Drance: Jim Rutherford de Canucks muestra ambición y voluntad de jugar duro

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Jim Rutherford y Patrik Allvin terminaron la parte formal de la temporada de los Vancouver Canucks el martes durante su disponibilidad de medios de fin de año. Y terminaron con un susto.

Como un rayo.

Rutherford declaró en términos inequívocos el martes que el club no tenía planes de negociar una extensión con el muy popular y exitoso entrenador en jefe del club, Bruce Boudreau. Ambas partes tienen una opción el 1 de junio, y aunque Rutherford no tiene la intención de ejercer la opción de los Canucks, lo que desencadenaría un pago global significativo a Boudreau según los informes de Elliotte Friedman de Sportsnet, no va a considerar una extensión en esta coyuntura tampoco.

Boudreau, señaló Rutherford, no ha trabajado una temporada completa. El nuevo zar de las operaciones de hockey de los Canucks no está preocupado de que el entrenador en jefe trabaje el último año de su contrato.

La pelota está ahora en el tejado de Boudreau.

La declaración de Rutherford fue pronunciada con sutileza, con total naturalidad y en un abrir y cerrar de ojos. Le pedí que me aclarara.

Entre las clases de charla en los círculos de hockey de Vancouver, había una sensación de que se habían hecho progresos recientemente. Boudreau indicó el lunes que había expresado su deseo de permanecer en Vancouver al liderazgo de operaciones de hockey de los Canucks. Que los lados estaban hablando.

Un nuevo trato para Boudreau se sintió más como una cuestión de “cuándo” que una cuestión de “si”.

Y luego, en el transcurso de una disponibilidad de 35 minutos el martes, Rutherford detonó por completo esa sabiduría convencional.

Al resumir sus pensamientos sobre la temporada, criticó la estructura del club, la incapacidad de salir de la zona con control del disco en particular.

Sugirió que si Boudreau regresaba, sería para trabajar colectivamente en cambiar la forma en que jugaba el club, confiando menos en las contribuciones estelares del portero.

Lo que surgió al final de la disponibilidad de medios de Rutherford fue un retrato de un ejecutivo de hockey veterano que confiaba en su posición como el tomador de decisiones final. Dispuesto a jugar duro, incluso con un entrenador en jefe que tendrá opciones si decide ejercer las suyas, y cuyo nombre los compradores de boletos cantan en los juegos.

Era el retrato de un ejecutivo centrado más en las necesidades importantes del club (estructura en el hielo, instalaciones mejoradas y una pista de práctica) que en atraer a una base de fanáticos desesperada por un sentido de esperanza.

La ambición se destacó, más que nada.

Rutherford incluso interrumpió cortésmente una pregunta del titular de los derechos durante la disponibilidad, para volver a una pregunta sobre la filial AHL del club en Abbotsford. Quería tener su día.

El objetivo, dijo en términos claros, era construir la mejor franquicia de la Liga Americana. Punto final. No para desarrollar jugadores, no para ganar, no para aprovechar nuevas fuentes de ingresos en Fraser Valley.

Para construir algo que sea lo mejor, porque el resto vendrá después.

Ha pasado una década desde que un vocero de Canucks exhibió ese tipo de visión o comandó ese tipo de presencia. Rutherford es el jefe, de eso no cabe duda, algo que no habrías dicho de esta franquicia desde al menos 2018 (si no antes).

Boudreau es un gran entrenador y Rutherford lo dijo. Insinuó que, desde su punto de vista, no había nada más que el veterano jefe de banca pudiera haberles sacado a este grupo de jugadores.

Si el objetivo fuera simplemente llegar a los playoffs, una extensión y algunos “ajustes” en la lista, como pidió Boudreau el lunes, serían suficientes. Ese podría ser el plan. En años pasados, puedes apostar que lo hubiera sido.

En cambio, Rutherford, con Allvin discutiendo los asuntos más específicos relacionados con el hockey, estableció una visión para modernizar una franquicia apática. Una instalación de práctica muy necesaria, un campamento de desarrollo por primera vez en tres años, el regreso del torneo Penticton Young Stars, una franquicia AHL estándar de oro, instalaciones ampliadas en la pista de juego.

Una cultura en la que cualquier jugador que se haya desconectado del entrenador en jefe está fuera de la organización mucho antes que ese entrenador.

La tarea por delante es tensa aquí. “Complicado”, como dijo Rutherford.

Hay un argumento creíble de que el daño de las últimas dos temporadas ha comprometido la capacidad de esta organización, considerando las ramificaciones de tope a largo plazo de decisiones como unir a Elias Pettersson e intercambiar a Oliver Ekman-Larsson, para maximizar el talento alrededor. sus piezas jóvenes de élite, a saber, Pettersson, Quinn Hughes y Thatcher Demko.

Lo que está en juego en ese argumento se amplifica aún más con las extensiones inminentes de Brock Boeser, Bo Horvat y quizás el hombre de 99 puntos JT Miller, aunque el liderazgo del club jugó sus cartas al límite el martes.

Sin embargo, también se puede presentar un argumento creíble, considerando el ritmo de 106 puntos que mantuvo el club en 57 juegos con Boudreau, que los Canucks podrían ser un equipo de calibre Wild Card con algunos movimientos inteligentes para mejorar su profundidad y la parte trasera.

Rutherford, sin embargo, hizo un tercer argumento el martes.

El club necesita continuar volviéndose más joven y más asequible, claro, pero está a solo unos años de ser un contendiente duradero a los playoffs.

Ahí está esa sensación de ambición otra vez.

Llegar a ese nivel en una línea de tiempo agresiva requerirá algunos movimientos audaces: un complicado desenredar el desorden que heredó Rutherford y la voluntad de tomar decisiones difíciles e impopulares.

Va a requerir visión, va a requerir recursos y va a requerir la marca particular de terquedad de rango que exhiben todas las organizaciones NHL más exitosas.

De todos modos, por un día, y por primera vez en mucho tiempo, los Canucks se comportaron como una organización que podrías creer que tenía la fortaleza, y un plan, para llegar allí.

“Es complicado”, reconoció Rutherford sobre la temporada baja en general. “Complicado, pero factible”.

(Foto de Patrick Allvin (izquierda) y Jim Rutherford: Darryl Dyck / The Canadian Press vía AP)

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