Amick: playoffs de la NBA con empates de Kings, ‘gira de venganza’ para los Suns y la tradición Oracle de Steph Curry revisada

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SAN FRANCISCO — Cuando la noche de los seis grados de Sacramento llegó a su fin el sábado por la noche en el Chase Center, donde el propietario de los Kings, Vivek Ranadivé, hizo una aparición sorpresa en el juego Golden State-Memphis que incluyó a los dos finalistas principales para su vacante como entrenador en jefe. posición, su equipo aún no tenía un nuevo entrenador. Pero eso no significaba que la escena surrealista no fuera fascinante de ver.

En la mitad de la cancha de la victoria de los Warriors en el Juego 3 por 142-112, tenías al analista de ESPN y exentrenador de Golden State Mark Jackson en el micrófono, como siempre, junto a Jeff Van Gundy. Al margen de los Warriors, el entrenador en jefe asociado Mike Brown estaba desempeñando el mismo papel fundamental que ha tenido en los últimos seis años para este programa dirigido por Steve Kerr. Y no muy lejos del banquillo de los Grizzlies, Ranadivé disfrutó del partido en la línea de fondo con su hija, Anjali.

Las conexiones de los King, presentes y pasadas, tampoco terminaron ahí. El ex entrenador de los Kings, Luke Walton, estuvo presente, al igual que Alvin Gentry, el entrenador que lo reemplazó de manera interina cuando fue despedido a fines de noviembre. Ambos hombres son ex asistentes de los Warriors y, por lo tanto, parte del mismo árbol de Golden State en el que Ranadivé ha estado obsesionado desde sus días como propietario minoritario de la organización. (Ese capítulo terminó para Ranadivé cuando se convirtió en el propietario principal de los Kings en 2013).

Las fuentes dicen que ni Jackson ni Brown sabían que Ranadivé planeaba asistir, por lo que no estaba claro si la visita tenía algún significado sustantivo. Además, las fuentes dicen que ni a Brown ni a Jackson se les ofreció el trabajo hasta el sábado por la noche. Como informó nuestro Shams Charania el viernes, Jackson ya ha sido entrevistado para el trabajo de entrenador de los Lakers también.

Dado que la decisión de los Kings entre los dos hombres se espera pronto, y con el también finalista Steve Clifford que parece estar en un distante tercer lugar en la carrera en este punto, tal vez la aparición de Ranadivé fue un caso en el que quería observar a Brown y Jackson de cerca. mientras cristaliza su propia visión de sus respectivas candidaturas. O, por supuesto, puede haber estado viviendo indirectamente mientras conspiraba para el día en que los playoffs regresaran a Sacramento.

Después de todo, solo han pasado 16 años. Y le espera otra decisión del entrenador.

El ‘Revenge Tour’ de Phoenix continúa

Revelación completa, siempre me ha intrigado el aspecto mental de una posible carrera por el campeonato.

Más allá del deseo obvio de probar el champán al final de todo, descubres que los jugadores y entrenadores a menudo tienen motivaciones únicas que los obligan a seguir presionando durante la carrera de playoffs que puede ser tan agotadora. En el caso de los Suns, la inspiración que los une es bastante obvia: su derrota en las Finales de la NBA ante Milwaukee en julio pasado.

Sin embargo, no fue solo el hecho de que cayeron ante los Bucks. En caso de que lo hayas olvidado, estaban arriba 2-0 antes de ser eliminados por Giannis Antetokounmpo y perder cuatro seguidos. En términos del elemento emocional de la experiencia de las Finales, lo único peor, en opinión de este psicólogo de sillón, sería perder en un Juego 7.

Desde este punto de vista, la prueba más memorable de esta verdad estuvo a la vista de todos en las Finales de 2013. Una revisión rápida: San Antonio estaba arriba 3-2 sobre Miami, solo para ver el triple de la cinta amarilla de Ray Allen destrozar los corazones de los Spurs en el Juego 6 antes de que el Heat lo ganara todo en el Juego 7. Desde ese momento hasta que los Spurs vengaron el derrota contra Miami en 2014, Gregg Popovich fue brutalmente honesto acerca de cuánto los había alimentado el dolor.

