Conoce a la mujer que hizo famoso a Van Gogh

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2021 parece ser el año de Vincent van Gogh. Hay al menos cinco exhibiciones interactivas itinerantes diferentes en casi 40 ciudades de EE. UU. donde la gente acude en masa para sumergirse literalmente en sus palabras y obras. Algunos atribuyen esta locura actual de Van Gogh a una escena en el programa de Netflix “Emily in Paris” que tiene lugar en un espectáculo de luces “Starry Night”. Otros piensan que la gente simplemente busca nuevas experiencias después de un año de aislamiento por la pandemia.

Desde piezas famosas como “La noche estrellada” y “Terraza de café de noche” hasta una letanía de autorretratos (algunos de los cuales incluyen representaciones de su famosa oreja mutilada), el portafolio de van Gogh es abrumador en su brillantez. Es sorprendente pensar que vendió solo unas pocas pinturas en su vida y por pequeñas sumas de dinero, pero en 2017 su pintura “Laboureur Dans Un Champ” se vendió por más de $ 81 millones.

Entonces, ¿cómo este pintor ahora icónico escapó de la atención general durante su vida?

Para empezar, Van Gogh era famoso por su excentricidad, lo que no se traducía bien en su “trabajo diario” como marchante de arte. “Tenemos la impresión de que Vincent no sobresalió en las ventas. Fue un fracaso como comerciante de arte en Goupil [a fine art dealer]. Se dice que Vincent fue despedido de Goupil por no ser lo suficientemente cordial con los clientes “, dice Nadine Granoff, directora de investigación de Van Gogh Experts, una empresa de autenticación y tasación de van Gogh, en una entrevista por correo electrónico. Esto podría haber quemado puentes y convertido potenciales compradores a sus propias obras en el corto plazo.”Probablemente parecía un poco excéntrico en el mundo del comercio”, agrega.

También es posible que Van Gogh simplemente no viviera lo suficiente como para ver recompensado todo su arduo trabajo. Murió en 1890 dos días después de dispararse en el pecho con un revólver a la edad de 37 años (aunque algunos relatos posteriores postulan que fue asesinado). Así terminó una vida plagada de ataques epilépticos y episodios psicóticos debilitantes. Como señala el sitio web del Museo Van Gogh, en el momento de su muerte, “no estaba seguro del futuro y sentía que había fracasado, como hombre y como artista. Aunque, de hecho, estaba empezando a obtener reconocimiento por su trabajo.”

De hecho, aunque había vendido e intercambiado obras a lo largo de su carrera (a veces por alimentos o materiales de arte), los últimos dos años de su vida vieron un mayor reconocimiento entre la vanguardia y la inclusión en algunas exhibiciones en París y Bruselas, dice Hans Luijten, investigador principal del Museo Van Gogh. Aún así, este nivel de éxito estuvo muy lejos del nombre familiar que es Van Gogh hoy. ¿Entonces qué pasó?

Entra Johanna van Gogh-Bonger

Seis meses después de la muerte de Vincent, su amado hermano Theo falleció por complicaciones de la sífilis. Esto fue aún más trágico porque “Theo no quería nada más que elevar el perfil del trabajo de su hermano”, dice Luijten por correo electrónico. Afortunadamente, Vincent todavía tenía un campeón formidable en su esquina: la esposa de Theo, Johanna.

Curiosamente, Johanna van Gogh-Bonger ──más conocida como Jo── recién pasó a formar parte del clan van Gogh en 1889, poco antes de la muerte de Vincent. Nacida en 1862, Jo trabajó como profesora de inglés en dos escuelas diferentes para niñas antes de casarse.

Cuando Theo murió, ella se quedó con su hijo y una considerable colección de arte. Fue entonces cuando decidió perseguir los deseos de Theo. “Jo asumió la responsabilidad del legado artístico de Van Gogh. Desde 1891 hasta su muerte, se dedicó a dar a conocer el arte y las letras de Vincent”, dice Luijten, quien también es autora de una biografía sobre Jo van Gogh-Bonger. “Y, por supuesto, a ella también le encantaba su trabajo”.

Jo elevó el perfil artístico de van Gogh a través de esfuerzos incansables. Trabajó mucho para cultivar su nombre e interés en su estilo, lo cual no fue poca cosa. “En ese momento, el trabajo de van Gogh a menudo se consideraba demasiado moderno a los ojos de los coleccionistas y compradores de arte”, dice Luijten. Para hacer esto, vendió selectivamente sus obras e inspiró a escritores y críticos de arte a cubrir sus pinturas. También prestó piezas a museos de prestigio y organizó innumerables exposiciones y ventas.

“Una de las mayores hazañas de Jo fue la organización de una exposición magistral en el Museo Stedelijk [Amsterdam’s premier museum for contemporary art] en 1905, donde reunió no menos de 484 obras de Van Gogh”, explica Luijten. “Una exposición de Van Gogh de esta magnitud nunca volvería a ser igualada”. En total, entre 1891 y 1925, Jo vendió al menos 192 pinturas de Van Gogh y 55 obras sobre papel, añade.

Cartas a Theo

Otra maniobra estratégica ocurrió en 1914, cuando van Gogh-Bonger publicó las cartas de Vincent a Theo. Vincent escribió cientos de cartas a Theo, la mayoría de las cuales Theo guardó. “Esto fue de vital importancia, ya que tras la publicación de las cartas, la apreciación de Vincent como artista aumentó aún más”, dice Luijten.

Granoff está de acuerdo. “Vincent era un escritor elocuente. Las cartas hicieron que Vincent fuera más identificable”, dice. Ella señala que la mayoría de los expertos creen que Johanna eliminó los secretos sexuales y familiares, y que solo sobreviven unas 40 de las cartas de Theo a su hermano. “Vincent normalmente quemaba las cartas que recibía después de leerlas”.

Tras la muerte de van Gogh-Bonger en 1925 a la edad de 62 años a causa de la enfermedad de Parkinson, todas las obras de van Gogh que aún estaban en su poder pasaron a su hijo, Vincent Willem van Gogh. Continuó el trabajo de la vida de su madre y finalmente estableció la Fundación Vincent van Gogh y el Museo Van Gogh, para que las piezas de su tío pudieran ser accesibles para cualquiera. Willem van Gogh, bisnieto de Theo y Jo, es actualmente asesor de la junta del Museo Van Gogh.

No hay duda de que a pesar de la brillantez de van Gogh, no sería recordado al nivel que tiene hoy sin la influencia de van Gogh-Bonger, quien “actuó de manera decisiva en un mundo dominado por hombres”, dice Luijten. “Jo van Gogh-Bonger quizás no sea un nombre familiar, pero era una fuerza a tener en cuenta. Estoy encantado de que podamos contar la historia de su vida ahora con tanto detalle”.

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