El presidente ucraniano Zelenskyy enfatiza la identidad compartida con EE. UU. en una súplica al Congreso

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Hablando desde la capital de su nación, Kiev, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy se dirigió a una sesión conjunta del Congreso de los Estados Unidos mientras los proyectiles rusos continúan bombardeando la ciudad.

En el evento histórico del 16 de marzo de 2022, Zelenskyy trató de persuadir a los legisladores estadounidenses y al público estadounidense de las similitudes entre la historia de Estados Unidos y el presente de Ucrania.

Un comunicador inteligente, Zelenskyy entiende que antes de que un orador pueda abogar por cambios de política, en este caso, una acción más fuerte de los EE. UU. contra la agresión rusa, debe crear una identidad compartida con la audiencia. En muchos sentidos, cada discurso político exitoso es un ejercicio de construcción de comunidad.

Como estudioso de la comunicación política, estudio lo que hace que los mensajes políticos sean persuasivos y cómo la comunicación estratégica hace más que simplemente defender las políticas: crea identidades individuales y grupales.

Este principio se conoce desde hace décadas. Escribiendo inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, el estudioso de la comunicación Kenneth Burke desafió la suposición de que la persuasión exitosa se basaba en la construcción de argumentos sólidos. En cambio, dijo que la clave de la persuasión es la “identificación”: convencer a la audiencia de que usted y ellos no solo tienen intereses comunes, sino también una identidad compartida.

Zelenskyy intuyó la importancia de la identificación, comenzando su discurso con una lista de similitudes entre estadounidenses y ucranianos “valientes y amantes de la libertad”. Comparó la invasión rusa de Ucrania con calamidades en la historia de Estados Unidos, como el bombardeo de Pearl Harbor y los ataques terroristas del 11 de septiembre. También invocó símbolos como el Monte Rushmore y famosos discursos estadounidenses, como el discurso “Tengo un sueño” de Martin Luther King Jr.

Dirigiéndose tanto al Congreso como al público estadounidense, señaló que las palabras “Tengo un sueño” son “conocidas por cada uno de ustedes” y luego se hizo eco de King, implorando: “Tengo una necesidad”. Era un argumento tácito pero contundente sobre estar en el lado correcto de la historia.

‘Esto es un asesinato’

El discurso de Zelenskyy marcó la primera vez que un líder mundial se dirigió a una sesión conjunta del Congreso de forma remota, y usó el medio digital para su beneficio, incluyendo en su discurso un video que documenta la destrucción de ciudades ucranianas por parte de Rusia y la violencia experimentada por los ciudadanos más vulnerables de Ucrania, particularmente niños. Las palabras “esto es un asesinato” aparecieron en la pantalla.

Cuando se yuxtaponen con el asesinato de niños, las solicitudes de Zelenskyy (que Estados Unidos establezca una zona de exclusión aérea sobre Ucrania o facilite el uso de aviones de combate) parecen no solo razonables sino imprescindibles. Este no fue un mensaje deliberativo que sopesara las ventajas y los riesgos de las posibles propuestas de políticas. Fue una súplica apasionada para actuar en nombre de la humanidad compartida.

Pone al presidente Joe Biden y a los miembros del Congreso en una posición difícil. Deben sopesar los resultados probables de las solicitudes de Zelenskyy y están operando dentro de un marco que enfatiza las implicaciones políticas en lugar de uno que se enfoca principalmente en la identidad compartida. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, enfatizó el 28 de febrero que una zona de exclusión aérea implicaría “derribar aviones, aviones rusos” y escalaría peligrosamente el conflicto. Los críticos argumentan que un compromiso militar directo con las fuerzas rusas también aumentaría la probabilidad de una guerra nuclear.

Sin embargo, debido a que la identificación es más persuasiva que los argumentos políticos, el discurso de Zelenskyy ejercerá la máxima presión sobre los demócratas, en particular, ya que controlan el Congreso y la presidencia. También reconoció una posición de compromiso en sus comentarios, diciendo que si una zona de exclusión aérea era “demasiado pedir, ofrecemos una alternativa”, solicitando más armas que permitirían a las fuerzas ucranianas derribar aviones rusos.

Un discurso para una era digital

El mensaje de Zelenskyy, como su comunicación durante el conflicto, se produjo para la era de las redes sociales, con numerosas líneas citables y un video que parecía estar diseñado para circular en Twitter, Facebook y TikTok. El enfoque de Zelenskyy tiene como objetivo proporcionar a los ciudadanos comunes contenido que puedan usar fácilmente en las redes sociales para presionar a sus representantes políticos.

Zelenskyy terminó su discurso con una visión de una comunidad de naciones democráticas y un órgano de gobierno al que llama “U24”, que definió como una “unión de países responsables” lo suficientemente ágil como para responder a las crisis en 24 horas.

Su discurso no fue sólo una súplica apasionada de ayuda inmediata. Fue un intento de crear una nueva comunidad más expansiva y poderosa que la OTAN o las Naciones Unidas.

Al comprender el deseo de los estadounidenses de mantener su estatus como el ostensible “líder del mundo libre”, Zelenskyy concluyó dirigiéndose directamente a Biden y diciendo: “Deseo que seas el líder del mundo. Ser el líder del mundo significa ser el líder de la paz”.

Karrin Vasby Anderson es profesora de estudios de comunicación en la Universidad Estatal de Colorado.

Colorado State University proporciona financiación como miembro de The Conversation US

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Usted puede encontrar el articulo original aquí.

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