Pero en mi experiencia, los jugadores no están tan dispuestos a ser honestos sobre el dolor que pueden haber sentido al quedarse cortos. ¿Y quién puede culparlos? Repasarlo todo, se puede suponer, solo reabre la herida.

Entonces, cuando la estrella de los Suns, Devin Booker, se refirió a esta temporada como una “gira de venganza” después de la victoria de Phoenix sobre Dallas en el Juego 2 de su serie de semifinales de la Conferencia Oeste, me sorprendió la afirmación de que el nervio de las Finales de 2021, por así decirlo, todavía estaba vivo. .

“Sí, como que lo dejé pasar”, dijo con una sonrisa después mientras charlábamos en el pasillo del Footprint Center.

Booker, cuyos Suns perdieron el Juego 3 en Dallas y buscará tomar una ventaja de 3-1 en el Juego 4 el domingo, compartió algunos pensamientos más sobre su admisión mientras se dirigía a las salidas.

“Ese es el mayor dolor en muchas de nuestras carreras, especialmente arriba 2-0 y luego dejarlo caer”, Booker, quien tiene un promedio de 23.3 puntos (48 por ciento en tiros en general, 50 por ciento desde el rango de 3 puntos), cinco asistencias y 4.3 rebotes. contra los Mavs, le dijo a The Athletic el miércoles. “Entonces, lo canalizas de la manera correcta, y entendemos que sucede, (pero) es el dolor más profundo de nuestras carreras. Y ahora, tenemos otra oportunidad de hacerlo.

“Sentimos ese dolor. Es algo que nunca superarás. Incluso si llega el día en que obtengo uno, mirarás hacia atrás y dirás ‘Debería haber tenido dos’, ¿sabes lo que digo? Es una de esas situaciones”.

La siguiente pregunta natural vino a continuación: ¿Has visto un video de la derrota en las Finales o lo has evitado por completo como una forma de eludir el recuerdo miserable?

“Sí, lo he visto muchas veces”, dijo. “He visto los aspectos más destacados más que la serie completa, pero la he visto”.

Una porción de Oracle en Chase

Lo primero es lo primero, aclaremos esto: Chase Center no es Oracle Arena. Ni siquiera cerca.

Es una maravilla arquitectónica, y la multitud siente mucha pasión por sus Warriors de una manera que no requiere una pizca de vergüenza. Pero nada igualará el caos y la euforia puros que tan a menudo rebotaron en las paredes de ese legendario edificio de Oakland, California, durante todos esos años antes de mudarse a San Francisco en 2019.

Como Draymond Green dejó en claro recientemente, la comparación no es justa. Oracle era un lugar único en su clase.

Sin embargo, para aquellos fanáticos de los Warriors que anhelan algo, cualquier cosa, de los días de Oracle que pueda hacer que todo se sienta un poco más familiar ahora que su equipo cruzó la Bahía, está esto: el encantador Curtis Jones, el famoso Steph Curry. legendario tirador de túnel y ujier desde hace mucho tiempo, vuelve a hacer sus viejos trucos.

Como me dijo Jones al salir, está haciendo equipo con Curry nuevamente estos días durante la rutina previa al juego que se ha convertido en la tradición del baloncesto. Pero en lugar de la toma del túnel, que no es posible en este paisaje, Curry confía en que el Splash Brother mayor de todos lo encuentre en una variedad de lugares en y alrededor del piso.

“(El sábado), Steph disparó de un extremo (de la cancha) al otro, de pie a unos 10 pies del final de las gradas”, dijo Jones. “Y casi lo logra esta noche. Cuando calienta en el otro extremo, regresa con la pelota, me la pasa, se coloca; Me pongo en posición y le doy un pase por debajo, y luego él va desde allí.

“A principios de esta temporada, estaba disparando la pelota sobre el vidrio en la espalda. Entonces, cuando terminó su calentamiento, corrió hacia el túnel que iba al vestuario, agitó la mano, lo vi y se la lancé. Y luego, fue de allí a las suites (cerca de la esquina profunda de la cancha), y disparó desde el área de las suites a la canasta, y ahora, vamos de un extremo al otro”.


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(Foto de Devin Booker, Monty Williams y Mikal Bridges: Kevin Jairaj / USA Today)

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