Día Mundial de la Vida Silvestre: ‘La sinergia entre las partes interesadas privadas, el departamento forestal y los lugareños es importante para que un bosque encuentre el equilibrio’

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Hay algo terapéutico en vislumbrar la naturaleza mientras se desplaza por su teléfono inteligente, sentado en medio de una jungla de cemento. Para muchos habitantes de la ciudad como usted y como yo, estas fotografías nos brindan la oportunidad de conocer de cerca la naturaleza. Uno de los nombres más importantes que me viene a la mente para la fotografía de vida silvestre es Shaaz Jung. Una mirada a su página de Instagram hinchada con más de 1,5 millones de seguidores muestra la popularidad de Jung, entre la Generación Z y los millennials. Jung es fotógrafo de vida silvestre, director de fotografía y rastreador de grandes felinos. Con motivo del Día Mundial de la Vida Silvestre, habla sobre su amor por la vida silvestre, los grandes felinos, las soluciones para la conservación de especies en peligro crítico y más. Extractos editados:


(Foto: Shaaz Jung)

¿Qué te influenció para convertirte en fotógrafo y cineasta de vida silvestre?

Todo se debe al amor que mis padres me han inculcado por la vida silvestre. Mientras crecía, pasé mucho tiempo en las selvas del sur de la India, ya que [my parents] establecer, centros turísticos. Eran apasionados por el ecoturismo y la conservación. Entonces, cuando nací, estaban construyendo su primer resort en el Parque Nacional Bandipur, que es donde me crié. Pasé mucho tiempo con la fauna local. Teníamos un campamento de elefantes cerca. Una cría de elefante nació el mismo día y año que yo. No te das cuenta en ese momento, pero poco a poco te inculca esa profunda pasión, que realmente no sabía cuándo cobraría vida. Sí vino después de la universidad, que es cuando estudié Economía y me fui al mundo corporativo. Me di cuenta, que no es para mí.

(Foto: Shaaz Jung)
(Foto: Shaaz Jung)

Eres un rastreador de grandes felinos. ¿Qué es la fascinación por los grandes felinos?

Una gran parte de ‘por qué lo hago, lo que hago’ se debe al desafío. Y fotografiar y documentar animales que son tan escurridizos como leopardos, panteras negras, tigres, todo se trata de la persecución. Es como una aguja en un pajar. Casi como si la jungla fuera un laberinto y tú entraras allí para descubrir sus secretos. Juntas las piezas del rompecabezas y, si lo haces bien, ganas el premio. Y obviamente el premio es algo tan hermoso como un gran felino. Entonces, salir y rastrearlos, y cuando decimos rastrear estamos hablando de marcas de pug, en los caminos, especialmente cuando está muy seco y hay arena acumulada o justo después de las lluvias. Luego, las llamadas de advertencia de un mono y un ciervo cuando detectan un depredador. Por supuesto, marcado de olor: el olor de un gran gato marcando su olor en los árboles cercanos. Así es como rastreamos la vida silvestre en un vehículo de safari. Lo increíble de todo esto es que, por supuesto, mi viaje comenzó con los leopardos. Esa era mi obsesión. Y todavía lo es. Los leopardos son los animales más increíbles. Son los más felinos de todos los grandes felinos. Son adaptables, inteligentes y extremadamente hermosos para fotografiar. No fue fácil encontrar un leopardo para fotografiar uno. Tuve la oportunidad de estar en Kabini, que poco a poco se convirtió en la capital mundial del leopardo.

Decidí que necesitaba hacer uso de él y comenzar a documentar a estos animales, lo que a su vez hizo que me enamorara de los bosques nuevamente. Sí, ha sido un animal increíble. Con estos leopardos, me han presentado muchas otras formas de vida hermosas que existen en estos bosques y cómo todo está interconectado. Conoces la flora, la fauna, el clima y yo diría que ya no es una obsesión sino una forma de vida. Por supuesto, los grandes felinos, especialmente los leopardos, son la razón por la que todo comenzó para mí.

