Analizando el camino de los Devils hacia la contienda por los playoffs: Jugadores de apoyo

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Los jugadores líderes de un equipo son fundamentalmente la parte más importante de una alineación. Sin talento de alto nivel entre los seis primeros en la delantera, los cuatro primeros en la retaguardia y comenzando en la portería, las posibilidades de éxito de un grupo son escasas.

Pero esos no son los únicos puestos importantes para el éxito. Un contendiente legítimo no es solo una alineación de alto nivel; es un equipo con habilidad en todo momento. Los jugadores secundarios obviamente complementan a los mejores. Pero son bastante importantes porque dos líneas y dos pares por sí solos no se pueden desplegar de forma sostenible durante 60 minutos por partido, 82 veces en una temporada.

Ya que hemos establecido a los jugadores principales de los Devils y cómo encajan en la Lista de verificación de la Copa ahora y en las próximas temporadas, es hora de completar la alineación analizando su elenco de apoyo en los próximos años, las opciones que tienen para rotar. y qué áreas deben abordarse.

Actualicemos rápidamente. Todo se mide en el valor agregado de la puntuación del juego (GSVA) ​​y se codifica con colores de manera diferente a lo que suelen ser estos gráficos de profundidad; esto se compara específicamente con la lista de verificación de la copa, que proporciona un valor para cada posición y un rango de una desviación estándar en cada dirección. Cualquier cosa en ese rango de desviación estándar inferior es gris, mientras que el extremo superior se rellena con negro. Caer por debajo de estos valores por completo se representa en rojo; por encima de todo es oro. Un jugador aún puede ser considerado élite por su posición sin el oro, a diferencia de la clave de color habitual.

Aquí se presentan los valores proyectados, que incluyen datos de tres años, ponderados por antigüedad y ajustados por antigüedad. Una vez que un jugador llega al nivel de la NHL, tiene un borrón y cuenta nueva; esto no muestra su valor antes de llegar a esta liga. Si están por debajo de los tres años, pesa aún más las temporadas que se incluyen.

Algunos jugadores en New Jersey ya han superado estas proyecciones, con Jack Hughes a la cabeza. Los Devils tienen un 1C de élite en el jugador fundamental, a pesar de que no pasa la prueba de vibraciones del modelo en este momento. Eso es porque su primera y segunda temporada en la NHL están incluidas en ese valor proyectado y lo arrastran hacia abajo. No hay preocupaciones con su juego de calibre, o la profundidad del centro de los seis primeros de los Devils para el caso, a pesar de que está representado en rojo en las siguientes imágenes. Para nuestros propósitos, dado que él proyecta al centro de élite del equipo y a Nico el ‘centro de la línea superior’ en la lista de verificación, están ubicados como tales en las tablas de profundidad.

La primera es la temporada 2022-23.

Esto supone que el agente libre restringido pendiente Jesper Bratt se queda en Nueva Jersey. Si no lo es, eso abre otra lata de gusanos y abre una enorme brecha en los años venideros. Por eso es difícil ver al equipo no extendiendo a uno de sus jugadores más valiosos.

Ya establecimos que el ala de primera línea es una posición crítica que debe abordarse, tal vez mediante intercambio, agencia libre o incluso hoja de oferta. Pero hoy la profundidad es el foco. Y la portería… bueno, si has visto algún partido este año, ya lo sabes. Esa es una prioridad principal este verano.

Alexander Holtz está incluido en esta proyección de la lista en un papel secundario. Su valor mostrado no es su valor, sino lo que exige esa posición. Es una apuesta segura que si está con el equipo a tiempo completo el próximo año, probablemente estará desplegado en la tercera línea durante gran parte del año. Eso asegura que los entrenadores puedan protegerlo y dejar que se aclimate al nivel de la NHL sin abrumarlo desde el principio. Es posible que demuestre que puede manejar el desafío y ascienda. Pero es mejor prepararse en torno a esa suposición en lugar de obligarlo a asumir un papel para el que todavía no está preparado.

Esta maqueta excluye a dos jugadores actualmente en la lista del equipo, cualquiera de los cuales podría ubicarse entre los seis últimos en Andreas Johnsson y Nate Bastian. Si se adquiere un extremo de primera línea y Pavel Zacha todavía está en esta lista, entonces eso es aún más apoyo en la parte inferior de la alineación. Si no lo hacen, entonces esta profundidad puede parecer escasa porque no hay tanto talento que cambie el juego como un equipo podría querer en la parte superior, y se filtrará a la alineación. Pero mientras eso se aborde, entonces realmente no hay demasiadas banderas rojas para un equipo que se esfuerza por ser más competitivo que esta temporada.

En defensa, los cuatro primeros de los Devils están bastante bien. Un Dougie Hamilton saludable idealmente se recupera, mientras que su segundo par cumple con los criterios. El tercer par, sin embargo, es un área de preocupación. Dado que la proyección de Ty Smith es tan baja, es probable que el derecho necesite estar en el extremo superior para equilibrar eso. Ahora bien, su proyección, al igual que la de Hughes, está influenciada por malas temporadas con mínima experiencia. El golpe en su contra, a diferencia de Hughes, es que la última mala temporada es este año. Incluso si New Jersey se siente confiado en algunos de sus prospectos defensivos que podrían tomar la próxima vez, puede estar en su mejor interés encontrar un jugador de profundidad capaz para la seguridad de ese tercer dúo.

