Desmontando estereotipos culturales en el supermercado

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ANAHEIM, CALIFORNIA. — La población de la nación se está diversificando más rápidamente de lo previsto. Las tiendas de comestibles de Estados Unidos no han seguido el ritmo, según un panel de empresarios de alimentos que hablaron en Natural Products Expo West, que se llevó a cabo del 8 al 12 de marzo en Anaheim.

Los fundadores de Omsom, Somos Foods, Ayo Foods y Unite Foods discutieron los desafíos y oportunidades de expandir la representación en los estantes minoristas y construir un sistema alimentario más equitativo. Miguel Leal, cofundador y director ejecutivo de Somos Amigos, Inc., fabricante de la marca de comida mexicana Somos Foods, dijo que su marca existe para “reemplazar la visión estrecha de la comida mexicana” en los Estados Unidos “con una que sea tan diversa como la comida que comí mientras crecía”.

Desarrollado por exejecutivos de Kind Snacks, Somos ofrece alimentos mexicanos no perecederos y cocinados a fuego lento, como arroz, frijoles, chips de tortilla, salsa y platos principales a base de plantas, inspirados en recetas familiares que se han transmitido de generación en generación. Los productos se producen en México y la empresa obtiene la mayoría de sus ingredientes de granjas familiares mexicanas.

“Decidimos iniciar la empresa cuando vimos algo de la división y algunos de los conceptos erróneos sobre la cultura mexicana y la comida mexicana”, dijo el Sr. Leal.

Omsom, la marca de “cocina casera asiática orgullosa y ruidosa” creada “para recuperar los sabores asiáticos que se han diluido en las tiendas de comestibles durante demasiado tiempo”, ofrece una línea de entrantes de comidas, que combina las salsas, los aromáticos, los condimentos y los aceites necesarios para cocinar. un plato específico, como el larb tailandés, el bulgogi picante coreano o la barbacoa vietnamita de limoncillo. Los productos se desarrollan en colaboración con creadores de tendencias (que reciben una compensación equitativa) que se especializan en cocinas que abarcan el sudeste y el este de Asia.

“Desde el primer día, como hijas de refugiados vietnamitas, nos propusimos centrarnos en una audiencia asiático-estadounidense en todo lo que hacemos”, dijo Vanessa Pham, quien cofundó la compañía con su hermana, Kim. “Sentimos que eso en sí mismo era algo que nunca habíamos visto. Habíamos visto muchas marcas viajando por el mundo a través de la comida, pero ¿qué pasa con el consumidor asiático para quien crecimos?

“Por esa misma razón, todo lo que hacemos se centra realmente en la comunidad asiático-estadounidense, pero eso no significa que a otras personas no les guste y que no les demos la bienvenida a nuestra comunidad. Es solo cómo elegimos hablar y cómo elegimos presentarnos”.

Hija de un inmigrante liberiano, Perteet Spencer lanzó Ayo Foods con su esposo, Frederick, hace dos años. La marca ofrece comidas congeladas con recetas de África occidental que van desde el arroz jollof hasta el estofado de hojas de mandioca y la sopa egusi. Más recientemente, la compañía agregó salsas de pimientos en frasco.

“Queríamos crear un pasillo de comestibles donde nuestras niñas puedan verse a sí mismas”, dijo la Sra. Spencer. “Nuestro núcleo es realmente la primera generación de africanos occidentales que son como yo, con poco tiempo y no tienen tiempo durante la semana para dedicar cuatro o cinco horas a preparar una comida que recuerde a su hogar. Pero descubrimos que hay una audiencia mucho más amplia de la que hablamos, exploradores culturales, que buscan explorar África Occidental con los sabores que traemos con Ayo, y esa ha sido una comunidad realmente emocionante de ver construir. … También nos asociamos con los principales chefs de África occidental para llevar su enfoque reflexivo y sabores de la granja a la mesa a más consumidores. Ese grupo estaba notablemente desatendido en el pasado, por lo que también les estamos brindando una solución”.

Cuatro de cada 10 estadounidenses se identifican con una raza o grupo étnico que no sea blanco, según datos del censo, lo que indica una disminución sin precedentes en la población blanca del país. Ya no es aceptable un enfoque único para la comercialización de productos y servicios de consumo, dijo Noramay Cadena, socia gerente de Supply Change Capital y moderadora del panel de discusión.

“El 66 % de los afroamericanos y el 53 % de los latinos sienten que su origen étnico se representa de manera estereotipada en los anuncios de alimentos”, dijo la Sra. Cadena. “Las soluciones hechas por y para la comunidad son un factor clave para llegar a estas poblaciones”.

Clara Paye fundó Unite Foods como un punto de entrada al bienestar para compradores multiculturales que a menudo están subrepresentados o mal representados en el mercado. Su marca ofrece una línea de barras de proteínas inspiradas en alimentos reconfortantes y sabores nostálgicos de todo el mundo. Las recetas incluyen mantequilla de almendras o mantequilla de maní, proteína de suero, corazones de cáñamo orgánico y fibra de raíz de achicoria, con sabores que van desde churro hasta chocolate caliente mexicano, mantequilla de maní y mermelada.

“Queremos co-crear con nuestra comunidad para hacer que los sabores que la gente siente que faltan en su patrimonio cultural y en su representación en los estantes hoy, y queremos compartir nuestros futuros sabores y nuestros futuros lanzamientos de productos”, dijo la Sra. Paye. “Eso es parte integral de nuestra misión de la marca”.

Conseguir espacio en los estantes de las tiendas de comestibles puede ser financieramente “paralizante” para las marcas emergentes, dijo Spencer. Los panelistas expresaron su esperanza de que más minoristas apoyen a las empresas de propiedad de minorías renunciando a las tarifas de ubicación, dedicando tapas finales y creando programas de marketing y oportunidades para contar historias.

“Tiene que comenzar con el liderazgo en la parte superior, diciendo: ‘Oye, queremos defender las marcas emergentes porque es un buen negocio’”, dijo la Sra. Paye. “Seamos sinceros. Sus clientes son diversos. Están buscando productos diversos. Cree las estructuras de incentivos para que los compradores tengan esas ubicaciones y lo hagan con confianza”.

Después de ganar terreno en línea, Omsom debuta en los estantes minoristas este año.

“Lo que he estado aprendiendo es que el marketing en la tienda es muy importante para impulsar el conocimiento y la prueba de marcas emergentes como la nuestra”, dijo la Sra. Pham. “Es realmente difícil para nosotros competir con los presupuestos de los conglomerados, por lo que nos encantaría ver más programas que apoyen a marcas como la nuestra, corran la voz y nos den la oportunidad de contar nuestra historia de una manera significativa, idealmente lista para usar. .”

Gran parte de la conversación se centró en el pasillo étnico de los supermercados, que los panelistas describieron como una “mezcolanza” no intuitiva de productos que algunos compradores perciben como de menor calidad o poco saludables.

“Con el tiempo, creo que el pasillo étnico será una cosa del pasado”, dijo la Sra. Paye. “Será como, ‘¿No fue gracioso que… pusimos velas, frijoles y bolitas de matzá en este pasillo? “Creo que será algo que se verá como arcaico a medida que evolucione este hermoso país”.

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