El uso industrial del carbono capturado podría reducir drásticamente las emisiones de GEI

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Hoy en día, la producción de productos químicos y materiales derivados depende en gran medida del uso de carbono fósil. Los procesos industriales necesitan hidrocarburos para proporcionar energía de proceso (electricidad y calor) y proporcionar carbono incrustado (es decir, el carbono unido en estructuras moleculares) de diversas sustancias.

Más allá de los hidrocarburos fósiles, la captura de CO2 también puede proporcionar una fuente útil de carbono incorporado. Gigante de las fragancias Coti, por ejemplo, recientemente comenzó a fabricar fragancias utilizando etanol hecho de carbón reciclado. La empresa tiene como objetivo integrar el etanol sostenible en la mayoría de su cartera de fragancias para 2023 a través de su asociación con LanzaTech. Pionero en la captura de carbono LanzaTech también se ha unido a la belleza de Francia L’Oréal y el gigante de la energía Total para desarrollar una botella de plástico hecha con polietileno derivado de las emisiones de carbono capturadas y recicladas. Después de una prueba exitosa, L’Oréal, Total y Lanzatech esperan que la fase de industrialización se complete para 2024.

escenario exploratorio

En un escenario exploratorio, el estudio “Potencial de reducción de CO2 de la industria química a través de CCU” [1] investiga las reducciones de gases de efecto invernadero (GEI) que se pueden lograr en las industrias químicas y de materiales derivados a nivel mundial si toda la demanda de carbono incorporado se satisface única y exclusivamente a través de CO2 en lugar de fuentes fósiles.

En el estudio se utilizan simplificaciones importantes. Por ejemplo, metanol (CH3OH) se considera para cubrir las necesidades de hidrocarburos para productos químicos y materiales derivados entre los diversos productos químicos intermedios como una vía representativa para el carbono renovable.

La ruta de producción examinada incluye la captura de CO2 como una mezcla de captura directa de aire (DAC) y captura de diferentes fuentes puntuales, suministro de hidrógeno y la reacción de hidrogenación para la síntesis de metanol.

Reducción muy significativa de las emisiones de GEI

Las emisiones de GEI relacionadas con la síntesis de metanol a partir de CCU dependen de las emisiones de la producción de energía renovable. Según el estudio, las emisiones de metanol a base de CCU podrían ser entre un 67 y un 77 % más bajas en comparación con las emisiones por la liberación de carbono incorporado de los combustibles fósiles, cuando se utiliza el suministro de energía actual basado en fotovoltaica. Con mejoras en la producción de energías renovables, la reducción podría aumentar a niveles entre el 96 y el 100%.

Satisfacer la demanda global anual de carbono incorporado en productos químicos y materiales derivados (450 millones de toneladas de carbono hoy y tal vez 1000 millones de toneladas para 2050) con metanol basado en CCU causaría una inmensa demanda de energía renovable.

Habría que hacer enormes esfuerzos para desplegar suficiente energía renovable, pero los resultados valen la pena. De hecho, con un suministro de energía completamente descarbonizado, se puede ahorrar una cantidad de 3,7 Gt de CO2 por año.

“Estos ahorros en emisiones de GEI son significativos, incluso en comparación con las emisiones globales actuales de 55,6 Gt CO2 eq/año. El resultado muestra que CCU es una tecnología prometedora para reducir las emisiones de GEI relacionadas con el suministro de carbono incorporado, si hay suficiente energía renovable disponible”, dijeron los autores del estudio.

Como conclusión, si bien el carbono basado en CCU podría ser un pilar importante de una futura construcción de carbono renovable, complementando el carbono del reciclaje y de la biomasa, la producción de energías renovables debe expandirse rápidamente para permitir el pleno despliegue de la tecnología.

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