Cómo se Reproducen las Mariposas

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Es seguro que más de una vez te has preguntado cómo se reproducen las mariposas, que tienen de especial para que al nacer puedan contar con variados tamaños y es de sorpresa la infinidad de colores con que se pueden encontrar, como muestra de esto se estima que existen en el mundo 113000 especies diferentes entre mariposas y polillas, muchas de las cuales han existido desde hace cerca de entre 150 y 75 millones de años. Por lo que, desde la antigüedad estas increíbles criaturas han maravillado y servido de inspiración a más de un artista, por ejemplo, en Grecia representaban la sexualidad y más tarde se convirtió en emblema del alma. Aquí aprenderás Cómo se reproducen las mariposas.

Las mariposas son artrópodos, lo que implica que son invertebrados y en este caso pertenecen también a la clase insectos. Estos coloridos animales son de suma importancia para el equilibrio de los ecosistemas pues una de sus principales funciones es el transporte de polen, por lo que su existencia en un medio indica también la salubridad del ecosistema. Con su aporte a la polinización, que es el proceso de transportar el polen desde el estambre hasta el estigma, permiten la germinación de lo óvulos de la flor, lo que al final resulta en la producción de nuevos frutos y semillas.

LOS PRIMEROS PASOS EN LA REPRODUCCIÓN DE LA MARIPOSA

Cómo se reproducen las mariposas

En lo que respecta a las mariposas, su proceso para llegar a la vida adulta también llamado metamorfosis es uno de los aspectos que mayor curiosidad atrae, sin dejar de lado por supuesto su inmensa variedad. Su tiempo de vida depende inmensamente de la disponibilidad de comida en el sistema y las condiciones climáticas del lugar donde habita debido a que no pueden regular su temperatura corporal quedando esta dependiente del medio, algunas viven por apenas unas semanas mientras otras pueden acercarse a un tiempo de vida cercano a un año.

El ciclo de reproducción inicia con lo que llamamos el cortejo, que en el caso de cómo se reproducen las mariposas se trata de batir las alas y buscar a través del olfato para detectar las feromonas sexuales y de la vista, el macho reconoce a la hembra por su color y marcas en las alas. Es necesario recordar en este punto que las mariposas tienen la capacidad de percibir los colores ultravioletas que forman figuras características en las especies, sin embargo, estas son invisibles al ojo humano. Respecto a los olores característicos que secretan para atraer a sus parejas, en el caso de las cómo se reproducen las mariposas diurnas es secretado por los machos, mientras que en el caso de las nocturnas esta función corresponde a las hembras, el olor puede ser detectado desde aproximadamente 1.5 kilómetros.

Cuando se ha elegido a la pareja adecuada, se procede con el aleteo que varia entre las diferentes especies, en este punto con la agitación de las alas es donde se desprenden las pequeñas escamas de estas que poseen feromonas y activan en la hembra la carga sexual que la prepara para aparearse, las dos mariposas unen el extremo del abdomen, cola con cola, siendo tan firme esta unión que en muchas ocasiones si una de las dos se lanza al vuelo logra llevarse a su pareja. La hembra acumula el esperma después de la copulación y los libera en la medida en que va fecundando cada huevo mientras los pone en alguna planta. Los huevos tienen tamaños de entre 0.5 y 3mm, su color va variando, dependiendo del estado de maduración, la cantidad de huevos suele ser de aproximadamente veinticinco y diez mil, y su tiempo para emerger entre cinco días o cinco meses en función de la especie.

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CÓMO SE REPRODUCEN LAS MARIPOSAS (2)

El ciclo de vida de las mariposas: primeras etapas

En términos generales de todos los huevos que ha puesto la mariposa hembra en las diferentes plantas, solo un 2% de ellos sobrevive, esto debido normalmente a otros animales y las condiciones del ecosistema, así entonces comienza la vida de una mariposa. La mayor funcionalidad de poner los huevos en las plantas es que en el futuro estas sirvan como alimento para el crecimiento de la mariposa.

El ciclo de vida de las mariposas está conformado principalmente por cuatro etapas: El huevo, la larva, la pupa, y la vida adulta, cada una de estas con un objetivo específico, que explicaremos con más detenimiento a continuación.

