El glaciar Gangotri perdió 0,23 kilómetros cuadrados en 15 años, informa el Centro a Rajya Sabha

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NUEVA DELHI: El glaciar Gangotri en Uttarakhand ha perdido aproximadamente 0,23 kilómetros cuadrados de área en 15 años y la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO, por sus siglas en inglés) está monitoreando los cambios utilizando datos del Satélite de Detección Remota de la India, informó el jueves a Rajya Sabha el ministro de Medio Ambiente de la Unión, Bhupender Yadav.

“Según la información recibida de ISRO, se ha observado que el glaciar Gangotri ha perdido aproximadamente 0,23 kilómetros cuadrados de área debido al retroceso del glaciar en el período de 15 años comprendido entre 2001 y 2016”, dijo Yadav.

La declaración de Yadav fue en respuesta a una pregunta de Mahesh Poddar del Partido Bharatiya Janata, quien buscaba confirmar los informes de que el glaciar se estaba derritiendo debido a la supuesta presencia de carbono negro en la atmósfera, y saber hasta qué punto el glaciar se ha estado derritiendo. /retirada en las últimas dos décadas. También preguntó sobre las medidas que está tomando el gobierno para proteger las viviendas en los valles bajos.

La medida en que los glaciares del Himalaya se han retirado es un tema complejo y en evolución estudiado a través de la investigación, la recopilación de datos y el análisis de varios estudios de casos por parte de científicos en la India y en todo el mundo, dijo Yadav, y agregó que los glaciares y sus características exhiben cambios complejos. en lugares específicos, como varias subregiones en el Himalaya.

“Hay glaciares estables, en retroceso o incluso en avance en el Himalaya, lo que enfatiza la compleja naturaleza geográfica y cíclica de la dinámica glacial. La literatura sugiere que la región del Himalaya ha experimentado la presencia de carbono negro. Sin embargo, no se ha estudiado su efecto sobre la pérdida de masa y el retroceso del glaciar Gangotri”, dijo el ministro a la Cámara.

El carbono negro se ha convertido en uno de los principales contribuyentes al cambio climático global, posiblemente solo superado por el dióxido de carbono, como el principal impulsor del cambio. Las partículas de carbón negro absorben fuertemente la luz solar, dando al hollín su color negro. Se produce tanto de forma natural como por actividades humanas como resultado de la combustión incompleta de combustibles fósiles, biocombustibles y biomasa.

Según la información recibida por el ministerio de medio ambiente de ISRO, las mediciones in situ muestran una concentración variable de carbono negro sobre la región del Himalaya, con valores muy bajos (~ 60 a 100 ng m-3) sobre el Himalaya occidental, valores moderados sobre el este Himalaya (~ 1000 a 1500 ng m-3), y valores altos sobre las estribaciones del Himalaya (~ 2000 a 3000 ng m-3).

“El carbono negro es un contaminante climático de corta duración, con una vida útil de solo días o semanas después de su liberación a la atmósfera, especialmente sobre el Himalaya que experimenta nevadas periódicas. Además, los glaciares del Himalaya tienen una alta concentración de escombros en el hielo y polvo en la nieve, lo que reduce significativamente el efecto de la reflexión cambiante de la nieve y el hielo en los glaciares. Debido a esto, el impacto del carbono negro en los glaciares del Himalaya no es de una magnitud sustancial”, dijo Yadav.

“La historia del glaciar Gangotri no es diferente de muchos otros glaciares. Si observa algunas de las respuestas anteriores en el Parlamento, este glaciar ha estado retrocediendo desde la Pequeña Edad del Hielo. El Servicio Geológico de India ha estado monitoreando su retroceso desde 1870 y su tasa de retroceso se aceleró en los años 60 y 70. Después de eso, se ha estado retirando constantemente. La mayoría de los glaciares del Himalaya se están retirando esencialmente debido a un aumento de la temperatura debido al cambio climático. Nuestra publicación ha sugerido que la tasa de aumento de la temperatura es mucho más alta que la media global. También ha habido más precipitaciones en las últimas décadas que nevadas. Entonces, la mayoría de los glaciares se ven afectados, excepto algunas excepciones en Karakoram. Pero incluso aquellos glaciares con balance de masa positivo o balanceado no verán la tendencia por mucho tiempo. Es cuestión de tiempo que desaparezca la anomalía de Karakoram”, dijo el profesor Anil Kulkarni, un distinguido científico del Centro Divecha para el Cambio Climático.

