Desde macetas hasta antiguos ejércitos, la terracota es universal

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Cuando se trata de materiales duraderos, es posible que los artistas, arquitectos y amas de casa no tengan que buscar más allá de la terracota (a veces denominada “terracota”). Si necesita una prueba, pregúntele al ejército de soldados de terracota del noroeste de China que fue elaborado hace más de 2000 años. O considere la Venus de Dolni Vestonice, la escultura de terracota más antigua conocida, que data del 26.000 al 24.000 a.

Hay muchos otros ejemplos antiguos del uso de terracota porque los humanos han entendido durante mucho tiempo los beneficios de la arcilla cocida, que es la definición básica de terracota. Hoy en día, este material se puede encontrar en todas partes, desde techos hasta jardines. Sin embargo, a pesar de que es ampliamente utilizado, no siempre se entiende claramente.

Historia de la terracota

Del latín “tierra cocida”, el término terracota existe desde el siglo XVIII. La práctica de cocer arcilla ha existido por mucho más tiempo.

“La terracota se refiere a una cerámica porosa de baja temperatura que se ha utilizado durante milenios”, explica Sarah Barack, jefa de conservación y conservadora principal de objetos en Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum, en un comunicado por correo electrónico. “Generalmente tiene un color rojizo o rosado debido al hierro de la arcilla, que se oxida durante el proceso de cocción”.

En términos simples, la arcilla es la sustancia que proviene de la tierra. Se puede mezclar con otros materiales para que sea mejor trabajar con ellos, y estos compuestos se denominan cuerpos de arcilla. Hay tres tipos principales de cuerpos de arcilla: loza, gres y porcelana, según Wesley Harvey, coordinador de posgrado y profesor de cerámica de la Escuela de Arte y Diseño Ernest G. Welch de la Universidad Estatal de Georgia.

La loza es un producto de bajo fuego, lo que significa que se cuece a una temperatura baja: de 1800 a 2100 grados Fahrenheit (942 a 1148 grados Celsius). Puede ser rojo o blanco y cuando es rojo lo llamamos terracota.

“La gran diferencia entre la terracota, la porcelana y el gres es que la terracota nunca se somete a una vitrificación completa”, dice Harvey. La vitrificación es cuando la arcilla cocida se vuelve vítrea, dura y no porosa. Entonces, la terracota, cuando no está vidriada, permanece porosa, a diferencia de la porcelana.

Comunes en todo el mundo, se han encontrado ejemplos históricos de terracota desde el Mediterráneo hasta el África subsahariana, las Américas precolombinas, el Pakistán actual y otros lugares.

Terracota en Arquitectura

Las posibilidades de la terracota van mucho más allá de crear un ejército permanente.

“Es un producto muy flexible”, dice Alicia Cordle, ingeniera cerámica y coordinadora de diseño de Ludowici Roof Tiles. “Puedes hacer tantas cosas con él”.

Una vista familiar desde el sur de Europa hasta el sur de Florida, los techos de terracota, también llamados techos de tejas de arcilla, brindan beneficios duraderos.

“Es realmente uno y hecho durante 100 años”, dice Cordle. Y desde el punto de vista energético, son buenos para mantener el aire exterior donde pertenece: en lugar de absorber el calor en su hogar, las tejas de arcilla reflejan el calor de regreso a la atmósfera. Los esmaltes de color amplían las posibilidades estéticas y aportan resistencia al agua.

La terracota también es una solución ideal para otras áreas de los edificios, como paredes y pisos. De hecho, estructuras icónicas como el Flat Iron Building de Nueva York y el Wrigley Building de Chicago lo presentan, según Architect Magazine.

Terracota decorativa

Si los primeros ejemplos de terracota apuntan a fines decorativos, la arcilla cocida todavía se usa para hacer piezas artísticas y estéticas funcionales.

“Dada la naturaleza de cocción baja, la cerámica no es tan frágil como los artículos de cocción más alta, como la porcelana”, escribe Barack. “Se puede vaciar en un molde, construir a mano o tirar en una rueda como con otras arcillas. Se pueden lograr resultados expresivos cuando los artistas trabajan esta arcilla con herramientas de manera escultórica”.

Eso significa que puede encontrar cerámica y vasijas de bellas artes en terracota. Harvey los hace, y también crea objetos funcionales como tazas de café, platos y tazones, que esmalta, para que el cuerpo de arcilla no absorba agua o café.

“El esmalte actúa como una barrera entre la terracota sin vitrificar y el líquido”, explica.

Macetas de terracota para plantar

Para muchas personas hoy en día, la terracota recuerda a las clásicas macetas de terracota. Estos pueden brindarle al jardinero beneficios que otros materiales no brindan, escribe Bonnie L. Grant, agricultora urbana certificada. Las gruesas paredes de una olla de barro de terracota proporcionan aislamiento de los cambios de temperatura. Las macetas de terracota porosas respiran y permiten que el exceso de humedad se evapore.

“Realmente no puedes regar demasiado tu planta porque el cuerpo de arcilla absorberá esa agua”, dice Harvey. Evitar el agua atrapada también es bueno para reducir el riesgo de enfermedades.

No todas las plantas son aptas para la terracota, advierte Grant. Para aquellos que anhelan un suelo constantemente húmedo, la terracota puede eliminar la humedad demasiado rápido. Además, después de muchos años de absorber la humedad, la terracota sin esmaltar incluso comenzará a desmoronarse.

Si elige una maceta de terracota, se recomienda remojarla con anticipación. Primero, lava y limpia la maceta, luego sumérgela en agua durante la noche para hidratar la arcilla y evitar que la tierra se seque demasiado rápido, según Apartment Therapy. La idea es que si la maceta ya está húmeda, no sacará tanta agua de la tierra. Este paso también ayuda a prevenir el agrietamiento.

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