CookUnity está reinventando el restaurante, sin el restaurante

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CHICAGO – En 2015, cuando los servicios de comida a domicilio comenzaban a ganar terreno, Mateo Marietti no estaba satisfecho con las opciones disponibles y desarrolló el concepto de CookUnity. Hoy, el servicio por suscripción tiene siete cocinas en todo el país en Nueva York (Brooklyn); Los Angeles; Austin, Texas; chicago; Seattle; Atlanta; y Miami, con entrega disponible en todo el país.

“Estamos reinventando la experiencia de entrega de alimentos”, dijo el Sr. Marietti, cofundador y director de operaciones. “CookUnity facilita que las personas ocupadas coman bien en casa al seleccionar un mercado de grandes chefs y artesanos únicos”.

CookUnity ha crecido tres veces año tras año. En esta época del año pasado, la compañía solo prestaba servicios en el noreste.

“Ahora aprovechamos los chefs locales y las escenas culinarias en siete mercados”, dijo Hew Loyd, director de marketing. “Con una lista de 60 chefs y más de 20 chefs que se unieron solo este trimestre, la compañía proyecta un aumento a más de 150 chefs en todas las cocinas durante el año. Esto solo multiplicará la variedad de nuestras cocinas y comidas, lo que abre más oportunidades para atraer a comensales de ideas afines y deleitar a nuestros miembros”.

En septiembre de 2021, la empresa cerró una ronda de financiación Serie B de 47 millones de dólares. Esa ronda de financiación se produjo inmediatamente después de la ronda Serie A de 15,5 millones de dólares anunciada ocho meses antes, lo que elevó los fondos totales recaudados hasta la fecha de CookUnity a 70 millones de dólares.

“Somos el primer mercado directo de chefs”, dijo Loyd. “A diferencia de los servicios de entrega de comida preparada y las suscripciones de comida preparada estándar, CookUnity ha creado un mercado que apoya tanto al chef como al comensal por igual. Estamos revolucionando el acceso”.

Los chefs vienen a las cocinas de CookUnity con sus recetas probadas y su talento ganado durante años. CookUnity adquiere los ingredientes y el empaque y gestiona el envío, la entrega y el marketing para escalar los negocios de los chefs.

El modelo de negocios permite a CookUnity ofrecer una cocina superior con calidad de restaurante a una fracción del costo en comparación con comer en restaurantes o usar algunas plataformas de entrega de restaurantes, dijo el Sr. Loyd.

“Los chefs son el núcleo de la marca”, dijo. “Sin ellos el modelo de negocio no funciona. Por lo tanto, les brindamos un lugar conveniente para que creen y produzcan fuera del modelo de restaurante”.

Único en CookUnity, los chefs, algunos con equipos, crean y preparan cada plato ellos mismos. Con cada comida, los comensales experimentan recetas seleccionadas y el enfoque culinario único del chef.

La pandemia de COVID-19 alimentó el interés en CookUnity, y muchos chefs tuvieron que cerrar sus operaciones físicas. Para los comensales que experimentan fatiga por la comida, las más de 100 comidas que se ofrecen semanalmente y que representan más de 40 cocinas diferentes brindan variedad y una experiencia gastronómica de primer nivel.

“Cuando nos acercamos por primera vez, estaba en lo peor de la pandemia y, como todos los chefs y propietarios, buscábamos nuevas formas de aumentar los ingresos y llegar a una nueva clientela potencial”, dijo el chef Akhtar Nawab. “Después de unos tres meses de operaciones continuas, estábamos llegando a un grupo demográfico completamente nuevo con un menú inicial creado a partir de mi libro de cocina, “Good For You”.

Después de dos años de colaboración con la plataforma CookUnity, estamos entusiasmados de ser parte de un plan de crecimiento nacional mientras trabajamos con un excelente grupo de chefs calificados”.

Todas las comidas se entregan completamente cocinadas. Se envasan en materiales reciclables y compostables. Hay opciones veganas, cetogénicas y de menos de 600 calorías. Las preferencias dietéticas pueden incorporarse a la cuenta. El programa de pedidos invita a los clientes a identificar las proteínas preferidas y los objetivos de bienestar. Tal personalización desencadena sugerencias de comidas individualizadas. El cliente puede pausar, saltar o cancelar en cualquier momento y no necesita estar en casa para recibir el pedido. En los mercados donde hay una cocina CookUnity, las entregas se realizan con una bolsa térmica y una bolsa de hielo. En otros lugares se envían en refrigeradores. No hay cargo por entrega o envío.

“Durante demasiado tiempo, los chefs talentosos han tenido opciones mínimas”, dijo Loyd. “Nuestro modelo único de participación en los ingresos ofrece a los chefs emergentes, junto con los restauradores establecidos y los innovadores de alimentos, las herramientas y los recursos para diversificarse y crear un primer negocio digital. Ahora cualquier chef talentoso y apasionado puede iniciar su propio negocio sin riesgo. Las oportunidades de crecimiento son exponenciales”.

Hay un proceso de solicitud y aprobación, pero no hay restricciones en términos de experiencia o empleo actual. CookUnity permite a los chefs generar un flujo de ingresos nuevo y más predecible, todo mientras cocinan su propia comida, en lugar de enfrentar las limitaciones de trabajar en la cocina de un restaurante o las necesidades de capital de ser propietario de un restaurante.

“He sido conocido en Nueva York como restaurador durante muchos años, pero CookUnity me ha permitido ampliar mi alcance como chef”, dijo la chef Einat Admony. “Todos mis sabores están influenciados por mis raíces israelíes y ha sido un placer compartir la cocina influenciada por el Medio Oriente con Nueva York. Trabajar con CookUnity es una gran oportunidad para compartir mi comida con personas de todo el país que no pueden ir a mi restaurante”.

La chef Einat Admony cocinó recientemente un sabzi de cordero estofado con arroz con semillas de comino, garbanzos y espinacas tiernas para CookUnity. Es uno de los favoritos en su restaurante Balaboosta.

Dos de las especialidades del chef Fabio Viviani de Chicago son las albóndigas clásicas y el rigatoni alla vodka y la piccata de pollo y limón. El chef José Garcés de Filadelfia es conocido por su pozole de cerdo y su ropa vieja de pollo, así como por su mole poblano de pollo con arroz con maíz y coles de Bruselas glaseadas.

Los planes de comidas comienzan en cuatro por semana ($13.50 cada uno) y suben a 16 ($10.50 cada uno). Las comidas tienen una vida útil refrigerada de siete días. Algunos platos especiales tienen un recargo.

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