Café de una sola taza con un toque sostenible

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PLANO, TEXAS – La forma en que los consumidores beben café hoy en día (una taza a la vez en lugar de preparar una taza entera) ha ido evolucionando a medida que se han introducido nuevas aplicaciones y equipos. La tendencia se aceleró y se volvió más complicada una vez que muchos consumidores comenzaron a trabajar desde casa debido a la pandemia y al antojo de café con calidad de barista.

Para los consumidores conscientes del medio ambiente, una de esas complicaciones eran los desechos plásticos generados por las cápsulas de café convencionales. Eso creó una demanda de opciones ecológicas de un solo servicio, como aplicaciones de vertido y bolsitas de té, y una oportunidad para NuZee Inc., Plano, Texas.

NuZee es un co-empacador de cafés tipo vertido y bolsitas de té. La empresa cuenta con plantas de producción en Estados Unidos, Corea del Sur y México.

El consumo de café se ha disparado a un máximo de dos décadas a medida que los estadounidenses continúan con las rutinas de COVID desarrolladas durante la pandemia, según una investigación de consumidores de 2022 de la Asociación Nacional del Café (NCA), Nueva York. El 66 % de los estadounidenses ahora bebe café todos los días, más que cualquier otra bebida, incluida el agua del grifo, y casi un 14 % más desde enero de 2021, el mayor aumento desde que la NCA comenzó a rastrear datos.

El consumo de café en el hogar se mantiene por encima de los niveles previos a la pandemia. Aproximadamente el 84% de los bebedores de café ahora han tomado café en casa el día anterior, en comparación con el 80% en enero de 2020. Los bebedores quisquillosos quieren una taza fresca cada vez.

“El café de vertido individual es una de las mejores maneras de disfrutar un café recién hecho en casa”, dijo Tomoko Toyota, directora de marketing de NuZee, quien se unió a la compañía hace menos de un año después de trabajar durante 13 años en Starbucks, donde formó parte del equipo responsable del lanzamiento y la gestión de los productos de café para servir individuales Starbucks Origami disponibles en todo Japón. “Y las monodosis ecológicas son una de las categorías de café de más rápido crecimiento”.

Después de estallar en la escena principal del café hace más de una década, el rápido crecimiento de los sistemas de preparación de una sola taza como el Keurig comenzó a enfriarse antes de la pandemia; sin embargo, sigue siendo el segundo método de elaboración de cerveza más popular después del goteo en los Estados Unidos, según la NCA. Las cápsulas de café de una sola porción actualmente representan el 37 % de todo el café que se consume, lo que representa un aumento del 15 % desde 2013. Para comparar, el 41 % de los bebedores de café usan una cafetera de goteo, el 9 % usa algún tipo de café frío y el 8 % confía en máquinas de café expreso.

Los valores y expectativas cambiantes están creando nuevos desafíos para las empresas cafeteras. Ahí es donde entra en juego NuZee. El co-empacador se enfoca en soluciones respetuosas con el medio ambiente para la preparación de café de una sola porción. El formato de vertido es cómodo de usar en cualquier lugar, utiliza menos plástico y solo requiere la cantidad de agua destinada al consumo. El formato de bolsa de filtro es compostable y los envoltorios de aluminio de ambos formatos son reciclables.

A principios de marzo, NuZee completó la adquisición de Dripkit, ampliando su cartera con un nuevo tipo de sistema de vertido que se asienta sobre la taza, en comparación con los vertidos originales de NuZee que están sumergidos. Cada paquete Dripkit produce una taza de 10 onzas con 17 gramos de café.

“Los recursos, las capacidades y el compromiso continuo con la sustentabilidad de NuZee son exactamente lo que la marca Dripkit necesita para catapultar aún más su crecimiento y éxito”, dijo Ilana Kruger, fundadora de Dripkit y propietaria de la patente de la tecnología. “Parte de nuestro proceso siempre ha sido empacar y sellar nuestros productos a mano, ya que esto llevó a un estándar que sabíamos que nos enorgullecería. Sin embargo, después de ver las instalaciones de NuZee y presenciar la atención del equipo por los detalles y el cuidado individual del producto, quedamos inmediatamente impresionados con la calidad general y estamos emocionados de ver que nuestra marca Dripkit prospera en medio de esta transición”.

NuZee actualmente es el único co-empacador que ofrece los tres formatos de un solo servicio, según la compañía. Pronto, la compañía se expandirá nuevamente con la introducción de un formato de servicio individual de cerveza fría.

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