(Foto: Shaaz Jung)
(Foto: Shaaz Jung)

El Día Mundial de la Vida Silvestre se celebrará en 2022 bajo el lema “recuperación de especies clave para la restauración de ecosistemas”. ¿Cuál crees que es la solución para proteger a las especies en peligro crítico de extinción?

No diría que existe una solución universal para proteger a las especies en peligro crítico. Sin embargo, por supuesto, hay varias formas en que la implementación efectiva puede proteger con éxito a todas estas especies. Uno de ellos es mitigar el conflicto entre el hombre y el animal. Eso lleva a varios otros problemas que están muy arraigados y, por supuesto, uno de ellos es el hecho de que la deforestación está erosionando los corredores que conectan los bosques. Esto puede afectar a la vida silvestre de muchas maneras, especialmente al tigre, que es muy territorial, a los elefantes, que son migratorios y, en última instancia, conduce a un gran conflicto entre el hombre y el animal. Cuando digo hombre y animal, por supuesto, me refiero a los lugareños de estas áreas. Y lo que eso hace es que crea mucho resentimiento de los lugareños hacia la vida silvestre. Cuando debería ser básicamente lo contrario.

La clave para esto es crear un diálogo exitoso o saludable entre las partes interesadas privadas, que somos nosotros, que podríamos ingresar con la financiación adecuada, y luego el departamento forestal, el funcionario que tiene las llaves de todo y, por supuesto, los lugareños. Por lo tanto, encontrar la sinergia entre los tres es extremadamente importante para que un bosque encuentre el equilibrio y la historia de éxito.

La educación es esencial. Cuando hablo de educar a la gente, no me refiero a educar a la gente como usted y como yo, oa la gente que lee este artículo. Nuevamente estoy hablando de los lugareños porque en última instancia deciden el destino de este bosque. Ayudándolos a comprender el impacto socioeconómico que puede tener el bosque y cómo puede mejorar su sustento. Entender la importancia del ecoturismo. Comprender la importancia de la vida silvestre y la naturaleza, en términos de cómo dicta la salud de este planeta. Quiero decir, mira la pandemia en la que estamos. Y eso se debe principalmente a nuestra falta de respeto por el mundo natural. Por lo tanto, es muy importante educarlos e inculcarles una pasión y amor por la vida silvestre, especialmente con la generación más joven y los niños. Es tan fácil. Simplemente usa las imágenes correctas y el tipo correcto de métodos en las escuelas. Que las personas adecuadas los visiten y trabajar con estas generaciones más jóvenes es muy importante. Ahí es donde la educación realmente importa.

(Foto: Shaaz Jung)
(Foto: Shaaz Jung)

¿Cuál es tu lugar favorito para observar la vida silvestre?

Mi lugar favorito para la vida silvestre es el sur de la India, donde paso mucho tiempo en las selvas del Parque Nacional Nagarhole y el Parque Nacional Bandipur documentando, filmando y fotografiando la vida silvestre. Y, por supuesto, África Oriental, donde paso unos 4 meses al año en el Serengeti liderando tours y expediciones. Entre estos dos lugares cubre una increíble diversidad de vida silvestre. Ves todos los animales que tienes que ver en África, desde tu rinoceronte hasta leopardos, leones, perros salvajes africanos que son tan raros de ver. Nómbralo y lo verás por ahí. ¡En el sur de la India, es como el verdadero libro de la selva! Siempre digo que puedes sacar tu auto, ir al bosque y dar un giro ciego, y puedes ver un oso, puedes ver un tigre, puedes ver una pantera negra, puedes ver un leopardo, puedes Podías ver los colmillos más grandes del mundo, podías ver una manada de gaur, podías ver diferentes tipos de ciervos, podías ver animales más pequeños. ¡Solo nómbralo! La diversidad en el sur de la India y el este de África es magnífica.

¿Alguna vez te has sentido nervioso al fotografiar la vida salvaje?

