ARA perfila sus cinco prioridades electorales estratégicas

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Antes de las elecciones federales australianas, programadas para el 21 de mayo, la Asociación de Minoristas de Australia (ARA) ha esbozado las cinco prioridades estratégicas que le gustaría ver abordadas.

La elección se lleva a cabo en medio de una intensa incertidumbre económica, social y global, lo que requiere que todas las partes se centren en medidas de resiliencia, dice el CEO de ARA, Paul Zahra.

“Desde el conflicto en Europa hasta la cadena de suministro y las presiones laborales y de habilidades crónicas, el aumento de la inflación y los eventos climáticos sin precedentes, como las inundaciones locales, el resultado de las elecciones de este año establecerá la agenda nacional en las próximas décadas.

“Hemos dado un giro en Covid, pero ha dejado una gran cantidad de desafíos comerciales a su paso, incluido nuestro mayor disruptor: el cambio climático. La comunidad empresarial necesita evidencia de que todas las partes están abordando estos desafíos con una mentalidad estratégica a largo plazo”.

Las cinco prioridades estratégicas que a la ARA le gustaría ver abordadas por cualquier partido que forme el gobierno el próximo mes incluyen la escasez de mano de obra y habilidades, la recuperación de las pequeñas empresas, la resiliencia de la cadena de suministro, las empresas sostenibles y los lugares de trabajo inclusivos y equitativos.

Escasez de mano de obra y habilidades

El sector minorista sigue gravemente afectado por la escasez de trabajadores de primera línea que precedió a la pandemia. El aumento del grupo de candidatos para minoristas podría lograrse mediante:

• Conservar los cambios recientes que permiten a los titulares de visas de estudiantes internacionales trabajar hasta 40 horas por semana y permitir que los titulares de visas de vacaciones con trabajo pasen más tiempo en Australia trabajando para el mismo empleador.

• Abrir nuestras fronteras temporalmente para traer los oficios calificados al país que necesitaremos para que las comunidades afectadas por el desastre y las cadenas de suministro se recuperen antes.

• Proporcionar oportunidades de empleo significativas para las comunidades marginadas, incluidos los australianos mayores, los pueblos indígenas, las personas que viven con una discapacidad y los inmigrantes recién llegados.

Además de esta escasez de mano de obra, el crecimiento del comercio minorista también se ve frenado por una escasez de habilidades exacerbada por los cierres de fronteras y la suspensión de las obligaciones mutuas en los últimos dos años. Esta escasez de mano de obra calificada se puede abordar mediante:

• Ampliar los programas que brindan acceso a la formación profesional y trayectorias profesionales a quienes buscan trabajo fuera de la cohorte actual de jóvenes de 18 a 24 años.

• Ampliar los programas para incluir a los trabajadores existentes, de modo que estos empleados puedan mejorar sus habilidades y progresar en su carrera sin tener que encontrar un nuevo empleador o mudarse del sector.

• Expandir el programa de visas de Escasez de Habilidades Temporales para incluir roles difíciles de cubrir, particularmente en lo digital, fortalecido por un camino hacia la residencia permanente para roles donde los empleadores traen talento global a Australia para impulsar la productividad y la innovación.

El impacto desigual de los bloqueos y la continua volatilidad en el gasto de los consumidores ha creado desafíos importantes para varias categorías en riesgo, como CBD, venta minorista de viajes, peluquería y belleza, y hotelería. La ARA está preocupada por la viabilidad de las pequeñas empresas que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia y los desastres naturales. La resiliencia minorista podría verse respaldada por:

• Extender el Programa de Préstamos de Recuperación para PYMES para ayudar a los minoristas más pequeños a absorber costos más altos, minimizar los impactos en el flujo de efectivo de los niveles de inventario más altos y amortizar el pago de las deudas con la Oficina de Impuestos de Australia y los propietarios en un período de tiempo más largo.

• Aprovechar la colaboración entre el gobierno y la industria para ayudar a abordar los desafíos de la cadena de suministro a corto plazo y minimizar el impacto de los costos más altos de la cadena de suministro que impulsan la inflación.

• Acelerar la transformación digital para abordar la brecha digital entre las empresas grandes y pequeñas, brindar acceso equitativo a toda la economía digital y proteger nuestro sector de los riesgos de seguridad cibernética.

