Con Alex Cora dando positivo por COVID-19, los Medias Rojas continúan luchando mientras emprenden un viaje por carretera

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Mientras la ofensiva se tambalea hasta fines de abril, el mánager de los Medias Rojas, Alex Cora, trató de animar su alineación dándole un día libre al primer bate Kiké Hernández y moviendo a Trevor Story al puesto de primer bate mientras cambiaba de lugar a todos los demás.

No funcionó.

Que los Medias Rojas se encontraran con un zumbido en el abridor de los Azulejos, Kevin Gausman, quien lanzó ocho entradas en blanco el jueves, no ayudó. Gausman es solo el cuarto lanzador en las mayores en lanzar tan profundo en un juego esta temporada. Emitió solo 18 bolas de sus 88 lanzamientos en la victoria de Toronto por 3-2.

Pero probablemente tampoco ayudó a los Medias Rojas en apuros que Cora, que está completamente vacunada y reforzada, dio positivo por COVID-19 poco antes del juego. Cualquier cambio de impulso que trató de crear con la alineación probablemente se disipó con la noticia de que el gerente estaría fuera en el futuro previsible. Cora no viajará con el equipo a Florida para el partido del viernes contra los Rays y no está claro cuándo se reincorporará al equipo. El entrenador de banca Will Venable se desempeñó como gerente el jueves y lo hará para los próximos juegos.

“Eso es parte de mi trabajo diario para prepararme para el día como si fuera a administrar y estar allí para Alex de cualquier manera que pueda”, dijo Venable.

La derrota del jueves concluyó una dura primera estadía en casa para los Medias Rojas, ya que cayeron a 6-7 y ahora no tienen a su manager. El receptor Christian Vázquez regresó a la alineación luego de ser colocado en la lista de lesionados por COVID-19 el lunes, pero Kevin Plawecki y Jonathan Arauz permanecen en la lista de lesionados por COVID-19. Mientras tanto, JD Martínez no participó del partido del jueves debido a una distensión en el aductor y tampoco se espera que juegue el viernes.

Todo es estrés añadido para un club que no ha podido encontrar ritmo en las dos primeras semanas. Es temprano en la temporada, pero la frustración va en aumento.

“No es divertido cuando no estás jugando bien”, dijo Xander Bogaerts. “Todos quieren contribuir de una forma u otra, si es en el lanzamiento, si es en la defensa, si es en el bateo. Especialmente muchos muchachos, en cuanto a bateo. Ganas juegos de pelota cuando anotas carreras”.

En la parte alta de la novena, Story conectó un sencillo a Gausman, eliminándolo del juego y los Medias Rojas lograron un ataque tardío contra el cerrador de los Azulejos, Jordan Romano. Anotaron dos carreras, pero vararon la carrera del empate en la tercera base. En total, se fueron de 5-1 con corredores en posición de anotar y dejaron a cuatro hombres en base, continuando con una sequía ofensiva.

Mientras tanto, el abridor Tanner Houck lanzó bien en la derrota, permitiendo dos carreras en cinco entradas de trabajo. Houck, sin embargo, no está vacunado y no puede viajar a Toronto la próxima semana para comenzar debido a las restricciones canadienses de COVID-19. No dio más detalles cuando se le preguntó cómo su decisión afectó al equipo en un momento en que están luchando.

“En este momento es una elección personal y no voy a comentar más al respecto”, dijo.

Con el fin de maximizar las entradas de Houck antes de Toronto, Cora dijo antes del juego que los Medias Rojas moverán a Houck al bullpen el domingo y lo tendrán a la altura del abridor Rich Hill. Hill, quien está en la lista de duelo después de la reciente muerte de su padre, estaba programado para comenzar el sábado, pero se retrasó un día, dejando un lugar libre en la rotación. Cora dijo que es probable que Garrett Whitlock haga la apertura, lanzando tres o cuatro entradas, similar a su única apertura en los entrenamientos de primavera.

El revoltijo de lanzadores es menos que ideal, pero el entrenador de lanzadores Dave Bush dijo que el club ha estado preparado para modificar sus planes con Toronto en el calendario.

“Sabíamos desde hace un tiempo e identificamos esta serie hace un tiempo sobre cómo íbamos a (mapearla)”, dijo Bush. “No se puede planificar con demasiada anticipación porque todo lo que se necesita es una lluvia o más casos de COVID y los planes son diferentes”.

En su sesión previa al partido con los medios de comunicación antes de dar positivo, se le preguntó a Cora sobre el nivel de decepción con los jugadores no vacunados que dificultaba las cosas para el resto del equipo.

“Solo tenemos que hacer ajustes, eso es todo”, dijo. “Desde mi perspectiva personal, tienes que respetar su decisión y tenemos que adaptarnos. Esa es la conclusión. Obviamente, no es perfecto, pero es donde estamos. Al llegar a Toronto, esto es lo que va a ser ahora y así será el resto de la temporada”.

Bogaerts, quien no se vacunó la temporada pasada pero se vacunó por completo esta temporada baja para poder jugar en Toronto, expresó sentimientos contradictorios.

“Obviamente quieres que todos estén allí, todo tu equipo, compañeros de equipo”, dijo Bogaerts. “Es una decisión personal y no puedes obligar a nadie a hacer nada que no quiera hacer. … Intentas convencer, pero es la elección de cada uno”.

Pero antes de que los Medias Rojas lleguen a Toronto para la serie de cuatro juegos, tendrán tres juegos en St. Petersburg este fin de semana contra los Rays y esperan que un cambio de escenario pueda generar algo.

“No queremos dar ninguna excusa”, dijo Bogaerts. “Pero es difícil cuando tienes que tratar de recuperar tu tiempo y tienes que hacerlo en las grandes ligas y ser rápido, así que quiero decir, espero que nos calentemos pronto, más temprano que tarde”.

(Foto de Trevor Story: Maddie Malhotra / Medias Rojas de Boston / Getty Images)

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