Con el acaparamiento de tierras viene la competencia por el agua, y es probable que los agricultores locales pierdan

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El agua del río Omo de Etiopía, que fluye a lo largo de 472 millas a lo largo del lado suroeste del país, ha ayudado a mantener el sustento de las poblaciones tribales durante cientos de años. Las organizaciones de derechos humanos han estimado que 200.000 personas de varias tribus de la región dependen del agua del Omo para el ganado y para cultivos como sorgo y maíz.

Pero una nueva investigación muestra que las adquisiciones de tierras a gran escala (LSLA, por sus siglas en inglés) en la región podrían amenazar los recursos hídricos río abajo para los agricultores locales y las poblaciones indígenas que viven a lo largo del Omo, solo un ejemplo de cómo una “fiebre global por la tierra” de décadas podría intensificar el agua. escasez en todo el mundo.

Investigadores de la Universidad de Notre Dame, la Universidad Politécnica de Milán, la Universidad de California, Berkeley, la Universidad Estatal de Colorado, la Universidad de Delaware y la Universidad Vrije de Ámsterdam estudiaron 160 transacciones de tierras realizadas entre 2005 y 2015 en Europa, América del Sur, África y Asia por el estudio, publicado en Nature Communications. Los modelos hidrológicos utilizados para simular el cultivo futuro de esos tratos encontrados cerca de dos tercios de esos tratos son insostenibles.

“La idea de este estudio era cuantificar cuántas de estas transacciones, qué parte de esta adquisición de tierras provocaría competencia y acaparamiento de agua, y cuánto es realmente beneficioso. Descubrimos que la mayoría de esas adquisiciones de tierras en realidad generan competencia”. dijo Marc Müller, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental y Ciencias de la Tierra en Notre Dame y coautor del estudio. “Observamos los cultivos que se están sembrando y el agua necesaria para esos cultivos, y lo que encontramos es que si las adquisiciones salen según lo planeado, si estos cultivos y el área de tierra irrigada cambia la forma en que los inversionistas han dicho que planean cambiarlo… – no hay suficiente agua para todos”.

Se compraron más de 220 millones de acres de tierra en países de ingresos medios y en desarrollo a través de LSLA para aumentar la producción de cultivos básicos locales y para producir cultivos destinados a la exportación, como el trigo, y aquellos que podrían utilizarse para biocombustibles, como el aceite de palma y el azúcar. caña.

“Se necesita mucha agua para producir estos alimentos”, dijo Müller. Parte de esa necesidad se satisface con lluvia o agua verde. Cuando el agua verde no es suficiente para satisfacer las necesidades del cultivo, el siguiente paso es el riego complementario con agua azul, o agua que se puede redirigir o tomar de una fuente y usar en otro lugar. Pero el riego suplementario es insostenible cuando agota los recursos de agua azul, lo que hace que las tierras de cultivo de propiedad independiente y las poblaciones locales sufran.

“Si hay escasez de agua azul, si no hay suficiente agua para regar después de la adquisición de la tierra, eso genera competencia con los usuarios locales del agua”, dijo Müller. “Todas las comunidades que dependen de la misma agua, ahora no tienen suficiente para sus propios cultivos”.

Un resultado que muy bien podrían enfrentar aquellos que viven a lo largo del río Omo.

Como parte del estudio, Müller y sus coautores examinaron de cerca el desarrollo de dos transacciones de tierras, simulando la necesidad de riego con agua superficial en el oeste de Etiopía, y encontraron aumentos en la escasez de agua río abajo. “Eso fue sorprendente”, dijo Müller. “Si extrae el agua del sistema río arriba, claramente afecta la cantidad de flujo disponible río abajo. Todas las personas a lo largo del río que dependen de esa agua, lo sentirán. Habrá menos agua disponible para su uso. Usted puedo ver los amplios efectos aguas abajo. Va mucho más allá de lo que realmente esperaba”.

El estudio destaca cómo la globalización de la tierra y los sistemas alimentarios puede ejercer una presión adicional sobre los recursos hídricos y limitar el acceso al agua a nivel local.

“Al aumentar la cantidad de agua necesaria en un lugar determinado, estos acuerdos cambian el equilibrio y el agua se vuelve muy limitada a nivel local”, dijo Müller. “Uno de los argumentos de este proyecto es, ¿son beneficiosas estas transiciones agrícolas de la agricultura tradicional de pequeños propietarios a la agricultura mecanizada a gran escala? Al evaluar el impacto de un acuerdo inminente, desea determinar si los beneficios van a superar los costos. “

La investigación es parte de una serie de estudios que el equipo ha realizado para examinar el impacto de las LSLA a gran escala, identificando patrones y observaciones globales. Un estudio anterior se centró en los impactos en la seguridad alimentaria.

Müller es miembro afiliado de la facultad de la Iniciativa de Cambio Ambiental de Notre Dame. Los coautores del estudio incluyen a Gopal Penny, entonces estudiante de posdoctorado en Notre Dame y actualmente profesor asistente en la Universidad Nacional de Singapur; Davide Danilo Chiarelli y Maria Cristina Rulli en la Universidad Politécnica de Milán; Paolo D’Odorico de la Universidad de California, Berkeley; Nathaniel D. Mueller de la Universidad Estatal de Colorado; Kyle Frankel Davis de la Universidad de Delaware; y Jampel Dell’Angelo en la Universidad Vrije de Amsterdam.

La Fundación Nacional de Ciencias financió parcialmente el estudio.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Notre Dame. Original escrito por Jessica Sieff. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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