Conozca la propiocepción, su sexto sentido silencioso

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La propiocepción juega un papel vital en el equilibrio y la orientación, lo que nos permite estar de pie o caminar, especialmente en superficies irregulares. Permite a los golfistas perfeccionar sus golpes y a los bailarines moverse con la gracia de una mariposa. “Cuando funciona normalmente, lo damos por sentado”, dice Shelley-Tremblay. Pero, “una de las cosas más fascinantes de la propiocepción es cuando falla”.

A veces las personas sienten un deterioro temporal de este sexto sentido. Piense en alguien que está intoxicado tomando una prueba de sobriedad de campo, por ejemplo. Con su sistema vestibular afectado por el exceso de alcohol, tienen una sensación de pérdida de propiocepción y, por lo tanto, tienen dificultades para caminar en línea recta o mantener el equilibrio sobre un pie. Un ejemplo más preciso es cuando tu brazo se duerme y, como resultado, se siente entumecido y cuesta moverlo.

En ocasiones, las lesiones o trastornos pueden provocar una pérdida permanente de la propiocepción:

Lesiones cerebralesArtritisAccidente cerebrovascularNeuropatía periféricaALS (enfermedad de Lou Gehrig)Enfermedad de Parkinson

Las personas con un trastorno o deterioro de la propiocepción pueden experimentar, en ocasiones, uno o más de los siguientes síntomas:

Sensación de falta de equilibrio Falta de coordinación o torpeza Propensión a caídas Incapaz de reconocer su propia fuerza, como presionar demasiado fuerte con un lápiz al escribir

Síndromes relacionados con la propiocepción

Hay dos condiciones inusuales que están relacionadas con la propiocepción:

Síndrome de la extremidad ajena: también llamado síndrome de la mano ajena, este trastorno neurológico puede afectar la mano o la pierna y hace que la extremidad actúe de forma independiente, o involuntaria, de los deseos de la persona. El neurólogo británico Oliver Sacks describe en un capítulo de su libro “El hombre que confundió a su esposa con un sombrero” a un paciente que despertó y encontró lo que creía que era la pierna izquierda de un cadáver en la cama con él. Disgustado, el hombre empujó la pierna fuera de la cama solo para caer al suelo después de ella. Luego se angustió cuando se dio cuenta de que la pierna extraña estaba unida a él. Síndrome del miembro fantasma: Una condición que puede afectar a los amputados, el síndrome del miembro fantasma ocurre cuando alguien siente sensaciones en el miembro que se le ha quitado. Para algunos, puede ser una experiencia dolorosa. Un hombre describe la sensación en su mano fantasma como un estado constante de tensión que ni los analgésicos ni la hipnosis pueden aliviar. El neurocientífico Vilayanur S. Ramachandran sugiere que las señales que van de sus músculos a su cerebro no reciben la retroalimentación para dejar de apretar porque los ojos no ven la mano. Ramachandran muestra con éxito que al colocar el brazo intacto del hombre en una caja de espejo, el hombre podría “resucitar visualmente el miembro fantasma” y convencer a su cerebro de que deje de enviar señales de tensión. Como resultado, encuentra alivio de la inquietante sensación de la mano fantasma.

Pérdida total de propiocepción

En casos raros, las personas pueden perder todo sentido de propiocepción. En su libro de estudios de casos, Sacks describe el caso de Christina. La mujer de 27 años parece tener una reacción a la medicación en la que las raíces sensoriales de los nervios espinales y craneales se inflaman. Posteriormente, de repente perdió la capacidad de estabilizarse mientras estaba de pie o sostenía objetos en sus manos. En cuestión de días, si no horas, se vuelve “floja como una muñeca de trapo, incapaz incluso de sentarse”, escribe Sacks. Christina nunca recuperó su sentido de sí misma, pero gradualmente, a través de la rehabilitación y una feroz concentración en sus movimientos, pudo sentarse y caminar de nuevo.

Otro caso de propiocepción de pérdida total se detalla en el libro del neurólogo J. Cole, “Pride and a Daily Marathon”. El libro se centra en Ian Waterman quien, a la edad de 19 años, perdió todo sentido de su cuerpo desde el cuello para abajo después de sufrir una breve enfermedad. Waterman describió sentirse como si fuera solo una cabeza flotando sobre una almohada. Al igual que Christina, nunca se recupera, pero con mucha terapia y determinación, puede sentarse y caminar de nuevo.

Si bien es aterrador imaginarlo, Shelley-Tremblay asegura que la pérdida total de la propiocepción es bastante rara.

Tratamiento de las alteraciones de la propiocepción

La primera línea de defensa al tratar problemas de propiocepción es determinar la causa subyacente y tratarla. Las actividades que se enfocan en la movilidad, la fuerza muscular y el sentido del equilibrio también pueden ayudar a mejorar la propiocepción, según un estudio de 2017 en el Journal of Athletic Training.

Algunas de estas terapias incluyen:

La conclusión es que nuestro sexto sentido puede estar “oculto” para nosotros, pero la propiocepción juega un papel fundamental al darnos un sentido de propiedad de nuestros cuerpos. También podemos darlo por sentado, pero sin él, estaríamos, esencialmente, sin cuerpo.

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Publicado originalmente: 3 de octubre de 2020

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