Chief Plenty Coups: líder visionario y defensor de la nación cuervo

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Para las tribus nativas americanas de las Grandes Llanuras, el “palo de golpe” tenía un significado especial. En francés, el idioma hablado por los primeros cazadores europeos que interactuaron con los indios de las llanuras, golpe significa “un golpe” o “un golpe”. En la batalla, los jóvenes guerreros nativos americanos intentarían “contar golpe”, tocar o golpear al enemigo con su bastón y alejarse a salvo, un acto de suprema valentía.

Chief Plenty Coups fue ciertamente valiente. Cuando era niño, lo llamaban “Bufalo Bull Facing the Wind”, pero se ganó el nombre de Plenty Coups por su valor en las muchas batallas entre su pueblo, los Crow (o Apsaalooke), y sus antiguos enemigos, los Cheyenne, los Sioux. y los pies negros. (Algunos dicen que su abuelo le dio su nombre cuando era joven, quien proclamó que tendría muchos logros. “Plenty Coups” es la traducción al inglés de su nuevo nombre, que significa “muchos logros”). Por su valor, Plenty Coups fue nombrado jefe de Mountain Crow (uno de los tres clanes Crow) con solo 28 años.

Pero Plenty Coups era mucho más que un guerrero. Cuando se enfrentó a un tipo de enemigo completamente nuevo, a saber, el ejército de los EE. UU. y una ola de colonos blancos, podría haber ido a la batalla como los sioux y otras tribus y combatido el robo de las tierras nativas con hachas y flechas. Pero Plenty Coups eligió otro camino.

Guiado por una poderosa visión, Plenty Coups se convirtió en aliado del Ejército de EE. UU. y usó su condición de embajador de confianza para asegurar un hogar permanente para su pueblo en una parte de sus tierras ancestrales en el centro de Montana y Wyoming.

Con el cuervo en una encrucijada, un carbonero señaló el camino

Plenty Coups nació en 1848, cuando los indios de las llanuras como los cuervos habían sido devastados por la viruela, una enfermedad europea a la que no tenían inmunidad natural. El Servicio de Parques Nacionales estima que el número total de cuervos se había reducido en un 80 por ciento a solo 2000 individuos como máximo a mediados del siglo XIX. Además de las enfermedades, los cuervos también estaban bajo la amenaza continua de las tribus vecinas.

Plenty Coups quedó huérfano a los 10 años, lo que hizo que su destino fuera tan incierto como el de su gente. En encrucijadas como estas, la gente cuervo podría emprender una “búsqueda de visión” para obtener respuestas de espíritus y seres sagrados, dice Tim McCleary, profesor de Little Big Horn College en la Reserva Crow en Montana. Para recibir una visión, el individuo se retira a una montaña y ayuna, a veces durante días, como una forma de sacrificio.

“Muchos golpes fueron a las Montañas Locas, que se cree que son muy potentes espiritualmente”, dice McCleary, quien ha vivido en la Reserva Crow durante 30 años. “Todas las montañas son sagradas, pero el Cuervo dirá que cualquiera que ayune con éxito en los Locos se convertirá en jefe”.

Plenty Coups recibió su anhelada visión. Vio la desaparición del búfalo y su sustitución por el ganado. Luego vio una gran tormenta de viento que derribó todos los árboles en un bosque denso excepto uno. En ese último árbol había un carbonero. Plenty Coups luego tuvo una visión de sí mismo como un anciano sentado al lado de una casa.

Para Plenty Coups y los jefes tribales, la visión era clara. La gran tormenta representaba a los hombres blancos, que cazarían al búfalo hasta extinguirlo y destruirían cualquier tribu (los árboles) que se les opusiera. El cuervo sería la última tribu en pie, pero solo siguiendo el ejemplo del carbonero, un pájaro pacífico.

McCleary dice que la visión no habría sido “impactante” para los Cuervos, quienes deben haber entendido que era mejor ponerse del lado del Ejército de los EE. UU. en las próximas Guerras de las Llanuras que de los enemigos tradicionales de los Cuervos, los Sioux. Pero a lo largo de las generaciones, los Cuervo le han dado gran importancia a la visión de Plenty Coups como el momento en que decidieron trabajar con el gobierno de los EE. UU. en lugar de contra él.

El mismo Plenty Coups sirvió como explorador para el Ejército de los EE. UU. durante las Guerras de las Llanuras de la década de 1870, al igual que muchos otros Crow. Cuando se le preguntó más tarde por qué eligió ayudar al gobierno de EE. UU., Plenty Coups dijo: “[W]Vimos claramente que este camino era el único que podía salvar nuestro hermoso país para nosotros”.

Un ferrocarril a través del valle de Yellowstone

Sin embargo, ni siquiera ser un aliado leal del gobierno de EE. UU. salvó a los Cuervo de los continuos intentos de robar sus tierras o trasladarlos a una reserva lejana. En 1880, Plenty Coups viajó a Washington, DC como parte de una delegación tribal y se reunió con el presidente Rutherford B. Hayes en la Casa Blanca.