“Diferentes regiones del Himalaya tienen diferentes historias de pérdida de glaciares. Muchas cosas no se dicen en las respuestas del Parlamento que deberíamos entender. No hay ningún estudio sobre cómo el carbono negro está afectando el equilibrio de masa glacial. El glaciar Gangotri recibe lluvias tanto en verano como en invierno, por lo que el impacto del carbono negro en Gangotri puede ser insignificante. Pero eso no significa que el carbono negro no esté afectando a la criosfera. El impacto del carbono negro debe estudiarse muy bien”, agregó Kulkarni.

‘Evaluación del cambio climático en la región india’, un documento del Ministerio de Ciencias de la Tierra inspirado en los informes de evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático que obtiene evidencia científica sobre el cambio climático a nivel mundial, señaló en 2020 que el Himalaya y la meseta tibetana registraron un calentamiento de 0,2 grados centígrados por década entre 1951 y 2014. En los tramos más altos, el calentamiento se registró a un ritmo de 0,5 grados centígrados, mucho más alto que el calentamiento promedio experimentado en todo el país.

El Hindu Kush Himalaya (HKH) registró un aumento de temperatura de aproximadamente 1,3 grados centígrados entre 1951 y 2014 en comparación con un aumento de temperatura promedio de alrededor de 0,7 grados centígrados en todo el país entre 1901 y 2018. Esto ha llevado a que varias áreas de HKH registren una fuerte disminución de las nevadas y el retroceso de los glaciares en las últimas décadas. Sin embargo, el Karakoram Himalaya de gran altura ha experimentado mayores nevadas invernales y, por lo tanto, mucho menos retroceso glacial.

“Ahora hay consenso en que la mayoría de los glaciares en el Himalaya se están retirando, con un ritmo acelerado desde principios del siglo XXI. Como han demostrado varios estudios, el calentamiento es mucho mayor en los tramos superiores del Himalaya, con una pérdida de glaciares y un aumento de la formación de lagos. Estos lagos pueden explotar y causar inundaciones repentinas. Hay una serie de mecanismos a través de los cuales tales inundaciones pueden ocurrir en asociación con deslizamientos de tierra y avalanchas. También hemos monitoreado formaciones de lagos glaciares en la cuenca de Alaknanda y el glaciar Nanda Devi”, dijo Kulkarni anteriormente luego del desbordamiento del glaciar el 7 de febrero del año pasado que provocó una inundación repentina y arrasó con dos plantas hidroeléctricas en el distrito Chamoli de Uttarakhand, matando a más de 200 personas. .

El Departamento de Ciencia y Tecnología (DST) está implementando la Misión Nacional para Sostener el Ecosistema del Himalaya (NMSHE) y la Misión Nacional sobre Conocimiento Estratégico para el Cambio Climático (NMSKCC) bajo el Plan de Acción Nacional sobre el Cambio Climático (NAPCC). Bajo NMSHE, se han establecido células/centros estatales de cambio climático (SCCC) en 12 estados del Himalaya/territorios de la Unión: Jammu y Cachemira, Himachal Pradesh, Uttarakhand, Arunachal Pradesh, Nagaland, Manipur, Meghalaya, Mizoram, Tripura, Sikkim, West Bengal y Asam.

Estos SCCC han recibido el mandato de brindar asistencia a los estados/UT para asumir la evaluación de la vulnerabilidad y el riesgo, los programas de desarrollo de capacidades y los programas de concientización pública para abordar el sustento del ecosistema del Himalaya, dijo Yadav.

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