Cómo la Convención de Seneca Falls inició el movimiento por los derechos de las mujeres de EE. UU.

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En julio de 1848, tuvo lugar un acontecimiento notable en el pueblo de Seneca Falls, Nueva York. Fue una convención sobre los derechos de la mujer, la primera celebrada en los Estados Unidos. Más de 200 mujeres asistieron al evento organizado inicialmente por cinco mujeres, Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton, Martha Wright, Mary Ann M’Clintock y Jane Hunt, amigas y camaradas del movimiento abolicionista. Esperaban, pero no tenían forma de saberlo, que su evento, eventualmente conocido como la Convención de Seneca Falls, se convertiría en el punto de partida para el movimiento por los derechos de las mujeres en los EE. UU.

Entonces, ¿quiénes eran estas mujeres y por qué se conocieron en Seneca Falls? ¿Por qué no la ciudad de Nueva York, Filadelfia o Washington, DC? Hablamos con Janine Waller, jefa de interpretación, educación y extensión del Parque Histórico Nacional de los Derechos de la Mujer en Seneca Falls.

“Sus conexiones eran todas familiares y religiosas”, dice Waller. “Y es realmente debido a la participación de los cuáqueros que estuvieron involucrados en el movimiento de abolición”.

Los “primeros cinco”, como se llamó más tarde a los cinco amigos, estaban conectados a través de la Quaker Society of Friends en Filadelfia. Lucretia Mott fue una ministra cuáquera y una de las fundadoras de la Sociedad Antiesclavista Femenina de Filadelfia. Era una oradora carismática y, en ese momento, una de las mujeres más conocidas de Estados Unidos. Mott conoció a Elizabeth Cady Stanton, otra ferviente abolicionista (aunque no cuáquera), en la Convención Mundial contra la Esclavitud de 1840 en Londres, donde ella y su esposo Henry Brewster Stanton estaban de luna de miel. El esposo de Stanton, un orador abolicionista profesional, fue invitado a hablar en la conferencia, pero cuando a las dos mujeres se les impidió participar plenamente en la convención, convirtieron su justa ira en hacer planes para celebrar una convención sobre los derechos de la mujer en los EE. UU.

Pasaron ocho años antes de que se volvieran a encontrar. En ese momento, los Stanton vivían en Seneca Falls y Mott fue invitado a hablar en el área. La hermana de Mott, Martha Wright, también vivía en las cercanías de Auburn. Los M’Clintock estaban alquilando una casa y una propiedad de los Hunt en Waterloo, Nueva York. Las cinco mujeres se reunieron en la casa de Hunt en Waterloo y decidieron organizar la convención de derechos de la mujer mientras Mott todavía estaba en el área.

“Los cinco planificadores estaban bien educados en el activismo del movimiento abolicionista”, dice Waller. “Es donde aprendieron sobre peticiones, convenciones y oratoria profesional. Es donde aprendieron las herramientas del activismo”.

Esas herramientas fueron útiles ya que solo tenían 10 días, desde el momento en que decidieron celebrar la convención, hasta la convención en sí, el 19 y 20 de julio en la Capilla Wesleyana en Seneca Falls. Afortunadamente, eran mujeres con redes, en particular su abolición y las redes cuáqueras. También publicitaron la convención del 11 de julio en el periódico local, Seneca County Courier, y en The North Star, un periódico publicado por el abolicionista, orador, escritor y activista Frederick Douglass. Douglass también fue invitado personalmente a la convención por M’Clintock. Aceptó y fue el único hombre negro y persona de color registrado en el evento. Cuando llegó el 19 de julio, asistieron aproximadamente 300 mujeres y hombres (en su mayoría de la región central de Nueva York).

El primer día de la convención estuvo limitado solo a mujeres y comenzó con un discurso conmovedor de Stanton, preparando el escenario para lo que estaba por venir:

Estamos reunidos para protestar contra una forma de gobierno que existe sin el consentimiento de los gobernados, para declarar nuestro derecho a ser libres como el hombre es libre, a estar representados en el gobierno que estamos obligados a apoyar… Nos hemos reunido para eleva la divinidad caída de la mujer sobre un pedestal parejo con el del hombre. Y, por extraño que les parezca a muchos, ahora exigimos nuestro derecho al voto según la declaración del gobierno bajo el cual vivimos.

Presentaron la Declaración de sentimientos, de la que Stanton fue coautor. El documento se inspiró en la Declaración de Independencia y expuso las objeciones de las mujeres sobre temas que incluyen el sufragio femenino, el acceso a la educación, la violencia doméstica, la igualdad salarial y la igualdad de justicia en los tribunales, incluidas las disputas por herencia y custodia. Aunque el sufragio femenino fue un tema esencial en la agenda, casi rompió la convención y Waller dice que las razones fueron tan diversas como las personas que las debatieron.

“Muchas personas sintieron que la política era indecorosa para las mujeres que eran vistas como la brújula moral de la familia”, dice ella. “Participar en política las ensuciaría. Otras sentían que las mujeres no estaban intelectualmente preparadas para votar. Simplemente votarían por quien les dijeran sus maridos. Otras pensaban que simplemente no era tan importante. Pensaban que era más crítico abordar cuestiones de violencia doméstica, igualdad de remuneración y tribunales y derecho de familia; estas eran preocupaciones más inmediatas. Fue Frederick Douglass quien apoyó a Elizabeth Cady Stanton en su insistencia en que todas estas otras cosas no podían cambiarse sin el poder político y legislativo y eso es lo que el derecho votar traería”.

La Declaración de Sentimientos fue mucho más que una larga lista de agravios.

“Incluye una lista de resoluciones, las cosas que deciden hacer, y se presenta de manera muy explícita”, dice Waller. “Es muy específico, visionario e inequívoco. Las mujeres y los hombres deben ser iguales. Punto final. Son iguales. Punto final”. [These sentiments] salen del movimiento abolicionista y la gente pregunta cuál es la diferencia entre una persona y otra, y qué tipo de poder tienen para hacer cambios en sus propias vidas y en la sociedad en general”.

La Declaración de Sentimientos fue firmada el 20 de julio de 1848 por 68 mujeres y 32 hombres. Las mujeres firmaron la Declaración bajo el título “Confiando firmemente en el triunfo final de lo Correcto y lo Verdadero, firmamos hoy esta declaración”, mientras que los hombres firmaron bajo el título “… los caballeros presentes en favor de este nuevo movimiento”.

El nuevo movimiento, el movimiento de mujeres, quedó en suspenso durante la Guerra Civil e inmediatamente después debido a la Reconstrucción. Pero Waller dice que una apertura gradual de la sociedad, incluidas ganancias tangibles en el sistema legal en nombre de las mujeres, ocurrió en las cámaras estatales incluso antes de 1920, cuando finalmente se ratificó la 19ª Enmienda que garantiza el derecho al voto de las mujeres.

Pero el legado perdurable de la Convención de Seneca Falls sigue siendo más de lo que cualquier enmienda o problema podrá contener.

“En algún momento, estas cinco mujeres tomaron la decisión de hacer algo diferente: tomaron la decisión de hacer públicas sus preocupaciones”, dice. “Aprovecharon la oportunidad que tenían delante y eso es algo que todos podemos hacer. Ese legado de empoderamiento es lo que la gente normal puede hacer cuando se reúne y comparte cosas abiertamente. Cambian el mundo”.

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