Coconut Man: August Engelhardt fundó un culto basado en su fruta favorita

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El nombre sánscrito del cocotero es kalpa vrishka, o “árbol que da todo lo necesario para vivir”. A principios del siglo XX, un alemán de 26 años llamado August Engelhardt tomó esa idea literalmente: se propuso construir una secta utópica de adoración al sol, una en la que los miembros no comieran nada, y absolutamente nada, excepto cocos.

Nacido en 1875, Engelhardt era un estudiante universitario de química y física descontento que posteriormente se convirtió en asistente de farmacia. Allí, quedó profundamente absorto en el popular movimiento Lebensreform (“reforma de vida”) que rechazaba el industrialismo en constante avance de Alemania, adoptando ideales de regreso a la naturaleza, como la medicina alternativa, los alimentos crudos, la liberación sexual y el rechazo de la alteración de la mente. sustancias y vacunas.

Tenía una barba muy larga y no usaba mucha ropa. Ambos atributos lo proyectan como una especie de hippie en una sociedad europea ultra aburrida. Habló públicamente de sus creencias, por lo que fue ridiculizado rotundamente, pero aun así, permaneció impertérrito en sus búsquedas espirituales y nutricionales.

Cuco para cocos

En 1898, fue coautor de un libro con el difícil título de “Un futuro sin preocupaciones: el nuevo evangelio; un vistazo a la profundidad y la distancia para la selección de la humanidad, para la reflexión de todos, para la consideración y el estímulo”, que fue repleto de ideales de estilo de vida e incluso poemas con títulos como “Madre coco”, “El espíritu del coco” y, por supuesto, “Cómo convertirse en un coco”. Esperaba atraer a vegetarianos de ideas afines para que se unieran a él en un escape al Pacífico Sur, lejos del alcance de su patria restrictiva.

Gracias a una importante herencia, Engelhardt tuvo los medios para perseguir sus sueños enloquecidos por los cocos. Compró 185 acres (75 hectáreas) en Kabakon, una pequeña isla escasamente poblada ubicada entre lo que ahora es Papúa Nueva Guinea y las Islas Salomón. Se llevó su biblioteca de 1.200 libros, se deshizo de toda la ropa y comenzó a vivir en una choza sencilla. Compró, por supuesto, una plantación de coco y banano, una que en realidad nunca generó dinero.

Engelhardt estaba seguro de que el brillante sol tropical que colgaba sobre sus cabezas era la fuente de vida del universo y que, al deshacerse de la ropa, se estaba acercando a una vida saludable. Estaba convencido de que el cerebro, al estar más cerca del sol, era el órgano más importante de la humanidad, elevado por encima de los oscuros rincones del intestino. Y debido a que los cocos tenían un parecido pasajero con la cabeza humana y crecían en las copas de los árboles amantes del sol, él creía que estas nueces eran las mejores de todas las cosechas de la Tierra, y contenían todo lo que el cuerpo necesitaba para nutrirse. Entonces, eso es todo lo que comió.

Si bien los cocos tienen buenas cantidades de grasa y carbohidratos, carecen de vitaminas A, K, B6 y B12, así como de calcio. Una taza de carne de coco solo tiene alrededor de 3 gramos de proteína o el 5 por ciento de su requerimiento diario. Suponiendo tres o cuatro tazas en un coco, Engelhardt habría tenido que comer más de 14 cocos al día para obtener suficiente proteína para su cuerpo de 5 pies y 8 pulgadas (1,7 metros).

No es que conocer datos nutricionales tan mundanos hubiera disuadido a Engelhardt. “Él sostenía que el hombre era un animal tropical, que no estaba destinado a vivir en cuevas llamadas casas, sino a vagar, como lo hizo Adán, con el sol pegándole todo el día y el rocío del cielo como manto por la noche”, explicó un artículo de 1905. Artículo del New York Times titulado sensacionalmente “El fracaso de un edén sin mujeres en el Pacífico: una extraña historia de los mares del sur”. Engelhardt creía que vivir una vida así “con el tiempo volvería a un hombre tan inmune que la enfermedad podría superarse” y vencería a la muerte “y sería como dioses”, escribió The NYT.

Infierno es otras personas

El culto de creación propia de Engelhardt se llamó Sonnenorden (Orden del Sol), y escribió cartas que finalmente convencieron a unas 15 personas para que se unieran a él en su paraíso bañado por el sol. No teman a la malaria, escribió a sus prospectos, el calor del sol y los poderes curativos del coco curarán lo que sea que les aqueje.

Dos de esos conversos fueron particularmente dignos de mención. Uno era Heinrich Eukens, un vegetariano de 24 años enamorado del estilo de vida extremo de Engelhardt. El otro era Max Lutzow, una vez director y miembro de la prestigiosa Orquesta Lutzow de Berlín.

Eukens se sumergió con entusiasmo en el coco adorador del sol, pero su constitución no pudo resistir los cambios físicos abruptos. En cuestión de semanas, cayó muerto. Los otros seguidores de la secta estaban horrorizados pero continuaron.

Lutzow, por otro lado, se llevaba muy bien con el líder de la isla, pero por un detalle: había traído consigo su colección de música y, a menudo, tocaba piezas que irritaban los nervios de Engelhardt. Después de una pelea, Lutzow terminó varado en un barco misionero lejos de la costa y, como no había fruta fresca a bordo, se negó a comer. Cuando regresó a tierra, tenía una fiebre irreparable y perecía bajo el sol abrasador.

Otros miembros del grupo terminaron con insolaciones, ahogamientos y, por supuesto, malaria, porque el sol definitivamente no sirvió como un sustituto adecuado de la quinina. Con un poco de ironía, al menos un cultista murió después de ser golpeado por un coco que caía.

Los que no perecieron huyeron de la isla, dejando a su líder en una existencia solitaria. El gobierno alemán, consciente de la locura de Engelhardt, prohibió activamente que otros jóvenes descarriados tuvieran finales igualmente sombríos.

El mismo Engelhardt continuó, seguro de que sus seguidores morían simplemente porque habían hecho trampa en su dieta de mono-coco, contaminando sus cuerpos con impurezas y venenos de otras fuentes de alimentos. Pero su salud también estaba fallando. Las fotografías, algunas tomadas por turistas que se desviaron de su camino para visitar al loco solitario, muestran al líder de la secta como poco más que un saco de huesos barbudo, con lesiones y deformidades en la piel que demuestran claramente sus insuficiencias nutricionales.

Eventualmente, incluso él estaba demasiado débil para rechazar la atención médica moderna, y un médico local pudo cuidarlo hasta que recuperó la salud en Papua Nueva Guinea. Engelhardt recompensó los esfuerzos de su médico escapando de regreso a su isla, logrando sobrevivir hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914.

Al año siguiente, fue capturado como prisionero de guerra, pero liberado del campo, al menos en parte, porque claramente padecía una enfermedad mental. Aún así, continuó, hasta 1919, cuando su cuerpo ya no podía tolerar la desnutrición. Murió a los 44 años y, según los informes, pesaba menos de 70 libras (31 kilogramos) cuando lo encontraron en la playa.

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