Arqueología digital DIY: nuevos métodos para visualizar pequeños objetos y artefactos

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La capacidad de representar visualmente artefactos, ya sean inorgánicos como piedra, cerámica y metal, u orgánicos como hueso y material vegetal, siempre ha sido de gran importancia en el campo de la antropología y la arqueología. Para los investigadores, educadores, estudiantes y el público, la capacidad de ver el pasado, no solo leer sobre él, ofrece información invaluable sobre la producción de materiales culturales y las poblaciones que los fabricaron y utilizaron.

La fotografía digital es el método de representación visual más utilizado, pero a pesar de su velocidad y eficiencia, a menudo no logra representar fielmente el artefacto que se estudia. En los últimos años, el escaneo 3D ha surgido como una fuente alternativa de visualizaciones de alta calidad, pero el costo del equipo y el tiempo necesario para producir un modelo suelen ser prohibitivos.

Ahora, un artículo publicado en PLOS ONE presenta dos nuevos métodos para producir visualizaciones de alta resolución de pequeños artefactos, cada uno de los cuales se puede lograr con software y equipos básicos. Utilizando la experiencia de campos que incluyen la ciencia arqueológica, los gráficos por computadora y el desarrollo de videojuegos, los métodos están diseñados para permitir que cualquier persona produzca imágenes y modelos de alta calidad con un esfuerzo y costo mínimos.

El primer método, Small Object and Artefact Photography o SOAP, se ocupa de la aplicación fotográfica de técnicas digitales modernas. El protocolo guía a los usuarios a través de la fotografía de artefactos y objetos pequeños desde la configuración inicial del equipo hasta los mejores métodos para el manejo y la funcionalidad de la cámara y la aplicación de software de posprocesamiento.

El segundo método, la Fotogrametría de Alta Resolución o HRP, se utiliza para la captura fotográfica, reconstrucción digital y modelado tridimensional de objetos pequeños. Este método tiene como objetivo brindar una guía completa para el desarrollo de modelos 3D de alta resolución, fusionando técnicas bien conocidas utilizadas en los campos académicos y gráficos por computadora, lo que permite que cualquier persona produzca de forma independiente modelos cuantificables y de alta resolución.

“Estos nuevos protocolos combinan flujos de trabajo detallados, concisos y fáciles de usar que cubren la adquisición y el procesamiento fotográfico, contribuyendo así a la replicabilidad y reproducibilidad de visualizaciones de alta calidad”, dice Jacopo Niccolò Cerasoni, autor principal del artículo. “Al explicar claramente cada paso del proceso, incluidas las consideraciones teóricas y prácticas, estos métodos permitirán a los usuarios producir visualizaciones bidimensionales y tridimensionales publicables de alta calidad de sus artefactos arqueológicos de forma independiente”.

Los protocolos SOAP y HRP se desarrollaron utilizando Adobe Camera Raw, Adobe Photoshop, RawDigger, DxO Photolab y RealityCapture y aprovechan las funciones y herramientas nativas que hacen que la captura y el procesamiento de imágenes sean más fáciles y rápidos. Aunque la mayoría de estos softwares están fácilmente disponibles en entornos académicos, SOAP y HRP se pueden aplicar a cualquier otro software que no sea de suscripción con características similares. Esto permite a los investigadores utilizar también software gratuito o de acceso abierto, aunque con cambios menores en algunos de los pasos presentados.

Tanto el protocolo SOAP como el protocolo HRP se publican abiertamente en protocols.io.

“Debido a que la comunicación visual es tan importante para comprender el comportamiento, la tecnología y la cultura del pasado, la capacidad de representar fielmente los artefactos es vital para el campo de la arqueología”, dice el coautor Felipe do Nascimento Rodrigues, de la Universidad de Exeter.

A pesar de que las nuevas tecnologías revolucionan el campo de la arqueología, faltan instrucciones prácticas sobre fotografía arqueológica y reconstrucciones tridimensionales. Los autores del nuevo artículo esperan llenar este vacío, brindando a los investigadores, educadores y entusiastas instrucciones paso a paso para crear visualizaciones de artefactos de alta calidad.

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