6 preguntas respondidas sobre COVID-19 ‘Stealth’ variante BA.2

Comparta con familiares y amigos:

Una nueva subvariante omicron del virus que causa la COVID-19, BA.2, se está convirtiendo rápidamente en la fuente predominante de infecciones en medio del aumento de casos en todo el mundo. Los inmunólogos Prakash Nagarkatti y Mitzi Nagarkatti de la Universidad de Carolina del Sur explican qué lo hace diferente de las variantes anteriores, si habrá otro aumento en los EE. UU. y cuál es la mejor manera de protegerse.

¿Qué es BA.2 y cómo se relaciona con Omicron?

BA.2 es la última subvariante de omicron, la cepa dominante del virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19. Si bien el origen de BA.2 aún no está claro, se ha convertido rápidamente en la cepa dominante en muchos países, incluidos India, Dinamarca y Sudáfrica. Continúa extendiéndose en Europa, Asia y muchas partes del mundo.

La variante omicron, conocida oficialmente como B.1.1.529, del SARS-CoV-2 tiene tres subvariantes principales en su linaje: BA.1, BA.2 y BA.3. La primera subvariante omicron que se detectó, BA.1, se informó por primera vez en noviembre de 2021 en Sudáfrica. Si bien los científicos creen que todas las subvariantes pueden haber surgido al mismo tiempo, BA.1 fue predominantemente responsable del aumento invernal de infecciones en el hemisferio norte en 2021.

La primera subvariante de omicron, BA.1, es única en la cantidad de alteraciones que tiene en comparación con la versión original del virus: tiene más de 30 mutaciones en la proteína de punta que lo ayuda a ingresar a las células. Las mutaciones de la proteína Spike son motivo de gran preocupación para los científicos y los funcionarios de salud pública porque afectan la infecciosidad de una variante en particular y si puede escapar de los anticuerpos protectores que el cuerpo produce después de la vacunación o una infección previa por COVID-19.

BA.2 tiene ocho mutaciones únicas que no se encuentran en BA.1 y carece de 13 mutaciones que sí tiene BA.1. Sin embargo, BA.2 comparte alrededor de 30 mutaciones con BA.1. Debido a su relativa similitud genética, se considera una subvariante de omicron en lugar de una variante completamente nueva.

¿Por qué se llama variante ‘Stealth’?

Algunos científicos han llamado a BA.2 una variante “sigilosa” porque, a diferencia de la variante BA.1, carece de una firma genética particular que la distinga de la variante delta.

Si bien las pruebas de PCR estándar aún pueden detectar la variante BA.2, es posible que no puedan distinguirla de la variante delta.

¿Es más infeccioso y letal que otras variantes?

BA.2 se considera más transmisible pero no más virulento que BA.1. Esto significa que si bien BA.2 puede propagarse más rápido que BA.1, es posible que no enferme más a las personas.

Vale la pena señalar que, si bien BA.1 ha dominado el número de casos en todo el mundo, causa una enfermedad menos grave en comparación con la variante delta. Estudios recientes del Reino Unido y Dinamarca sugieren que BA.2 puede presentar un riesgo de hospitalización similar al de BA.1.

¿La infección previa con BA.1 brinda protección contra BA.2?

¡Sí! Un estudio reciente sugirió que las personas previamente infectadas con la subvariante BA.1 original tienen una protección sólida contra BA.2.

Debido a que BA.1 causó infecciones generalizadas en todo el mundo, es probable que un porcentaje significativo de la población tenga inmunidad protectora contra BA.2. Es por eso que algunos científicos predicen que será menos probable que BA.2 cause otra ola importante.

Sin embargo, si bien la inmunidad natural obtenida después de la infección por COVID-19 puede brindar una fuerte protección contra la reinfección de variantes anteriores, se debilita contra omicron.

¿Qué tan efectivas son las vacunas contra BA.2?

Un estudio preliminar reciente que aún no ha sido revisado por pares de más de 1 millón de personas en Qatar sugiere que dos dosis de las vacunas Pfizer: BioNTech o Moderna COVID-19 protegen contra la infección sintomática de BA.1 y BA.2 durante varios meses antes. disminuyendo a alrededor del 10 por ciento. Sin embargo, una inyección de refuerzo pudo elevar la protección nuevamente cerca de los niveles originales.

Es importante destacar que ambas vacunas tuvieron una eficacia del 70 al 80 por ciento para prevenir la hospitalización o la muerte, y esta eficacia aumentó a más del 90 por ciento después de una dosis de refuerzo.

¿Qué tan preocupados deben estar los EE. UU. por BA.2?

El aumento de BA.2 en ciertas partes del mundo probablemente se deba a una combinación de su mayor transmisibilidad, la disminución de la inmunidad de las personas y la relajación de las restricciones de COVID-19.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugieren que los casos de BA.2 están aumentando constantemente, representando el 23 por ciento de todos los casos en los EE. UU. a principios de marzo. Los científicos todavía están debatiendo si BA.2 causará otro aumento en los EE. UU.

Aunque puede haber un repunte de las infecciones por BA.2 en los próximos meses, la inmunidad protectora de la vacunación o de una infección previa proporciona una defensa contra la enfermedad grave. Esto puede hacer que sea menos probable que BA.2 cause un aumento significativo de hospitalizaciones y muertes. Sin embargo, EE. UU. va a la zaga de otros países en lo que respecta a la vacunación, y se atrasa aún más en los refuerzos.

Si habrá otro aumento devastador depende de cuántas personas estén vacunadas o hayan sido infectadas previamente con BA.1. Sin embargo, es más seguro generar inmunidad a partir de una vacuna que de contraer una infección. Vacunarse y reforzarse y tomar precauciones como usar una máscara N95 y el distanciamiento social son las mejores formas de protegerse de BA.2 y otras variantes.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Usted puede encontrar el articulo original aquí.

Prakash Nagarkatti es profesor de patología, microbiología e inmunología en la Universidad de Carolina del Sur. Recibe fondos de los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación Nacional de Ciencias. Mitzi Nagarkatti también es profesora de patología, microbiología e inmunología en la Universidad de Carolina del Sur. Ella también recibe fondos de los Institutos Nacionales de Salud.

Comparta con familiares y amigos:

Artículos relacionados

5 excelentes maneras de limpiar la grasa

5 excelentes maneras de limpiar la grasa

Para las manchas de grasa difíciles y apelmazadas, especialmente las que se pegan a la estufa y al interior del horno, puedes rociar vinagre blanco directamente sobre la mancha y dejar que se absorba durante unos cinco minutos. El ácido en el vinagre ayudará a...

Cómo funciona el vudú (vudú)

Cómo funciona el vudú (vudú)

En las colonias americanas, el vudú africano se convirtió en lo que hoy se conoce como vudú haitiano. En 1492, Cristóbal Colón desembarcó en una isla conocida por sus habitantes indígenas tainos como Ayiti, o "Tierra de las Montañas". Colón renombró esta isla...

5 de los animales más ruidosos de la Tierra

5 de los animales más ruidosos de la Tierra

A primera hora de la mañana, cuando el sol apenas se asoma por el horizonte y estás acurrucado bajo las sábanas, el animal más ruidoso del mundo es probablemente tu gato aullando o tu perro pidiendo el desayuno. No discutimos eso.Sin embargo, los científicos han...