Para saber cómo se reproducen las mariposas, en la primera etapa, los huevos son normalmente de forma ovalada o circular dependiendo del tipo de mariposa, en esta etapa el huevo que ha sido puesto en la hoja de alguna planta comienza a formar una oruga o larva, en muchas ocasiones la planta elegida no presenta ningún riesgo para los insectos, pero es toxica para otro tipo de animales generando una protección extra frente a las especies depredadoras. El momento de eclosión o nacimiento puede tardar entre 5 días y 5 meses debido a que factores como el clima son de suma relevancia, es decir, si el huevo se ha puesto al llegar el clima frio, se esperara hasta que el clima cálido este de regreso para eclosionar. Se puede ver el cambio del color en el huevo cuando esta llegando la hora del nacimiento, acá su tarea es lograr salir de la dura cascara del huevo, siendo este punto uno de los que presentan más exposición a los depredadores, logran salir del huevo moviendo su cuerpo de forma serpenteante y al final, después de lograr salir completamente deben comer la cascara como fuente de nutrición mientras encuentran la planta que van a comer en su siguiente etapa.

En la segunda fase o fase larval, su cuerpo es elástico y de forma cilíndrica, con tres patas en el tórax y cinco patas ubicadas en el abdomen. Durante cerca de veinticinco y cuarenta y cinco días dependiendo de la especie, la tarea de esta creciente mariposa es encontrar una hoja o planta apropiada que servirá como fuente de alimento, en esta etapa este es el proceso más importante, deben comer mucho y con rapidez para comenzar a crecer, a medida que crecen su piel es mudada constantemente para cubrir su nuevo tamaño, pueden crecer varios cientos de veces respecto a su tamaño inicial.

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CÓMO SE REPRODUCEN LAS MARIPOSAS (3)

El ciclo de vida de las mariposas: últimas etapas

Una vez terminados los procesos mencionados anteriormente, dependiendo de la especie, las orugas dejan de comer, pierden las patas, buscan hasta encontrar un lugar seguro para ubicarse en esta etapa y comienzan a construir los capullos en los que próximamente se convertirán en pupas. Siendo la etapa de pupas, la tercera en el proceso de crecimiento de las mariposas, en este punto no se podría hablar de crecimiento porque en realidad lo que sucede es un evento que solo la naturaleza puede crear, un cambio total en la formación de este ser vivo, en este proceso la oruga no come y permanece sin movimiento alguno en su crisálida, conocida también como capullo. La transformación que sufre la larva en este proceso es llamada metamorfosis, en este sus tejidos actuales cambian y se crean nuevos para formar lo que será la mariposa adulta.

Una vez se termina la transformación o proceso de metamorfosis, la nueva mariposa quiebra el capullo y comenzando la última etapa con ayuda de las alas y patas, su vida adulta, sale a el ecosistema desplegando sus alas que tienen en este punto una textura suave y que estaban dobladas en su cuerpo debido al espacio limitado en la crisálida. Después de recuperar un poco la energía luego de su esfuerzo para salir del capullo, la mariposa comienza a aletear un poco enviando sangre a las alas, en esta fase la principal tarea de este insecto es la reproducción, es decir, permitir la continuidad de un nuevo ciclo de vida. Durante esta etapa de adultez, el sol es uno de los mejores amigos de esta especie, pues ayuda a mantener su temperatura corporal, en muchos casos los colores oscuros de estas son estratégicos para absorber más energía solar, los colores de sus alas son útiles para camuflarse en el ambiente, dependiendo de la especie, las mariposas pueden alcanzar velocidades máximas de vuelo de cincuenta kilómetros por hora. La ubicación de las mariposas es muy amplia, se pueden encontrar en todo el mundo, sin embargo, prefieren climas cálidos y con abundante vegetación, algunas incluso migran a regiones diferentes cuando llega a su habitad el invierno, esto debido a que el néctar de las plantas es su principal fuente de alimentación, aunque se alimentan también de otras partes de la planta.

Conclusión

Después de saber cómo se reproducen las mariposas, como vemos en los párrafos anteriores, las mariposas son animales fascinantes con un proceso de reproducción que despierta la curiosidad, pues sufren transformaciones drásticas para convertirse en mariposas adultas que ya sean diurnas con sus colores brillantes o nocturnas con sus colores un poco más opacos sorprenden con su variedad. Su esperanza de vida es de máximo un año lo que suena un poco corto desde el punto de vista de la vida humana, pero pasan ellas por una transformación igual de increíble. Las principales etapas son entonces el huevo donde crece la larva que come hasta cansarse y muda de piel constantemente para tener más capacidad, una vez en su peso ideal encuentra un lugar seguro para construir su crisálida, en donde ocurre el proceso más grande y fascinante, se transforma la estructura de su cuerpo, le crecen alas y sale a la superficie de su hogar, donde continuara buscando una pareja para reproducirse dando paso a un nuevo ciclo de vida.

Por otro lado, hemos visto la importancia de estos artrópodos en los diferentes ecosistemas, al igual que otros animales, estos consumen el polen de las plantas, al alimentarse, el polen se adhiere también a sus patas logrando la distribución en diferentes puntos del medio para el nacimiento de frutos, flores y nuevas pantas. Espero que hayas aprendido cómo se reproducen las mariposas.

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