Se prevé que los desafíos que afectan la cadena de suministro minorista prevalecerán durante otros 12 a 18 meses. ARA agradece la colaboración entre el gobierno y la industria para abordar algunos de estos desafíos; sin embargo, creemos que la resiliencia de la cadena de suministro se puede mejorar mediante:

• Continuar abordando los cuellos de botella en tierra y reduciendo la burocracia en los puertos de Australia.

• Ampliar el apoyo para aumentar la capacidad de fabricación local donde existen vulnerabilidades a lo largo de cadenas de suministro críticas como alimentos y atención médica.

• Aumentar la trazabilidad y la transparencia de la cadena de suministro para gestionar los riesgos, abordar los desafíos sociales clave para nuestro sector, como la esclavitud moderna, e incentivar la innovación a lo largo de la cadena de suministro.

La intensificación de los esfuerzos para establecer un sector más sostenible es fundamental para el éxito del comercio minorista. La ARA ha lanzado su hoja de ruta Net-zero para el sector minorista australiano y ve una serie de oportunidades para acelerar la transición hacia la economía circular baja en carbono del futuro mediante:

• Acelerar la transición hacia cero emisiones netas incentivando la inversión en la adopción de tecnologías probadas que reduzcan costos, consumo y emisiones.

• Desarrollar la capacidad de nuestro sector aumentando la conciencia y brindando recursos educativos para acelerar la transición a cero emisiones netas, particularmente para las pequeñas y medianas empresas.

• Ampliar el Fondo de Modernización del Reciclaje para mejorar la eficiencia de la recolección y segregación de los residuos posconsumo; desarrollar nuevos mercados para contenido reciclado y materias primas circulares; y facilitar que los minoristas y los consumidores se conecten con soluciones circulares.

Lugares de trabajo inclusivos y equitativos

La diversidad, la igualdad y la inclusión son una prioridad central para los minoristas, un sector que emplea a uno de cada 10 australianos.

El enfoque clave de ARA es la igualdad de género, donde aboga por:

• Acceso más rentable al cuidado infantil para las familias trabajadoras.

• Opciones de regreso al trabajo significativas y flexibles para los padres que regresan a la fuerza laboral.

• Mejora de la independencia financiera de las mujeres a lo largo de su vida laboral y en la jubilación.

En representación de muchos de los empleadores más grandes del país, la ARA y sus miembros minoristas han esbozado las prioridades de los sectores en su Declaración de Posición para la Igualdad de Género, en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Zahra dijo que si bien la economía de Australia está funcionando bien con un bajo desempleo y el fortalecimiento de las ventas minoristas, persisten profundas preocupaciones en torno a nuestra resiliencia social y económica a largo plazo.

“Las empresas se enfrentan a algunos desafíos sin precedentes. Los costos están aumentando debido a las presiones inflacionarias, mientras que la escasez de personal y los retrasos en la cadena de suministro continúan afectando. La interrupción del negocio sigue siendo una preocupación constante para las empresas grandes y pequeñas con conflictos en el extranjero que crean una oleada de presiones de costos para los minoristas y sus clientes”, dijo Zahra.

“Continuaremos lidiando con estos problemas durante meses, si no años, y es importante que nuestros líderes políticos se centren en los desafíos a largo plazo que amenazan nuestra prosperidad económica, tanto como en las limitaciones a corto plazo.

“Las pequeñas empresas sienten más estos impactos dado que no tienen el mismo nivel de recursos o reservas de efectivo para hacer frente al entorno económico incierto. Si bien el comercio minorista en general está funcionando bien, la recuperación sigue siendo difícil de alcanzar para algunos, incluidos los minoristas de CBD, minoristas de viajes, peluquería y belleza, hotelería y pequeñas empresas que requieren un nivel de apoyo específico continuo.

“No se puede tener una recuperación económica sin una recuperación minorista y las cinco prioridades estratégicas de ARA requieren la atención de los dos partidos principales como parte de sus plataformas electorales.

“Independientemente de qué partido forme el gobierno el próximo mes, continuaremos defendiendo los intereses de nuestros miembros minoristas en los temas que son importantes para ellos”.

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