El dilema de África en la crisis Rusia-Ucrania

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El 24 de febrero, cuando Rusia comenzó sus ataques aéreos y con misiles en el área ucraniana de Donbas, se convirtió en una guerra en toda regla. La mayoría de los países occidentales condenaron el ataque y se impusieron medidas económicas. Tras el fracaso de las sanciones económicas para persuadir a Rusia de que retirara a sus soldados, las Naciones Unidas convocaron una reunión de emergencia de la Asamblea General de la ONU (AGNU), la primera reunión de este tipo en 40 años.

El 2 de marzo, la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York votó una resolución que pedía la retirada de las fuerzas armadas rusas de Ucrania; 141 países de 193 votaron a favor de la resolución que critica a Rusia durante la cumbre. Sin embargo, 24 de los 55 países africanos se negaron a sumarse a la contundente votación que denunciaba la agresión rusa, lo que indica una falta de unanimidad entre los países africanos. Ghana, Kenia y Gabón, que ocupan los puestos rotativos del Consejo de Seguridad de la ONU (CSNU), votaron a favor de la propuesta. De 23, 17 países africanos se abstuvieron. Seis países africanos más han decidido ausentarse de la votación. Y Eritrea fue el único país africano que votó en contra de la resolución, uniéndose a Rusia y otros tres firmes partidarios rusos: Bielorrusia, Siria y Corea del Norte. Un texto similar se presentó previamente en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, con el apoyo de 11 países, pero fue rechazado debido al veto de Rusia.

La mayoría de los países africanos se abstuvieron o se opusieron a la resolución, citando mecanismos diplomáticos inadecuados y pidiendo la participación directa de las partes interesadas. Las razones de este atroz silencio contra Rusia, por otro lado, son numerosas. La relación histórica entre Rusia y África se remonta a la conexión de los días de la Guerra Fría con la antigua Unión Soviética. La Unión Soviética fue un actor destacado en África durante toda la Guerra Fría. Para obtener una ventaja ideológica sobre Occidente, la Unión Soviética financió muchos movimientos africanos poscoloniales que exigían la autodeterminación y la libertad. Muchos países recibieron ayuda técnica, educativa y financiera, así como asistencia militar de la Unión Soviética después de lograr la independencia.

A pesar del legado de la Unión Soviética, el alcance de Rusia a África se ha mantenido abismalmente bajo desde el colapso de la Unión Soviética. Esto se debió principalmente a la vacilante economía de Rusia y las sanciones internacionales impuestas por Estados Unidos y Europa. Sin embargo, en los últimos años, Rusia ha reforzado su influencia en África empleando una combinación inusual de diplomacia, armamento y mercenarios. En realidad, la última admisión de Rusia podría estar vinculada a su necesidad tras las duras sanciones impuestas durante la anexión de Crimea en 2014. La administración de Putin aumentó su participación en África al buscar nuevos mercados y ayuda diplomática como parte de esta estrategia.

Fue en este contexto que Rusia organizó la primera Cumbre Rusia-África en 2019. El evento, que tuvo lugar en la ciudad rusa de Sochi, atrajo a 50 países africanos y 43 jefes de Estado africanos, lo que lo convirtió en un gran éxito diplomático. El presidente Putin firmó una deuda de $ 20 mil millones con Rusia por parte de los países africanos después de la Cumbre Rusia-África de 2019, junto con las intenciones de aumentar el comercio de Rusia con África a $ 40 mil millones por año. Está prevista una segunda cumbre Rusia-África para finales de 2022 en San Petersburgo.

Rusia es un proveedor de armas crucial y uno de los socios de compra de defensa más efectivos. Según datos del SIPRI, Rusia entregó el 30 % de las importaciones de armamento de los países del África subsahariana entre 2016 y 2020. Comparado con eso, China aportó solo el 20 %, Francia el 9,5 % y Estados Unidos el 5,4 %. Etiopía, Uganda y Angola son países africanos que dependen significativamente de las armas militares rusas. Tanto Etiopía como Uganda están actualmente librando batallas militares en curso y dependen en gran medida de Rusia para ayudarlos a derrotar a las fuerzas rebeldes. Otras naciones, incluidas Burundi, la República Democrática del Congo, Eritrea, Kenia y Ruanda, también dependen de las armas rusas en diversos grados.

