Cómo funciona la Pascua

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La historia de Pesaj comienza con un pueblo judío esclavizado por un cruel rey egipcio. Este rey, llamado simplemente “Faraón”, acaba de decidir que sus esclavos son lo suficientemente numerosos como para ser una amenaza para su reino. [source: Chabad].

Para reducir su número, Faraón ordena matar a todos los varones judíos recién nacidos en la tierra. La madre de Moisés esconde al recién nacido todo el tiempo que puede y luego, para salvarle la vida, envía a su hermana, Miriam, a acostarlo en una cesta a la orilla del Nilo, donde la hija del faraón se bañaba regularmente. [source: Chabad].

La princesa encuentra a Moisés, lo lleva a casa y lo cría como un príncipe. Moisés finalmente descubre la verdad de su ascendencia, y cuando crece, abandona el palacio. [source: Teram]. Se convierte en pastor y vive tranquilo hasta el día en que asesina a un egipcio al que encuentra abusando de una esclava judía. De repente, fugitivo, abatido, se vuelve hacia Dios.

Dios, al escuchar su llamado, se revela a Moisés en una zarza ardiente. Dios envía a Moisés a Faraón con este mensaje: “Deja ir a mi pueblo para que me sirva” (Éxodo 9:1) [source: Biblos, Chabad].

Cuando Faraón se niega, Moisés le advierte de lo que vendrá.

Cuando Faraón nuevamente se niega, Dios comienza a enviar las 10 Plagas:

1. El río Nilo, el principal suministro de agua de Egipto, se convierte en sangre.

2. Llueven ranas del cielo.

3. El polvo se convierte en piojos, infestando a todos los egipcios y animales del reino de Faraón.

4. Las ciudades están invadidas por animales salvajes.

Con cada nueva plaga, Faraón accede a liberar a los esclavos; y con el reflujo de cada nueva plaga, cambia de opinión [source: Chabad].

5. Las enfermedades acaban con todo el ganado.

6. Forúnculos agonizantes cubren la piel de cada egipcio.

7. Cae del cielo un granizo terrible y destructivo.

8. Las langostas acaban con la agricultura de Egipto.

9. Una oscuridad completa y pesada desciende sobre el reino.

10. Todo varón egipcio primogénito muere.

Antes de llevar a cabo la décima plaga, Dios le dice a Moisés que organice un sacrificio de animales y unte la sangre de la criatura en la puerta de cada hogar judío.

Dios luego mata a cada varón egipcio primogénito en el reino de Faraón. Mueren a la medianoche del 15 de nisán de 2448 [source: Chabad]. Cada hogar judío, marcado con sangre, se salva, “pasado por alto” por la plaga final de la muerte. Es la décima plaga que hace añicos la determinación de Faraón, ya que incluso su propio hijo muere.

Ante esto, Faraón ordena a los esclavos que salgan de su reino, y les toma poco tiempo empacar. El pan para la próxima caminata no tiene tiempo de levar. Simplemente agarran la masa sin levadura y corren hacia la libertad, y el sol abrasador hornea el pan a medida que avanzan.

Pero Faraón cambia de opinión, y cuando los judíos llegan al Mar Rojo, están atrapados entre las aguas y el ejército de Faraón. Moisés se vuelve hacia Dios, quien le dice que golpee el mar con su vara.

Las aguas se separan, dejando al descubierto un camino de tierra seca. Justo cuando el último de los judíos llega a la otra orilla, el mar vuelve a juntarse. Los soldados de Egipto se ahogan. Los judíos se dirigen al desierto, hacia Palestina.

Pesaj conmemora este éxodo de la esclavitud a la libertad, y la parte “sin levadura” de la historia juega un papel central en la observancia de la festividad.

En resumen, todo el jametz debe irse.

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