Avance un año.

Esta lista no incluye a los agentes libres sin restricciones pendientes del equipo. Eso saca a Johnsson, Tomas Tatar, Damon Severson y Ryan Graves de la mezcla, lo que abre la necesidad de un segundo par completamente nuevo. Al ver que los Devils no movieron a su derecho hacia atrás en la fecha límite, es posible que vean un camino hacia un futuro con él: marcaría la pauta aquí.

Eso deja el lado izquierdo. Podría ser Graves de regreso después de que expire su contrato. También podría ser Smith si sobresale el próximo año. O bien, podría ser un jugador de su tubería. Un jugador tipo Luke Hughes podría formar parte del equipo para completar el lateral izquierdo en la 2023-24, o la temporada siguiente. Probablemente se deba traer un séptimo defensor si el equipo planea colocar a Smith y un prospecto en la izquierda, a menos que haya mucha certeza sobre quien se colocará en la derecha, mejor preparado que en un aprieto durante el año.

Entre Hamilton y Siegenthaler, hay una buena base en defensa con dos conjuntos de habilidades muy diferentes. Se trata de completar esa línea azul, ya sea con fichajes y canjes inteligentes de bajo riesgo (como Siegenthaler), o prospectos listos para dar el siguiente paso.

En la delantera, el equipo debería capear las pérdidas de Johnsson y Tatar. Idealmente, para entonces, Boqvist y McLeod son jugadores de impacto; sus proyecciones no son muy amables ya que solo cuentan con mucha experiencia en la NHL.

Si Zacha todavía está en la lista, se proyectaría al rango inferior para la posición de ala izquierda de tercera línea. O tal vez el equipo mira desde dentro, con jugadores como Tyce Thompson o Fabian Zetterlund para agregar algo de apoyo entre los seis últimos. Si no, estos deberían ser puestos fáciles de llenar con jugadores reemplazables en la agencia libre. Pero vuelve a la parte superior de la alineación: siempre que se ocupe ese rol de primera línea. De lo contrario, todos estarán fuera de lugar donde deberían caber.

La historia es la misma en 2024-25. Si se retienen Graves y Severson, deben marcar las casillas de sus respectivos puestos. Tal vez sea entonces cuando Shakir Mukhamadullin o Luke Hughes dejen su huella entre los cuatro últimos. El grupo de delanteros, en ese momento, parece lo suficientemente bueno si hay el talento adecuado de alto nivel. ¿Pero es realmente digno de contendiente?

Es posible que para entonces la tabla de profundidad se modifique un poco para garantizar que haya más profundidad hacia arriba y hacia abajo en la alineación.

Mercer puede estar por encima de un jugador de calibre 3C, pero en los equipos de campeonato, los seis mejores jugadores pueden encontrarse en esos roles. Mire a Yanni Gourde y Blake Coleman, dos capaces top-6, en la tercera victoria consecutiva del Lightning.

La única razón por la que Mercer no se ubica en el medio es para mantenerlo entre los seis primeros. Por eso ha visto tiempo en la banda cuando sus centros delanteros están sanos, para exponerlo a minutos más significativos. Pero si este equipo se encuentra más cerca de los playoffs, se enfatizará la fuerza en profundidad. Entonces, un jugador como Holtz, dado que se está desarrollando al ritmo correcto, es una posible opción para jugar junto a Hischier o Hughes si Mercer cambia de posición. Eso podría empujar a Boqvist a la cuarta línea, o al ala para igualar esa tercera línea.

Entonces, ¿qué podemos aprender de todo esto?

Dado que los Devils 2021-22 pueden no ser el grupo más profundo, sus proyecciones futuras no son demasiado preocupantes dados los jugadores que tienen entre el nivel de la NHL y la cartera de prospectos. Los jugadores profundos no son en quienes los equipos deberían invertir demasiado; ahí es donde ayuda tener una oficina central que pueda explotar los agujeros en los intercambios y la agencia libre para encontrar opciones rentables. Cuando esos reproductores se vuelvan demasiado caros, encuentre la próxima iteración de ellos.

Pero todo eso es discutible si la parte superior de su alineación no se fortalece en la ofensiva. Agregar al menos una pieza importante debería darle a este grupo avanzado el impulso que necesita y mantener a todos los demás en la ubicación adecuada. Eso asegura que el grupo delantero esté en la mejor posición para tener éxito en las cuatro líneas.

La defensa es una historia ligeramente diferente; no hay tanto soporte en el backend en ese tercer par. Smith tiene el talento en bruto para ser un creador de discos efectivo en el nivel de la NHL, su juego solo necesita algo de trabajo. Eso significa encontrar el socio adecuado para él que lo ayude a alcanzar su potencial y brindarle apoyo si los jugadores en el sistema aún no están listos para un papel más amplio. Debería ser una prioridad legítima esta temporada baja, pero no en la medida de sus necesidades en la parte delantera y trasera de la portería.

El futuro no es tan sombrío como muestra el récord de este año. Pero la gerencia debe tener en cuenta estos roles complementarios, después de establecer sus piezas centrales fundamentales, para garantizar que los mejores tengan el apoyo que necesitan para alcanzar sus techos.

Datos a través de Dom Luszczyszyn y Cap Friendly

(Foto superior: Fred Kfoury III / Icon Sportswire a través de Getty Images)

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