Un número cada vez mayor de países africanos se han comprometido con mercenarios rusos y han comprado cantidades cada vez mayores de armamento ruso además de las importaciones de armas. El Grupo Wagner, una corporación vinculada a Yevgeny Prigozhin, un confidente cercano de Putin, es el principal empleador de mercenarios rusos en África.

El Grupo Wagner proporciona entrenamiento de contrainsurgencia y contraterrorismo, así como equipo militar a los países africanos. A cambio, Rusia obtiene concesiones de recursos minerales, contratos comerciales y acceso a puertos y bases aéreas. En los últimos años, los mercenarios de Wagner han participado en guerras civiles en Libia y Mozambique. Actualmente brindan protección al presidente de la República Centroafricana. En enero, los combatientes de Wagner aparecieron por primera vez en Malí como parte de un pacto para enfrentar a los terroristas islamistas, lo que enfureció a Francia, el antiguo gobernante colonial. Funcionarios de Francia han declarado inequívocamente que la cooperación con el Grupo Wagner es incompatible, y Francia declaró su decisión de retirar sus fuerzas de la tierra de Malí en febrero de 2022.

Los africanos representan alrededor del 20% de los estudiantes internacionales en Ucrania. Surgieron varios informes de guardias fronterizos ucranianos que niegan a los estudiantes africanos su derecho a salir del país. La acusación de racismo y prejuicio contra los soldados ucranianos ha reducido drásticamente la simpatía africana por Ucrania.

Tras el conflicto entre Rusia y Ucrania, Estados Unidos y las naciones europeas impusieron una serie de sanciones a Rusia. A pesar de estar geográficamente distante del conflicto, el continente africano está preocupado por el efecto indirecto y las sanciones económicas posteriores, que afectarán significativamente a diferentes países africanos. El aumento de los precios del petróleo, el gas y el trigo es el resultado más visible y tangible de la guerra.

Los aumentos de precios tienen diferentes consecuencias dependiendo de si un país es exportador o importador neto. A medida que Europa se vuelve menos dependiente del gas ruso, puede recurrir a los países africanos en busca de fuentes de energía alternativas. Argelia, Nigeria, Angola, Gabón, Libia se encuentran entre los países productores de petróleo que se beneficiarán del aumento de los precios del petróleo. De manera similar, los países productores de gas también se beneficiarán, particularmente si se puede aumentar su producción.

Los países de la ruta del Gasoducto Transahariano de Nigeria, Níger y Argelia resolvieron cooperar poco antes de la guerra. Firmaron la ‘Declaración de Niamey’ el 16 de febrero para mejorar sus exportaciones de gas natural a los mercados europeos. Sin embargo, la mayoría de los países africanos no producen petróleo y son importadores netos. El aumento del precio del petróleo en todo el mundo se traducirá en un aumento de los precios del petróleo y productos asociados, así como un aumento significativo en los costos de transporte en estos países.

Del mismo modo, la guerra agravará los problemas de la mayoría de las economías africanas, que ya están luchando por los efectos de la pandemia. Debido a que tanto Rusia como Ucrania son proveedores esenciales de trigo y fertilizantes en África, la guerra sin duda afectará la seguridad alimentaria en todo el continente.

Por último, pero no menos importante, África está preocupada por su energía y su suministro eléctrico, siendo el precio y la confiabilidad de la electricidad factores importantes que restringen la productividad industrial de la región. En el continente, empresas como Gazprom, Lukoil, Rostec y Rosatom brindan opciones para el suministro confiable de electricidad y energía a través del desarrollo de la energía nuclear. Estos proyectos pueden posponerse o abandonarse por completo debido a la crisis actual, lo que genera serias preocupaciones sobre la seguridad energética del continente.

Mientras el mundo busca una manera de detener la guerra, la posición de África sigue dividida, algunos critican la agresión rusa y otros apoyan implícitamente a Rusia. Además, la forma en que varios países africanos actuaron en la crisis de Ucrania para mantener el equilibrio entre Rusia y Occidente sorprendió a Occidente. En la crisis Rusia-Ucrania, los países africanos parecen andar con cuidado para proteger sus intereses nacionales al mismo tiempo que defienden los derechos de los africanos varados en zonas de conflicto. A pesar de sus diferencias al oponerse a la agresión rusa, condenaron unánimemente la discriminación contra las personas africanas que solicitan asistencia humanitaria. Se espera que el aislamiento de Rusia del resto del mundo la acerque a los países africanos en el futuro.

(Samir Bhattacharya, investigador asociado de la Fundación Internacional Vivekanada, Nueva Delhi)

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