5 razones por las que la gente todavía se niega a tener un horno de microondas

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¿Tienes un amigo que no tiene un horno de microondas? ¿Eres ese amigo? Aquí, en el siglo XXI, más del 90 por ciento de los hogares estadounidenses tienen microondas, pero aunque ofrecen tiempos de cocción rápidos y mucha comodidad y eficiencia energética, algunas personas los evitan con mano firme. ¿Pero por qué? Aquí hay cinco razones, algunas basadas en mitos y otras basadas en la realidad, para el persistente desprecio por microondas del siglo XXI:

1. Ocupa un valioso espacio en el mostrador

Algunos hornos de microondas son grandes. No tan grande como el primer microondas comercial de la historia, el Raytheon Radarange, que medía 6 pies (1,8 metros) de altura y pesaba más de 700 libras (320 kilogramos). Pero los microondas de hoy todavía pueden ser lo suficientemente grandes como para arruinar seriamente el feng shui en su cocina.

2. Me preocupa que emita radiación dañina

Cuando un producto se vuelve lo suficientemente omnipresente como para generar otras industrias de productos de consumo (¿alguien quiere palomitas de maíz y burritos para microondas?), sabe que tendrá sus detractores, especialmente cuando tiene que usar la palabra “radiación” para describir cómo funciona.

Pero “radiación” es solo un término que se usa para describir ondas de energía en el espectro electromagnético, que incluye ondas de radio, luz visible y rayos X. Los hornos de microondas funcionan emitiendo radiación de microondas, cuyas longitudes de onda son un poco más cortas que las ondas de radio utilizadas en la tecnología de radar. Estas ondas se utilizan para sacudir las moléculas de agua dentro de los alimentos millones de veces por segundo, mientras las frotan de la misma manera que nos frotamos las manos para calentarnos. Esto puede generar una gran cantidad de calor muy rápidamente.

Aunque ciertas longitudes de onda del espectro electromagnético son muy peligrosas, las microondas son bastante benignas.

3. Fear It Zaps los nutrientes de los alimentos

En la película “La gran estafa americana”, el personaje de Jennifer Lawrence, Rosalyn Rosenfeld, recibe un horno de microondas como regalo. Ella lo llama un “horno científico” y rápidamente trata de usarlo para calentar una cacerola cubierta con papel de aluminio en una sartén de aluminio. Después de extinguir el fuego resultante, su marido exasperado le pregunta cómo puede ser tan estúpida. Ella le da la vuelta: “¡Sabes, leí que le quita toda la nutrición a nuestra comida!”

Aunque la idea de que los microondas destruyen los nutrientes de nuestra comida es tan antigua como el propio electrodoméstico, resulta que en realidad es todo lo contrario. Los alimentos pierden su valor nutricional cuando se cocinan en mucho líquido a fuego alto durante mucho tiempo. Las cosas buenas de los alimentos que comes se conservan mejor si los cocinas rápidamente y usas muy poca agua, que es exactamente lo que hacen los microondas. De hecho, los estudios sugieren que los microondas conservan nutrientes como el ácido fólico y los antioxidantes a un ritmo mucho mayor que la cocción en la estufa.

4. Calienta la comida de manera desigual

Mientras que los hornos convencionales calientan los alimentos de afuera hacia adentro, los hornos de microondas cocinan todas las áreas de los alimentos a la vez. Pero dado que los microondas están calibrados para enfocarse en calentar el agua y el agua en la comida no siempre se distribuye de manera uniforme, el método de cocción puede calentarse de manera desigual. Las moléculas de proteína, grasa y almidón se calientan más lentamente que el agua, y la presencia de mucha sal también prolonga los tiempos de cocción. Por lo tanto, puede tomar solo un par de minutos llevar esa comida de microondas de un cubo de hielo a un almuerzo fragante y burbujeante, pero espere bolsas de cristales de hielo y queso fundido. O simplemente, ya sabes, revuélvelo un par de veces mientras lo cocinas.

5. No mata las bacterias que puedan estar presentes

Aunque probablemente no debería estar comiendo alimentos contaminados de todos modos, el recalentamiento definitivamente puede matar algunas de las bacterias malas si está empeñado en comer esas sobras tailandesas de dos semanas. En este caso, el problema con el microondas es que calienta de manera bastante desigual, como se mencionó anteriormente. Para empezar, comer alimentos contaminados es una idea terrible, pero sepa que el microondas no le hará ningún favor en el frente de eliminación de bacterias porque no calienta todos sus alimentos a la misma temperatura alta para eliminar bacterias.

Publicado originalmente: 10 de mayo de 2018

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