Cómo funciona la OTAN

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Como mencionamos anteriormente, la OTAN es el acrónimo de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, una alianza de 30 países independientes que trabajan juntos para implementar el Tratado del Atlántico Norte. Los 12 países miembros fundadores de la OTAN incluyen Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Francia, Italia, Portugal, Noruega, Dinamarca, Islandia, Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo. Grecia y Turquía se unieron en 1952, seguidas de Alemania Occidental en 1955. España se unió en 1982.

Después del colapso de la Unión Soviética en 1991, se unieron varios países de Europa del Este, incluidos la República Checa, Hungría y Polonia en 1999; Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Rumanía, Eslovaquia y Eslovenia en 2004; y Albania y Croacia en 2009. Montenegro y Macedonia del Norte fueron los dos últimos países en unirse en 2017 y 2020 respectivamente [source: NATO].

Cuando los miembros fundadores redactaron el tratado original, hubo desacuerdos sobre cuántos países deberían unirse. El Reino Unido quería mantener la OTAN pequeña y fuerte, pero Estados Unidos quería incluir países más pequeños y débiles, aquellos que tenían más probabilidades de sucumbir a los soviéticos. Francia estaba más preocupada por proteger sus territorios coloniales, y Alemania era una preocupación para los tres países. [source: NATO].

Sin embargo, hoy en día, los países no tienen que ser miembros para trabajar con la OTAN. Las asociaciones con países no miembros de la OTAN comenzaron en 1991. El objetivo es ayudar a estas naciones no miembros a volverse estables y democráticas, con fuerzas armadas modernas. Tres países socios han declarado interés en ser miembros de la OTAN: Bosnia y Herzegovina, Georgia y Ucrania. Hoy en día, cualquier país europeo puede unirse a la OTAN siempre que acepte los compromisos y obligaciones de la membresía (más sobre esto en breve). Desde 2016, por ejemplo, Ucrania ha trabajado con la OTAN a través del Paquete de Asistencia Integral y recibe apoyo de los aliados de la OTAN de acuerdo con los estándares de la OTAN. Este tipo de cooperación de la OTAN es crucial para la transición democrática en curso de Ucrania. En septiembre de 2020, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, aprobó la nueva Estrategia de Seguridad Nacional de Ucrania, que proporciona una asociación distintiva con la OTAN con el objetivo de convertirse en una nación miembro.

La sede de la OTAN está ubicada en Bruselas, Bélgica, y sirve como su centro político y administrativo. Representantes de los países miembros, así como expertos civiles y militares, trabajan allí diariamente consultando sobre temas de seguridad global. Anualmente se realizan más de 5.000 reuniones. Toda la toma de decisiones en la OTAN se realiza por consenso, que es un valor central que se incluyó en la creación de la OTAN en 1949.

La toma de decisiones por consenso significa que no hay votación en la OTAN. En cambio, las discusiones se llevan a cabo hasta que las 30 naciones miembros puedan llegar a una solución aceptable, y luego se considera una decisión de la OTAN. A menudo, eso significa que algunas naciones miembros “están de acuerdo en no estar de acuerdo”. El trabajo de liderar el proceso de toma de decisiones por consenso recae en el secretario general de la OTAN [source: NATO].

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