No creo que me haya puesto nunca en una situación en la que haya estado nervioso. No os voy a mentir, pero los elefantes son los únicos animales que me dan miedo y hay que ser muy respetuosos con ellos porque claro, son grandes y temperamentales. Sabes que es muy importante y afortunadamente aprendí esto desde el principio, como una guía de que mantener la distancia correcta y no intentar acercarte demasiado, para obtener una mejor fotografía es muy importante. Porque estos animales, tienes que entender que vas a entrar en su casa. Todo lo que hacen es para sobrevivir. Para algo tan simple como un tigre que cruza la calle o un elefante que va del punto A al punto B, no lo hacen con fines recreativos o de lujo como nosotros. Lo están haciendo porque tienen que hacerlo. O van al agua o van a sus cachorros… Todo se basa en la supervivencia, su comportamiento. Tienes que entender eso y tienes que respetar eso. Tienes que entrar allí y mantener una distancia. Me he dado cuenta de que no quiero que me pongan en ninguna situación en la que tenga que estar nervioso porque eso significa que he roto sus límites de confianza. Eso es algo que no quieres estar en la naturaleza. Afortunadamente, nunca he tenido demasiadas de esas situaciones.

(Foto: Shaaz Jung)
(Foto: Shaaz Jung)

Disparaste la foto viral del leopardo melanístico. ¿Cómo fue la experiencia de perseguirlo y documentarlo?

Sí, el leopardo melanístico ha sido un fenómeno durante los últimos 6 a 7 años. Lo vi por primera vez en 2015 cuando recién comenzaba a establecer territorio en Nagarhole, en una zona turística afortunadamente para nosotros. no lo vi No fui el primero en verlo. De hecho, me tomó un tiempo, unos meses, poder verlo. De hecho, había personas que lo estaban viendo, y era imposible rastrearlo ya que aún no había establecido el territorio. Estaba apareciendo en todos los rincones del bosque y era extremadamente frustrante. Hubo momentos en que no dormía por la noche y corría a la mañana siguiente cuando lo veían. Me llevó un tiempo. Quiero decir, esa persecución fue increíble y ahora la extraño. Mi viaje con la pantera comenzó en 2015, y luego cuando comencé a verlo con más frecuencia. Empecé a recopilar datos y me di cuenta de que esta es una oportunidad increíble para ser las primeras personas en documentar un leopardo melanístico tan íntimamente. Así que aproveché la oportunidad y se la presenté a National Geographic. Estaban muy emocionados ante la perspectiva de esto. Inicialmente habíamos planeado una filmación de 6 meses, pero terminó siendo una filmación que se prolongó durante 3 años, donde filmamos durante varios meses durante esos años para mostrar el viaje completo de una pantera melanística individual, que es, con mucho, el proyecto más desafiante. que emprenderé y realmente no creo que pueda volver a hacerlo porque simplemente no tendremos una oportunidad con un individuo. Y pueden pasar varias vidas, como han pasado varias vidas antes, sin un leopardo melanístico en el área. Ha sido un viaje increíble documentar a este animal y comprender su comportamiento, comprender sus formas de adaptación en un bosque donde la mayoría cree que no pertenece. Quiero decir, este es un leopardo melanístico que prospera contra las probabilidades de la selección natural en un bosque caducifolio seco donde las temperaturas se elevan a 40 grados. Se suponía que no debía estar allí, pero lo estaba. Además, no solo estaba sobreviviendo, estaba dominando. Lo veíamos hacer cosas que ningún otro leopardo hacía. Como si cortejara a varias mujeres a la vez y fuera increíblemente exitoso con las cacerías. Sería el doble de agresivo que otros leopardos machos. Era como si supiera que era diferente, quería difundir sus genes.

Siete años después, miro hacia atrás y él todavía está por aquí; es un poco mayor, por supuesto. Pero logramos crear un portafolio increíble, quizás el primero en el mundo de una pantera negra, cazando, cortejando, haciendo cosas que realmente nunca antes se habían documentado. Hemos hecho una película para National Geographic. Tengo artículo que sale. Hemos trabajado en trabajos de investigación. Han pasado tantas cosas. Y de esto se trata. No se trata simplemente de tomar fotografías. Se trata de hacer más con tu trabajo. Conectándolo de varias maneras, ya sea para educar a las personas o inspirar al mundo. O haz algo que cree o provoque un cambio. Esta pantera hizo eso en mi vida y ha sido un viaje increíble.

El autor tuitea en @Namyasinha

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