerados incluían al magnate inmobiliario y propietario de un hotel John Jacob Astor, uno de los hombres más ricos del mundo en ese momento, así como al empresario Benjamin Guggenheim y su amante. Todos querían hacer historia como los primeros pasajeros del Titanic.

Otros vieron el cruce como una oportunidad de encontrar una vida mejor en América del Norte. Nadie sabía que el Titanic nunca llegaría a su destino final. En la noche del 14 de abril de 1912, el vapor chocó contra un iceberg y el viaje inaugural terminó en desastre. Muchos mitos y leyendas han circulado en torno al accidente hasta el día de hoy. Aquí hay 10 datos sobre el Titanic que quizás te hayas perdido.

1. Sin binoculares a mano

En la fatídica noche del 14 de abril, el marinero Frederick Fleet estaba de guardia. Era un marinero experimentado que navegaba desde los doce años. Se dice que hacía mucho frío en el nido del cuervo esa noche cuando Fleet vio una masa oscura en el agua, la primera mancha del iceberg, e informó del peligro a sus superiores. El primer oficial respondió rápidamente, pero ya era demasiado tarde.

Fleet sobrevivió al desastre y luego declaró para que conste que no tenía binoculares. Los binoculares estaban en un gabinete cerrado con llave y las llaves se las habían dejado a un oficial que no estaba a bordo del barco. Parte de la tripulación había sido reemplazada poco antes de la primera travesía del Atlántico, y este oficial se encontraba entre los reemplazados. Debe haber olvidado dejar la llave en el barco.

2. La banda sigue tocando

Una vez que el Titanic golpeó el iceberg y estaba claro que el barco se hundiría, reinó el caos y el aire se llenó de miedo y los gritos de los pasajeros que luchaban por abordar los botes salvavidas. Los músicos del transatlántico, sin embargo, decidieron tocar en la cubierta del transatlántico de lujo. Durante más de dos horas después de la colisión, la banda seguía tratando de calmar a las personas asustadas a bordo. Los ocho músicos perdieron la vida en el accidente. Este conmovedor gesto de la banda se puede ver en la película de culto de 1997 del director James Cameron, “Titanic”.

3. ‘Sed británicos, muchachos, sed británicos’

Ninguno de los ingenieros del Titanic sobrevivió. Se dice que el capitán Edward John Smith alentó a su tripulación con las palabras: “Sed británicos, muchachos, sed británicos”.

Otros hombres, incluidos los de primera clase, también prefirieron morir con honor. Se informa que el empresario Benjamin Guggenheim dijo: “Nos hemos vestido con lo mejor de nosotros y estamos preparados para caer como caballeros”. También se dice que el magnate inmobiliario John Jacob Astor comentó irónicamente: “Pedí hielo, pero ahora esto es ridículo”. Ayudó a una joven emigrante ya un niño a subir a un bote salvavidas.

De los aproximadamente 2240 pasajeros, solo 700 sobrevivieron al desastre.

4. Beber para mantenerse caliente

El mar esa noche tenía una temperatura de alrededor de cero grados centígrados (27 grados Fahrenheit), una temperatura en la que una persona normalmente solo podría sobrevivir un máximo de 15 minutos.

Charles Joughin, el panadero jefe del Titanic, es uno de los sobrevivientes más famosos del desastre. Aunque fue elegido como capitán de uno de los botes salvavidas, decidió ceder su lugar porque ya había marineros en el bote salvavidas para gobernarlo.

Joughin se hundió con el barco que se hundía pero bebió tanto alcohol antes que ya no sintió el frío del agua en la que flotaba. Después de pasar dos horas nadando en el agua, lo subieron a un bote salvavidas volcado y finalmente lo recogió un barco de rescate.

5. Amor en el Titanic

La historia de amor de Rose y Jack que aparece en “Titanic” de James Cameron es pura ficción. Pero hubo amantes en el Titanic que sufrieron un final trágico.

