¿Cuál es la diferencia entre aspirina, ibuprofeno y acetaminofén?

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El dolor de cabeza o de espalda promedio a menudo hace que las personas busquen el frasco de analgésico más cercano, pero para obtener los mejores resultados, es inteligente combinar el problema en particular con la píldora perfecta. Esto se debe a que la amplia variedad de analgésicos (conocidos en los círculos médicos como analgésicos) disponibles en la actualidad son efectivos para diferentes problemas y conllevan diferentes riesgos.

Hay dos categorías de analgésicos adecuados para uso doméstico: medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, más comúnmente conocidos como AINE, y paracetamol. Ambos también se consideran antipiréticos, lo que significa que pueden reducir la fiebre.

La mayoría de las personas conocen mejor el paracetamol por la popular marca Tylenol, pero también hay otras marcas (como FeverAll). La categoría de AINE es más amplia, ya que la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno se encuentran bajo el paraguas (hay otros, pero estos tres son algunos de los más utilizados). Cada uno tiene su propia gama de marcas asociadas.

Entonces, ¿cuál es mejor usar? Todo depende de para qué lo estés tomando. Le daremos una pista sobre todos estos analgésicos a continuación:

Paracetamol

Nombre de la marca: Tylenol

Qué es: el acetaminofén fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. en 1951, pero aún no se comprende claramente cómo funciona. Sin embargo, ciertos hechos se han resuelto a lo largo de los años. “El paracetamol no disminuye la inflamación, pero funciona en el hipotálamo para reducir la fiebre”, explica la farmacéutica Tara Thompson, Pharm.D., vicepresidenta de servicios clínicos de Innovation Compounding en una entrevista por correo electrónico. Además, “puede funcionar de manera periférica para bloquear la generación de dolor”.

Cuándo tomarlo: “Las personas con fiebre, síntomas de dolor parecidos a los de la gripe o dolores de cabeza pueden beneficiarse al tomar acetaminofén”, dice Thompson. También puede ayudar con el dolor de enfermedades inflamatorias como la artritis y los cólicos menstruales, pero tenga en cuenta: solo enmascarará el dolor sin tratar el problema de inflamación subyacente.

Cuándo NO tomarlo: Nunca se debe tomar acetaminofén mientras se consume alcohol. Puede ser duro para el hígado incluso cuando se está completamente sobrio, y mucho peor cuando se consume alcohol.

Se informaron problemas hepáticos más graves después de dosis altas (la cantidad más alta que se considera segura es 3250 miligramos por día o 10 tabletas de concentración normal). Sin embargo, ha habido casos en los que se produce daño hepático después de medicar con dosis moderadas o incluso pequeñas durante un largo tiempo.

El paracetamol debe tomarse con cuidado junto con otros medicamentos, ya que muchos medicamentos para el dolor de cabeza y el resfriado (como Nyquil) ya contienen el analgésico. Esto puede conducir a sobredosis accidentales. Cualquier persona que tome uno de estos “extras” debe leer cuidadosamente las etiquetas y seguir las instrucciones de dosificación al pie de la letra.

El acetaminofén se considera lo suficientemente seguro para que lo tome casi todo el mundo, pero ocasionalmente se experimentan efectos secundarios. La mayoría de las veces, son náuseas, sarpullido y dolor de cabeza, ¡lo cual es irónico ya que muchas personas lo toman para tratar este último!

AINE

Nombres de marca: Bayer, Advil, Motrin, Aleve

Qué son: ¿Sabes que el paracetamol no hace nada para reducir la inflamación? Bueno, los NSAID recogen esa pelota y corren hasta la zona de anotación con ella. Abreviatura de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, la categoría de AINE incluye una variedad de analgésicos, como aspirina (una marca es Bayer), ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno (Aleve). Aunque hay algunas variaciones según el tipo en particular, los AINE en general tratan la inflamación al bloquear la producción de sustancias químicas llamadas prostaglandinas, que provocan fiebre, dolor e inflamación. Por cierto, los medicamentos con esteroides también reducen la inflamación, por lo que esta categoría hace todo lo posible para denotar “no esteroides” en el nombre porque es una distinción importante.

Cuándo tomarlos: “Los AINE como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno tienen mecanismos de acción específicos en el cuerpo que disminuyen la inflamación, por lo que las personas con afecciones inflamatorias como osteoartritis, artritis reumatoide, dolor menstrual o dolor muscular se beneficiarían de un AINE ”, señala Thompson. “El naproxeno tiende a funcionar durante más tiempo en el cuerpo (¡alrededor de dos veces más!), por lo que las personas con gota o condiciones de dolor más crónico pueden sentir un mayor alivio del dolor al usar naproxeno en lugar de ibuprofeno”. Sin embargo, el ibuprofeno brinda un alivio más rápido que el naproxeno y es menos probable que cause malestar estomacal, por lo que podría ser más apropiado para el dolor agudo.

La aspirina se ha utilizado durante mucho tiempo como una especie de suplemento diario para personas en riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular porque inhibe la coagulación sanguínea potencialmente trágica durante aproximadamente cuatro a siete días. Sin embargo, una advertencia importante es que las personas que consumen aspirina para ese propósito deben usar una dosis más baja (menos de 325 miligramos por día) que las que la usan para aliviar el dolor. Thompson dice que la aspirina se usa más comúnmente hoy en día para inhibir la coagulación de la sangre que para aliviar el dolor, debido a los riesgos de sangrado intestinal, lo que nos lleva a…

Cuándo NO tomarlos: Por lo general, se recomienda a las mujeres que están embarazadas o que intentan quedar embarazadas que eviten el uso de AINE porque se cree que causan problemas de fertilidad, aborto espontáneo temprano e incluso defectos de nacimiento. En particular, no deben tomarse en el tercer trimestre porque podrían causar el cierre prematuro del conducto arterioso (un vaso sanguíneo en el bebé en desarrollo).

Las personas con problemas gastrointestinales también pueden evitar el uso de AINE. “Los AINE son conocidos por sus posibles efectos secundarios gastrointestinales negativos, que pueden incluir úlceras o sangrado intestinal”, dice Thompson. Esto ocurre porque las prostaglandinas, esas sustancias químicas que fomentan la fiebre y la inflamación y que son destruidas por los AINE, no son del todo malas. De hecho, las prostaglandinas protegen el revestimiento del estómago y ayudan con la coagulación de la sangre. Cuando se inhiben esas funciones, el riesgo de sangrado y úlceras aumenta.

“Aunque esto es más probable en aquellos que toman grandes dosis durante largos períodos de tiempo, los pacientes a menudo recurren al paracetamol [from NSAIDs] para aliviar el dolor, ya que no causa problemas intestinales”, dice Thompson.

¿Aún estás confundido sobre cuál tomar? “Su farmacéutico local en cualquier farmacia minorista puede ayudarlo a recomendar el mejor medicamento y la dosis para su condición particular, y puede ayudarlo a encontrar el producto adecuado en el estante”, agrega.

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