Cómo el relevista de los Azulejos, Trent Thornton, recuperó la confianza en su brazo para obtener resultados iniciales prometedores

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HOUSTON — Trent Thornton ya no está lanzando con el brazo en el fondo de su mente.

Hace un año, el derecho todavía estaba recuperándose de la cirugía de codo a la que se sometió para quitarle espolones óseos en 2020, lo que le costó la mayor parte de esa temporada. A lo largo de su agitada temporada 2021, Thornton lanzó con una efectividad de 4.78 mientras saltaba entre las mayores y las menores.

Parte de sus luchas provino de un problema físico. Luego de la cirugía, Thornton sintió que su brazo no estaba llegando a su extensión completa, y para un lanzador que gira la pelota tanto como lo hace naturalmente, eso fue un problema importante. Por ejemplo, si su brazo no se enderezaba por completo, no podía obtener el típico mordisco tardío al que estaba acostumbrado en su bola curva.

“Creo que comenzó siendo un poco más físico y luego se me metió en la cabeza, que es mi culpa”, dijo este fin de semana. “Pero como que tiré el año pasado por el inodoro. Tratando de ser una mejor versión de mí mismo este año”.

Todavía es pronto, pero los resultados han sido buenos para Thornton hasta el momento. Armado con un par de lanzamientos rompientes nuevos y mejorados y su renovada confianza en su brazo, Thornton ha lanzado a una efectividad de 1.00 en cinco juegos y nueve entradas. Lanzó tres sin anotaciones contra los Astros de Houston este fin de semana en una serie que los Azulejos ganaron (2-1) pero no lograron barrer después de perder el juego del domingo 8-7 en entradas extra. El novato de los Astros, Jeremy Peña, conectó un jonrón de dos carreras ante el cerrador de los Azulejos, Jordan Romano, su primer salvamento desperdiciado de la temporada, poniendo fin a su racha consecutiva de 31 salvamentos.

La actuación de Thornton contra los Astros vino con un poco de satisfacción adicional, ya que fueron el equipo que lo seleccionó antes de cambiarlo a los Azulejos por Aledmys Díaz antes de la temporada 2019.

“Definitivamente puedo admitir que me emociono un poco más, me entusiasma jugar contra los Astros, el equipo que me seleccionó”, dijo. “También tengo un pequeño chip en mi hombro”.

Parte del éxito de principios de temporada de Thornton se debe a que su brazo volvió a estar completamente sano. En la temporada baja, el jugador de 28 años trabajó con un fisioterapeuta dos veces por semana en Charlotte, NC, donde vive en la temporada baja. Con el brazo sintiéndose bien esta temporada, dijo que está en un “mejor espacio mental”.

“Fue más probarme a mí mismo que puedo superar diferentes adversidades y trabajar para ser más fuerte mentalmente”, dijo. “Creo que eso fue algo importante para mí: no dejar que los máximos subieran demasiado y los bajos demasiado bajos, tratar de mantenerme estable, en su mayor parte, solo poder hacer ese ajuste y estar en un mejor espacio de cabeza ayuda a eso. tremendamente.”

Con su brazo de vuelta a la normalidad, dijo que puede volver a tener la acción tardía en su bola curva. En promedio, su bola curva gira más (3069 rpm) este año que el año pasado (3046 rpm). Utiliza el lanzamiento principalmente contra bateadores zurdos y solo ha permitido un hit, que llegó el domingo contra el bateador designado de los Astros, Yordan Alvarez. La temporada pasada, la oposición bateó .265 y tuvo slugging de .551 en su contra.

Mientras tanto, Thornton ha rediseñado su control deslizante, utilizando un nuevo agarre y creando una nueva forma. ¿Por qué?

“Mi control deslizante el año pasado fue caca”, dijo, de manera bastante sucinta.

De hecho, no fue un buen lanzamiento para él. Lo usó solo el 8.1 por ciento del tiempo, pero los bateadores batearon .333 y slugging de .667.

Durante el entrenamiento de primavera, Thornton trabajó con el estratega de lanzadores de los Azulejos, David Howell, quien sugirió el nuevo control deslizante. Thornton lo lanzó un par de veces en un juego de atrapada y luego lo llevó a un juego de primavera y hizo clic casi de inmediato. Con Howell, lo ha estado refinando desde entonces.