Un ejemplo es el copropietario de los grandes almacenes estadounidenses Macy’s y su esposa: Isidor e Ida Straus. Habían pasado el invierno en Europa y regresaban a Nueva York. A ambos se les ofreció un asiento en un bote salvavidas, pero Isidor se negó; mientras hubiera niños y mujeres en el barco que se hundía, no quería subirse.

Su esposa Ida, a su vez, no quería ser rescatada sin su esposo y, según los informes, dijo: “No me separaré de mi esposo. Como hemos vivido, moriremos juntos”. Varias placas conmemoran a la pareja que eligió compartir la muerte, incluida una en los grandes almacenes Macy’s en la ciudad de Nueva York.

6. ¿Por qué no había suficientes botes salvavidas?

El barco debería haber tenido 32 botes salvavidas, y aunque el diseñador inicial planeó esto, la compañía naviera estaba convencida de que el transatlántico era seguro y que tener más botes salvavidas simplemente ocuparía espacio en las cubiertas. En un barco como este, la comodidad era de suma importancia.

La empresa en realidad no violó ninguna ley de seguridad, ya que según las normas de la época, el número de barcos se basaba en el peso del barco, no en el número de pasajeros. Fue un cálculo fatal. Con los 16 botes salvavidas y cuatro botes plegables que estaban a bordo, solo 700 personas pudieron ser rescatadas.

7. El arte predice la vida

Quizás antes de nombrar al vapor Titanic, la compañía naviera White Star Line debería haber leído el libro “Futility” del autor Morgan Robertson, publicado en 1898.

La novela cuenta la historia de un barco grande y lujoso llamado Titán que choca contra un iceberg mientras navega entre Estados Unidos e Inglaterra, como el Titanic en la vida real.

8. La larga búsqueda del naufragio

Muchas personas se propusieron encontrar el Titanic hundido, pero no fue hasta 73 años después del desastre, en 1985, que el arqueólogo submarino Robert Ballard logró ubicar los restos del naufragio en el Atlántico Norte y fotografiarlo por primera vez. Financió este esfuerzo aceptando buscar los restos de dos submarinos hundidos en una misión secreta de la Marina de los EE. UU. Luego tuvo doce días en los que se le permitió usar equipo de la Marina para encontrar el Titanic.

A una profundidad de 3.800 metros (12.470 pies), en la oscuridad eterna, encontró los restos del antiguo transatlántico de lujo. El hallazgo llegó justo a tiempo, ya que los microbios ya se habían asentado en el naufragio y habían comenzado a descomponer el Titanic pieza por pieza; eventualmente se convertirá en polvo. Los científicos sospechan que los restos del naufragio desaparecerán para 2030. Sin embargo, la leyenda ciertamente permanecerá.

9. Adaptaciones cinematográficas conocidas y no tan conocidas

La adaptación cinematográfica más conocida de la historia del Titanic es probablemente el éxito de taquilla de 1997 de James Cameron. La película recaudó 2.500 millones de dólares (2.300 millones de euros) y es considerada una de las películas más exitosas de la historia del cine: ganó once premios Oscar.

Pero también hubo otras adaptaciones cinematográficas. El primero se hizo en 1912, el mismo año en que se hundió el vapor. Se tituló “Salvados del Titanic” y el papel principal lo interpretó un sobreviviente del desastre. También se hizo una película del Titanic en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial, pero los nazis usaron esta versión cinematográfica como una herramienta de propaganda contra los EE. UU. y el Reino Unido.

10. Titanic en comparación hoy

Desde 1912, muchos barcos de pasajeros han navegado por el Atlántico, y hace mucho tiempo que el Titanic ha sido superado en tamaño por innumerables otros barcos. El crucero más grande, que se lanzará este año, se llama Wonder of the Seas. Tendrá una anchura de 66 metros (216 pies), frente a los 28 metros (92 pies) del Titanic. También hay una clara diferencia de altura: el Wonder of the Seas mide 72,5 metros (238 pies) y el Titanic solo 53 metros (173 pies).

Este artículo fue traducido del alemán.

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