Cuando la vida te dé caquis, haz Hoshigaki

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A todos nos han dado una buena cantidad de limones últimamente, así que basta de limonada. A medida que 2022 continúa extendiéndose ante nosotros con meses de esperanza renovada, potencial incalculable y desafíos continuos, ¿por qué no agarrarlo por el tallo, atarle una cuerda alrededor y darle a otro de los frutos astringentes de la vida una oportunidad para alcanzar el estatus de proverbio? ¡Cuando la vida te da caquis, haz hoshigaki!

Originalmente un método para preservar la cosecha de otoño para el invierno, el hoshigaki (caqui seco en japonés) es un manjar japonés centenario que es fácil de hacer pero requiere mucho tiempo y esfuerzo. El proceso de una semana ocurre lentamente: requiere paciencia, atención plena, una atención casi microscópica a los detalles y una práctica casi diaria de “masajear” suavemente y lentamente con las manos cada caqui.

Hay muchos tipos de caquis, pero las dos variedades más comunes son el fuyu rechoncho que parece una mini calabaza y se puede comer maduro y crujiente, y el hachiya en forma de cono que es demasiado mordaz para comer hasta que está demasiado maduro y parece un pudín. en textura Hoshigaki está hecho de hachiyas firmes con el toque justo de suavidad, y preferiblemente con un tallo más largo. Cualquiera puede hacerlo, solo tenga en cuenta que no hay una manera exacta y correcta y, al igual que la elaboración del vino, existen muchas técnicas diferentes y los resultados varían según el fabricante. Pero la única obviedad en la que todos los fabricantes de hoshigaki están de acuerdo es que el moho es su némesis. Repito, el moho es el enemigo. Con ese hecho general en mente, aquí le mostramos cómo comenzar.

Todo lo que necesita son caquis hachiya (que se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de comestibles asiáticas, mercados de agricultores y algunas cadenas de tiendas), un cuchillo y algo de hilo. Retire la piel del hachiya y ate un nudo corredizo alrededor de cada tallo. Para los caquis sin tallo, puede insertar un tornillo a través de la parte superior en el centro y unir la cuerda al tornillo. A continuación, esterilice cada caqui sumergiéndolo en agua hirviendo durante uno o dos segundos. Algunos fabricantes hacen una inmersión rápida en vodka o brandy en su lugar. Cuelgue los caquis en un lugar cálido y seco, preferiblemente en o cerca de una ventana soleada, y déjelos sin tocar durante una semana para que se sequen al aire.

Después de una semana, con un toque muy suave (¡nunca apriete!), presione cada caqui con mucho cuidado una vez al día, hasta llegar a un masaje diario muy ligero. Este mimo suave ayuda a descomponer la pulpa y suaviza el exterior de la fruta donde las arrugas pueden atrapar la humedad y albergar moho. También expulsa las bolsas de aire internas y atrae el azúcar natural a la superficie de la fruta, donde forma una corteza de polvo blanco llamada flor cristalina. Durante varias semanas (desde tan solo tres a seis semanas o incluso más), la fruta se ablandará y se arrugará, formando un exterior escarpado con surcos profundos en la piel doblada. Al final del proceso, enrolle suavemente el hoshigaki con un rodillo para lograr un grosor uniforme y eliminar las burbujas de aire restantes. Y voilà: hora de probar los frutos de tu trabajo.

Si todo va bien, su hoshigaki debe ser de color ámbar, firme pero flexible, y tener un sabor blando y masticable con una dulzura húmeda y almizclada, con un sabor a miel con notas de caramelo y canela. Puede almacenarse en un recipiente hermético y compartirse con sus amigos golosos más apreciados o saborearse en su tiempo libre hasta por un año o más.

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