¿El mal tiempo realmente significa más dolor en las articulaciones?

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Tu abuela puede haber jurado que su artritis se debió a la tormenta que se avecinaba. O tal vez piensas que tu dolor de espalda es culpa del clima frío que has estado experimentando últimamente. ¿Pero es esto cierto?

Los científicos han intentado estudiar esto a lo largo de los años y han obtenido resultados contradictorios. Un estudio británico de 2019 que duró 15 meses (y fue el más grande de su tipo) reclutó a 13 000 residentes del Reino Unido que vivían con dolor crónico, quienes usaron una aplicación para registrar su nivel de dolor. Su ubicación GPS estaba vinculada a los datos meteorológicos. Al analizar los datos, los investigadores encontraron que los días con mayor humedad, menor presión y vientos más fuertes se asocian más probablemente con días de mucho dolor. (Se preguntó a los participantes si creían que había una conexión entre el clima y el dolor, pero encontraron que esa creencia no afectó los resultados, según el estudio, que se publicó en Nature).

“El análisis mostró que en días húmedos y ventosos con baja presión, las posibilidades de experimentar más dolor, en comparación con un día promedio, eran de alrededor del 20 por ciento. Esto significaría que, si sus posibilidades de tener un día doloroso en un día con clima promedio 5 de cada 100, aumentarían a 6 de cada 100 en un día húmedo y ventoso”, dijo en un comunicado de prensa el autor principal del estudio, Will Dixon, profesor de epidemiología digital en la Universidad de Manchester.

Por otro lado, en 2014, investigadores australianos descubrieron que no había absolutamente ninguna relación entre los dolores corporales y el clima. Cuando las redes sociales básicamente los llamaron mentirosos y hooligans, replicaron los hallazgos en un par de estudios de 2017. Los científicos del Instituto George para la Salud Global en Australia encuestaron a casi 1000 personas que sufrían dolor lumbar y 350 a las que se les había diagnosticado osteoartritis de rodilla. Se compararon todos los detalles meteorológicos desde la fecha de inicio del dolor, así como un mes y una semana antes de que apareciera el dolor.

Los estudios mostraron una relación nula entre esas dolencias físicas y las condiciones climáticas como la humedad, la presión del aire, la temperatura, la precipitación o la dirección del viento, lo que refuerza los resultados del estudio del instituto de 2014. Según el profesor Chris Maher, autor principal del estudio, las personas simplemente tenían más probabilidades de recordar eventos que estaban en línea con sus creencias preexistentes. “Los seres humanos son muy susceptibles, por lo que es fácil ver por qué solo tomamos nota del dolor en los días en que hace frío y llueve afuera, pero descartamos los días en que tienen síntomas pero el clima es templado y soleado”, explicó en un presione soltar.

Mientras los científicos continúan debatiendo esto, muchas personas que viven con dolor en las articulaciones juran que existe una conexión. Los cambios en la presión barométrica, en lugar de la presión barométrica en sí, pueden ser los culpables. Cuando la presión está disminuyendo (un precursor del mal tiempo), hay menos presión de aire en nuestros cuerpos, lo que permite que los tejidos se hinchen un poco, lo que puede irritar las articulaciones, dice la Clínica Cleveland. O puede ser que en los días fríos o lluviosos, las personas hacen menos actividad y el dolor en las articulaciones a menudo mejora con el ejercicio. “Si combina los resultados de varios estudios, el consenso general es que el clima frío y húmedo es el peor para incitar el dolor de la artritis”, dice la American Arthritis Foundation en una publicación de blog.

Pero seguramente no hemos escuchado lo último de este debate.

Publicado originalmente: 18 de enero de 2017

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