El turismo en Nepal contempla un nuevo comienzo a medida que se va el Covid-19

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Los turistas están regresando a Nepal cuando el país del Himalaya levantó las restricciones de viaje por la pandemia después de una caída constante en los casos de coronavirus. Los visitantes pueden nuevamente aprovechar un programa de visa a la llegada y ya no necesitan preocuparse por un mandato de vacunación en Nepal. (Lea también: Nepal reanuda la visa a la llegada para turistas extranjeros en una apuesta por reactivar el turismo)

Nandini Lahe-Thapa, directora de la Junta de Turismo de Nepal (NTB), dijo a DW que han llegado más turistas a Nepal desde principios de este año que en todo 2021.

“Esto demuestra que el sector del turismo está reviviendo y recuperándose… la gente se siente segura para viajar”, dijo.

En 2021, la NTB registró unos 150.000 visitantes extranjeros. A modo de comparación, solo en las primeras tres semanas de abril de 2022, la NTB contó con casi 50.000 turistas.

Sin embargo, las llegadas siguen siendo muy inferiores a los niveles previos a la pandemia. Nepal recibió unos 310.000 turistas durante el primer trimestre de 2019 y unos 220.000 turistas durante el mismo período de 2020, según datos recopilados por el Departamento de Inmigración (DoI).

En 2019, Nepal recibió un total de 1,3 millones de turistas extranjeros que llegaron en avión. Esto no incluye a los que llegan por tierra desde la India.

Según el Nepal Rastra Bank, el sector del turismo proporciona empleo a alrededor del 20 % de la mano de obra de Nepal y contribuye al 3 % del producto interno bruto (PIB).

Los montañeros regresan al Himalaya

Montañeros y senderistas lideran el regreso. Según el Departamento de Turismo (DoT), más de 870 montañeros extranjeros han solicitado permisos para escalar más de 20 de los picos del Himalaya de Nepal durante la temporada de primavera. De estos, 300 recibieron permisos para escalar el monte Everest, la mayoría de EE. UU. y Europa.

Solo a más de 302 montañeros se les otorgan permisos para escalar el Monte Everest, la mayoría de ellos son de EE. UU. y Europa.

A medida que aumenta el flujo de viajeros, los hoteles y las casas de huéspedes se llenan en el distrito oriental de Solukhumbu, un excelente punto de partida para muchos montañeros y senderistas.

Ashok Pokharel, presidente de la Asociación de Operadores Turísticos de Nepal (OTAN), dijo a DW que la mayoría de los turistas de aventura que han comenzado a visitar Nepal son jóvenes audaces.

“Este es un repunte natural después de que la pandemia disminuyó”, dijo. “El gobierno y otras partes interesadas ahora deberían presentar un plan sustantivo sobre cómo restaurar toda la industria del turismo y la hospitalidad y sostener el negocio”.

La NTB dijo que la mayoría de los turistas son de India, Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia.

Antes de la pandemia, China era una fuente importante de turismo en Nepal, pero las estrictas medidas contra la pandemia mantienen aislado el turismo procedente de China. Antes de la pandemia, hubo cuatro vuelos directos desde China.

Pokharel dijo que Nepal está trabajando para mejorar la capacidad turística y está listo para recibir nuevamente a los viajeros chinos.

Desafíos con el reinicio del turismo

La industria del turismo y la hospitalidad de Nepal continúa enfrentando escasez ya que la mayoría de los empleados abandonaron el sector durante la pandemia.

Muchos guías turísticos y personal de servicio cambiaron de profesión o abandonaron el país en busca de trabajo.

Thapa, de la NTB, dijo que el sector del turismo se recuperará gradualmente a medida que regresen más trabajadores. Sin embargo, la gente seguía preocupada por un posible regreso de las restricciones pandémicas.

Las partes interesadas están preocupadas por las consecuencias de la pandemia, junto con la guerra en curso de Rusia y Ucrania contra los sectores turísticos y su rápida reactivación.

El director general del DoI, Narayan Prasad Bhattarai, dijo a DW que el número de llegadas se desaceleró según los informes recientes sobre el aumento de casos de coronavirus en la vecina India. El impacto económico de la guerra en Ucrania también está afectando al turismo mundial.

“La guerra ha hecho mella en la esperanza de una rápida reactivación de la industria del turismo en un futuro próximo, ya que ha aumentado los gastos de viaje y ha interrumpido las rutas de vuelo”, dijo.

Editado por: Wesley Rahn

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