“(Él) y yo hemos estado todos los días, tratando de perfeccionar eso y hacerlo mejor y mejor cada día. Y creo que ese es un gran enfoque para mí”, dijo Thornton.

Thornton se mostró reacio a compartir demasiados detalles sobre el nuevo lanzamiento, que ha lanzado el 33.8 por ciento de las veces, pero las estadísticas disponibles al público muestran una imagen de cuán efectivo ha sido para él hasta ahora. Lo ha lanzado principalmente a los bateadores diestros, que solo tienen dos sencillos. No está lanzando tan fuerte como lo hizo el año pasado, con un promedio de 81.2 mph, pero está recibiendo más swings y fallas (31.6 por ciento antes del domingo en comparación con el 25.8 por ciento del año pasado) y ha sido su mejor lanzamiento. Thornton dijo que el tipo de swings que está haciendo en su slider ha sido alentador y le ha dado el lanzamiento que necesita contra los diestros del que careció la temporada pasada.

“También se trata de cómo se siente al salir de mi mano, como si pudiera decir inmediatamente la forma del tono justo por cómo sale, rápidamente sé, ‘Oh, ese va a ser bueno’, y luego veo los resultados”, dijo.

El mánager Charlie Montoyo señaló que el control deslizante y la bola curva mejorados de Thornton son una de las razones de su éxito temprano. Si puede bajar sus bases por bolas, está caminando 4.00 cada nueve entradas, puede ser aún mejor.

“Sus lanzamientos quebrados son más agudos. Su bola rápida se está ubicando un poco mejor, aún podría hacerlo mejor, pero sus rompimientos han sido realmente buenos, realmente buenos”, dijo Montoyo. “Me emociono cuando lanza bien porque todo buen equipo tiene ese tipo que puede lanzar detrás y puede darte una oportunidad o sabes en la quinta entrada, empate en el juego, eso es lo que hizo (el viernes). Nos dio una oportunidad. Y si puede convertirse en ese tipo, eso es una ventaja para nuestro equipo”.

El entrenador del bullpen, Matt Buschmann, dijo que con el éxito de Thornton conectando sus lanzamientos rompientes para strikes al principio del conteo, puede concentrarse en simplemente dejar que su bola rápida rompa y aterrice para strikes. Su velocidad de bola rápida en promedio es de 92.8 mph, un poco por debajo de donde estaba el año pasado (93.9 mph), pero eso es probablemente producto de seguir trabajando para alcanzar su velocidad máxima a principios de la temporada.

El camino de Thornton con los Azulejos ha sido tortuoso hasta este punto. Lideró al equipo en entradas lanzadas en 2019 como titular. Se perdió la mayor parte de la temporada 2020 después de la cirugía y luego pasó a un rol de bullpen mal definido el año pasado, donde abrió y lanzó en roles de relevo corto y largo, así como en situaciones de alto y bajo apalancamiento. Esta temporada, los entrenadores de lanzadores de los Azulejos le dijeron que será un relevista de varias entradas.

“Voy a hacer todo lo que pueda para asegurarme de que estoy lo más preparado posible para este papel, para que sea un poco más fácil mentalmente”, dijo.

Los Azulejos tendrán que reducir su número de relevistas de 10 a ocho para principios del próximo mes. Con Hyun Jin Ryu en la lista de lesionados y Ross Stripling ocupando su lugar en la rotación, Thornton es el principal candidato para ocupar ese largo puesto de relevo. Si sigue lanzando tan bien como lo ha hecho al comienzo de la temporada, será un lanzador valioso para tener en el bullpen.

Y sin su brazo malhumorado, Thornton está más tranquilo mentalmente y se siente como él mismo en el montículo.

“No tener el brazo en la parte posterior de la cabeza definitivamente juega un papel importante en el que casi tienes miedo de pisar en algunos momentos y cosas así”, dijo. “Donde este año, no voy a dejar que eso sea un problema en absoluto. Solo trato de ser tan consciente de mi rutina y mi preparación como puedo y me atengo a eso porque nuestros entrenadores son de primera categoría y hacen un gran trabajo y solo confío en ellos y confío en mi cuerpo y mi preparación”.

(Foto: Joshua Bessex/Icon Sportswire vía Getty Images)

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