5 cosas que no sabías sobre el equinoccio de primavera

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Adiós, invierno. La primavera casi está aquí, o al menos lo está para algunos de nosotros. Por encima del ecuador, el primer día de la temporada llega a fines de marzo durante un evento conocido localmente como el equinoccio de primavera (o “vernal”, que significa primavera). En esta trascendental ocasión, el sol se posicionará directamente sobre el ecuador, algo que solo ocurre dos veces al año, en esta fecha y en el equinoccio de otoño. El equinoccio de primavera de 2022 llega el 20 de marzo a las 11:33 am EDT. Para su placer astronómico, aquí hay cinco datos rápidos al respecto.

1. El Término “Equinoccio” Significa “Noche Igual”

Es hora de hablar sobre los orígenes de las palabras. Traducido del latín, equinoccio significa “noche igual”. En esa lengua antigua, la palabra “incluso” es “aequi”, mientras que “nox” significa “noche”.

En la fecha de un equinoccio, el día y la noche tienen una duración similar, pero no del todo igual. Esto tiene mucho que ver con la forma en que se mueve nuestro planeta. El eje de la Tierra está inclinado en un ángulo de 23,5 grados con respecto al plano de su órbita alrededor del sol.

Un equinoccio marca el momento exacto en que el sol entra en una línea imaginaria en el cielo. Imagine un anillo gigante e invisible alrededor de la Tierra que se encuentra directamente sobre el ecuador. Los científicos llaman a este halo imaginario el ecuador celeste. Es una línea que el sol solo cruza dos veces al año, en los equinoccios de primavera y otoño. Debido a ese ángulo solar, cada región de nuestro planeta experimentará cerca de 12 horas de luz diurna y 12 horas de oscuridad el 20 de marzo. (Técnicamente, el día durará unos minutos más que la noche).

2. Los científicos del clima reconocen un “primer día de primavera” diferente

Por tradición, el equinoccio de marzo se celebra como el primer día de primavera en el hemisferio norte (y el primer día de otoño en el hemisferio sur). ¿Pero sabías que existe una fecha de inicio competitiva?

Los astrónomos definen las estaciones sobre la base de la posición de la Tierra alrededor del sol. Según el calendario astronómico, la primavera y el otoño comienzan con un equinoccio. Por el contrario, el verano y el invierno comienzan con un solsticio. Son fechas bianuales en las que un hemisferio vive su día más corto del año.

Entonces, si nos guiamos por el calendario astronómico, la primavera de 2022 en el hemisferio norte durará desde el 20 de marzo hasta el solsticio de verano el 20 de junio. Pero los científicos del clima no definen las estaciones de esta manera. Usan un calendario diferente, conocido como el “calendario meteorológico”. En él, el año se divide en cuatro estaciones que duran tres meses cada una, y la primavera comienza el 1 de marzo y luego dura hasta abril y mayo. Los científicos del clima basan su calendario en el ciclo de temperatura en lugar de la posición astronómica del sol: es más fácil calcular estadísticas y pronosticar tendencias usando meses completos y las mismas fechas cada año.

3. El equinoccio de primavera anuncia el Año Nuevo persa

“¡Navroz Mobarak!” El momento preciso del equinoccio vernal marca el primer día del primer mes en el calendario solar iraní. También es el comienzo de Nowruz, una impresionante celebración de 13 días a veces llamada el Año Nuevo persa. Observado por 300 millones de personas en todo el mundo (principalmente en Asia central y occidental), Nowruz está precedido por una serie de tareas domésticas. Después de que termina la limpieza de primavera, las familias disfrutan de comidas deliciosas y, a veces, pintan huevos que representan la fertilidad. El último martes antes del equinoccio, hay un ritual en el que la gente salta sobre fogatas. Esto simboliza el sentimiento de renovación que ofrece el nuevo año. En otra tradición, los niños golpean las ollas y van de puerta en puerta pidiendo golosinas. El último día de la celebración, la familia irá de picnic ya que es mala suerte quedarse en casa.

4. Y otras festividades también, como Semana Santa

Durante siglos, los practicantes del sintoísmo utilizaron el evento solar como una ocasión para honrar a sus antepasados. Más tarde, el gobierno japonés convirtió esta tradición en una fiesta nacional secular conocida formalmente como el Día del Equinoccio Vernal en el año 1948. Todavía se observa hoy.

En la mayoría de las denominaciones del cristianismo, la Pascua se celebra el domingo siguiente a la primera luna llena que sigue al 21 de marzo. ¿Qué tiene de especial esta fecha? Bueno, marca el llamado Equinoccio de Primavera eclesiástico. Pregúntele a cualquier astrónomo y le dirá que un equinoccio de primavera puede caer el 19, 20 o 21 de marzo. Pero para simplificar, muchos líderes de la iglesia tratan el 21 de marzo como si fuera la fecha designada para el equinoccio de primavera cada año. La Pascua puede caer tan pronto como el 22 de marzo o tan tarde como el 25 de abril.

En este día también, una sombra con forma de serpiente también parece arrastrarse por un flanco de la pirámide de El Castillo en México, posiblemente en homenaje a un dios serpiente (consulte la barra lateral para obtener más información).

5. El bamboleo de la Tierra afectará los futuros equinoccios

Como un trompo, nuestro planeta natal se tambalea ligeramente sobre su eje. Hoy, el eje apunta hacia la famosa “estrella del norte”, Polaris. Pero dentro de 12.000 años, se alejará de Polaris y apuntará a una estrella diferente: Vega. Todo este ciclo se repetirá a lo largo de 26.000 años.

Las fuerzas gravitatorias ejercidas por el sol y la luna son la razón principal por la cual el planeta Tierra se tambalea, y mientras se tambalea, la relación del sol con el calendario zodiacal cambia. Durante el equinoccio vernal, el sol cruza frente a la constelación de Piscis. O al menos eso es cierto en estos días. Antes del año 68 a. C., el sol solía alinearse con Aires, otra constelación, en el equinoccio de primavera. Para el 2567, el sol se alineará con la constelación de Acuario.

Publicado originalmente: 20 de marzo de 2019

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