El servicio al cliente sigue siendo un desafío para TreeHouse Foods

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OAK BROOK, ENFERMO. – “Los vientos de cola de las marcas privadas son fuertes”, dijo William J. Kelley, director financiero de TreeHouse Foods, Inc. Lamentablemente, las limitaciones de la cadena de suministro impiden que los fabricantes de marcas privadas aprovechen al máximo la oportunidad.

Un desafío clave para la empresa son los niveles de servicio al cliente, que están estancados en alrededor del 90%.

“Nuestro objetivo es más alto que eso, 98,5 %”, dijo Kelley durante una conferencia telefónica el 9 de mayo con analistas de valores para analizar los resultados del primer trimestre. “Entonces, creemos que podríamos haber atendido mucha más demanda si hubiéramos alcanzado nuestros niveles desde esa perspectiva”.

El servicio a los clientes ha sido un problema constante para TreeHouse Foods. En febrero pasado, la compañía dijo que casi la mitad de sus 29 categorías de productos estaban en asignación.

Los vientos de cola del mercado a los que se refirió el Sr. Kelley incluyen tasas de ahorro de los consumidores que han caído por debajo de los niveles previos a la pandemia a medida que terminaron los fondos de estímulo federal y los precios más altos en toda la economía. Las diferencias de precios entre los productos de marca y los de etiqueta privada, que históricamente han oscilado entre el 26 % y el 30 %, se han ampliado hasta los 30, según TreeHouse Foods.

“Hoy, dada la inflación absoluta del punto de precio, el ahorro en dólares de una canasta de productos de marca privada es simplemente más sustancial”, dijo Steven T. Oakland, presidente y director ejecutivo. “Como resultado, los patrones de compra de los consumidores están comenzando a cambiar y lo estamos viendo en los datos”.

Las limitaciones de la cadena de suministro y del servicio al cliente se reflejaron en los resultados finales de TreeHouse Foods. Para el primer trimestre finalizado el 31 de marzo, la empresa registró una pérdida de $3 millones. Durante el mismo período del año anterior la compañía ganó $1.5 millones, equivalente a 1¢ por acción en el capital social.

Las ventas trimestrales aumentaron un 7,9 % a 1140 millones de dólares.

“Tenemos trabajo por hacer para devolver el negocio a niveles históricos de rentabilidad, pero estoy alentado por nuestro progreso y el comienzo del año”, dijo el Sr. Oakland.

Los beneficios de la compañía en los trimestres futuros incluyen aumentos de precios que entraron en vigencia en marzo y precios adicionales que entrarán en vigencia en el tercer trimestre. Los aumentos de precios contribuyeron un 11,7 % a los resultados del primer trimestre, mientras que el volumen y la mezcla disminuyeron un 3,7 %.

La unidad de negocio de preparación de comidas de TreeHouse Foods tuvo ventas de $728,1 millones durante el trimestre, frente a los $678,5 del año anterior. El aumento de las ventas fue impulsado por precios favorables, según la empresa, que se vio compensado por un volumen más bajo debido a limitaciones laborales y de la cadena de suministro.

Las ventas de la unidad de negocio de refrigerios y bebidas fueron de $412,9 millones, frente a los $378,8 millones de 2021.

“Nuestro servicio ha sido fuerte en categorías como pretzels y caldos”, dijo Kelley. “Y en varias categorías, hemos podido capturar la demanda incremental de marcas privadas que se nos presenta. Si bien Snacking and Beverages tiene varias categorías que aún están restringidas, como galletas dulces y saladas, estamos trabajando diligentemente para mejorar la producción y restaurar el servicio a los niveles objetivo”.

La gerencia reafirmó la guía para el año fiscal 2022 de un crecimiento de las ventas netas de al menos un 11 % año tras año y un EBITDA ajustado de $385 millones a $415 millones, aproximadamente un 5 % año tras año en el punto medio.

“Específicamente para el segundo trimestre, anticipamos una mejora secuencial plana o leve en el margen EBITDA ajustado”, dijo Kelley. “Seguimos creyendo que los márgenes EBITDA ajustados mejorarán a medida que avance el año y se acercarán a los niveles previos a la pandemia en la segunda mitad, que, en promedio, estaban en el rango de 11% a 12%”.

En marzo, TreeHouse Foods anunció que estaba explorando opciones para la desinversión de la unidad de negocio de preparación de comidas. En una actualización, el Sr. Oakland dijo que los planes para la unidad comercial están en curso y que la junta directiva está debatiendo si la desinversión debe ser una transacción grande o varias más pequeñas.

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