Hayes le dijo a Plenty Coups que estaban planeando construir un ferrocarril a través del valle de Yellowstone, el corazón del país de los cuervos, y le pidió a Plenty Coups que trasladara a los cuervos a una reserva en Dakota del Sur.

Plenty Coups quedó en una posición terrible. ¿Cómo podría salvar las tierras ancestrales de su pueblo sin enojar al gobierno? Mientras reflexionaba sobre la mejor manera de responder, Plenty Coups visitó la casa histórica de George Washington, Mount Vernon. En su autobiografía, escrita con el escritor occidental Frank Linderman, Plenty Coups dice que se sintió impulsado a buscar la guía del espíritu difunto de Washington, el “Gran Jefe Blanco”.

“Dije: ‘Gran Jefe, cuando asumiste el poder, las corrientes de los asuntos de tu país estaban turbias. Tu corazón era fuerte y los condujiste a través de la guerra hacia la paz que amabas… Mientras ayudabas a tu gente, ayúdame a mí. ahora, un jefe Apsaalooke, para llevar a mi pueblo a la paz. Yo también tengo un pequeño país que salvar para mis hijos”.

Finalmente, se llegó a un compromiso. El Cuervo accedió a vender un terreno al gobierno para los ferrocarriles, pero Plenty Coups se negó a mudarse a Dakota del Norte y no permitió que ninguna línea de ferrocarril o telégrafo pasara por los terrenos de caza sagrados de los Cuervos.

En Mount Vernon, Plenty Coups también se inspiró para construir su propia granja en 320 acres (130 hectáreas) de tierra que se le asignó en Montana. Lo vio como una realización de la visión en la que estaba sentado junto a una casa. Más adelante en su vida, Plenty Coups siguió el ejemplo de Washington y legó su propiedad a Montana para convertirla en un parque estatal y un sitio histórico nacional.

Su mayor batalla fue contra un senador de los EE. UU.

A principios del siglo XX, las tierras tribales de los cuervos se habían reducido considerablemente de 38 millones de acres (15,3 millones de hectáreas) a solo 1,8 millones de acres (728.434 hectáreas), pero al menos habían asegurado el control de una parte de sus tierras ancestrales en el centro de montana Luego, en 1910, un senador de Montana llamado Thomas Walsh presentó un proyecto de ley que abriría la totalidad de la Reserva Crow a los colonos blancos.

Para luchar contra el proyecto de ley de Walsh, Plenty Coups necesitaba ayuda, y la encontró en Robert Yellowtail. Cuando era niño, Yellowtail fue sacado a la fuerza de la Reserva Crow y enviado a una “escuela india” en California, donde se le prohibió hablar Crow o practicar su cultura tradicional. Un estudiante brillante, Yellowtail se destacó en la escuela y obtuvo una licenciatura en derecho a través de cursos de extensión de la Universidad de Chicago.

En el transcurso de siete años y 13 viajes separados a Washington, DC, Plenty Coups y Yellowtail finalmente pudieron aprobar la Ley Crow de 1920, que prohibía oficialmente la venta de tierras Crow sin el consentimiento tribal.

“Esa es probablemente la acción más importante que tomó Plenty Coups en toda su carrera”, dice McCleary.

El ‘Último Jefe’ Bendijo al Soldado Desconocido

Una de las muchas formas en que Plenty Coups se ganó el respeto del gobierno de los EE. UU. fue su apoyo patriótico a la Primera Guerra Mundial. Hasta 15 000 nativos americanos sirvieron en las fuerzas armadas de los EE. UU. durante la Primera Guerra Mundial, aunque algunos no eran considerados ciudadanos estadounidenses. En el momento. Plenty Coups habló sobre los jóvenes cuervos que se probaron a sí mismos en la batalla contra el enemigo extranjero, tal como lo habían hecho en épocas anteriores contra los sioux o los cheyenne.

Cuando terminó la guerra, Plenty Coups fue elegido por el gobierno de los EE. UU. para representar a todas las tribus nativas americanas en la dedicación de la Tumba del Soldado Desconocido en el Cementerio Nacional de Arlington. Plenty Coups pronunció un discurso y dijo una oración sobre la tumba, luego colocó su bastón golpista y su gorro de guerra, el magnífico tocado de plumas que usan los jefes, sobre el ataúd.

Cuando Plenty Coups murió en 1932, el pueblo Crow decidió honrarlo convirtiéndolo en el último jefe tradicional. Si bien Plenty Coups tuvo varias esposas, ninguno de sus hijos sobrevivió hasta la edad adulta, algo que también dijo que fue profetizado en una visión.

“Plenty Coups entendió que eso significaba que todos los Cuervo serían sus hijos”, dice McCleary.

Hoy, McCleary dice que la población total de cuervos es de alrededor de 14,000, con alrededor del 80 por ciento viviendo en las tierras de reserva en Montana. Plenty Coups luchó duro, en la guerra y en la paz, para hacer realidad su visión de una patria duradera para los cuervos.

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