¿El estrés realmente hace que tu cabello se vuelva gris?

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Tu cabeza contiene cientos de miles de folículos, y cada folículo está encargado de producir un cabello. Antes de que emerja el cabello, otras células conocidas como melanocitos determinan el pigmento del cabello. Una vez que se establece el color de un cabello, se establece.

Cuando nuestro cabello se vuelve gris, es debido a la reducción de las cantidades de melanina, y cuando el cabello es completamente blanco, es porque carece por completo de melanina. Eso se debe en parte a que perdemos la cantidad de células madre que pueden convertirse en células productoras de melanina. ¿Pero por qué?

Los científicos no están exactamente seguros. Podría ser que esas células madre se desgasten o se dañen. Los sistemas de apoyo que ayudan a que sigan funcionando también podrían fallar. Pero nuestros folículos pilosos simplemente también producen menos color a medida que envejecemos. Por lo tanto, tiene sentido que a medida que cada mechón de cabello muere y se cae y se regeneran nuevos mechones en su lugar, su color será más claro con el tiempo.

Genética y envejecimiento

Pero cuándo, y si, tienes canas está influenciado principalmente por tus padres, ya que nuestra genética parece tener el mayor control sobre lo que sale de cada folículo piloso. Los científicos han intentado durante décadas determinar qué sucede con nuestros genes y células cuando el cabello se vuelve gris. No solo porque quieren resolver los misterios de las canas, sino también porque nuestro cabello podría revelar información útil para tratar otras afecciones relacionadas con el envejecimiento.

En 2004, por ejemplo, investigadores del Instituto del Cáncer Dana-Farber de Boston estaban estudiando el melanoma, que implica una sobreproducción de melanocitos en la piel que puede provocar cáncer de piel. Mientras intentaban aprender más sobre la naturaleza de los melanocitos, los investigadores descubrieron que el cabello podría encanecer a medida que se agota el suministro de células madre de melanocitos. Sin embargo, incluso antes de que esas células madre desaparezcan por completo, comienzan a cometer errores, como depositar el pigmento en el lugar equivocado del folículo, por lo que no tienen ningún efecto sobre el cabello. [source: Dana-Farber Cancer Institute].

Los resultados de un estudio japonés de 2009 publicado en la revista Cell indicaron que, de hecho, el estrés puede causar canas, pero no el tipo de estrés que acompaña a un conductor adolescente o una entrevista de trabajo inminente. Más bien, los investigadores descubrieron que el estrés genotóxico, en forma de luz ultravioleta y productos químicos, daña nuestro ADN y podría causar el agotamiento de esas células madre de melanocitos.

Aunque la investigación parece indicar que podríamos detener el daño del ADN al eliminar el estrés genotóxico, los investigadores estiman que solo una célula de mamífero está sujeta a 100,000 de estos factores de estrés en un día, lo que hace imposible evitarlos por completo.

¿Eliminar el estrés, revertir el gris?

Pero un pequeño estudio de 2021 de investigadores del Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia es el primero con evidencia medible que vincula el estrés diario con las canas, y dice que incluso es reversible. Los investigadores analizaron cabellos individuales de 14 voluntarios. Compararon los resultados con el “diario de estrés” del voluntario, en el que registraron y calificaron su nivel de estrés semanal. Los investigadores se sorprendieron al descubrir que el color del cabello se restauró en algunos participantes cuando se eliminaron los factores estresantes.

“Comprender los mecanismos que permiten que las canas ‘viejas’ regresen a sus estados pigmentados ‘jóvenes’ podría arrojar nuevas pistas sobre la maleabilidad del envejecimiento humano en general y cómo se ve influenciado por el estrés”, dijo el autor principal del estudio, Martin Picard, Ph.D. ., dijo en un comunicado de prensa. Picard es profesor asociado de medicina del comportamiento en la Universidad de Columbia. “Nuestros datos se suman a un creciente cuerpo de evidencia que demuestra que el envejecimiento humano no es un proceso biológico lineal fijo, sino que puede, al menos en parte, detenerse o incluso revertirse temporalmente”.

¡Toma eso, canoso!

Publicado originalmente: 29 de julio de 2009

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