En la Semana de la Moda de Berlín, la guerra eclipsó las pasarelas

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La semana pasada, las sirenas antiaéreas resonaron sobre 300 personas sentadas alrededor de una pista en el centro de Berlín. Las sirenas fueron seguidas por los sonidos de explosiones en la distancia, poco antes de que modelos con ropa del diseñador ucraniano Jean Gritsfeldt aparecieran en la pasarela.

Los eventos de la Semana de la Moda de Berlín se vieron ensombrecidos por la guerra en Ucrania. El conflicto se siente cercano, a solo un día en automóvil del lugar del espectáculo, y también hay hasta 15,000 refugiados ucranianos que llegan diariamente a la capital alemana.

“Hoy no es el momento de hablar de moda”, dijo Gritsfeldt a su audiencia adinerada en un mensaje de video transmitido al lugar. No presentaría una nueva colección ni intentaría crear tendencias, continuó, “porque cuando te escondes de las bombas en refugios, subterráneos o sótanos, a nadie le importa lo que llevas puesto”.

Gritsfeldt, de 32 años, no pudo venir a Alemania -permaneció en la capital ucraniana, Kiev-, pero envió instrucciones a unos 30 voluntarios sobre lo que quería en la pista. Sería una declaración sobre eventos actuales, en lugar de una colección real, explicó. En Berlín, los voluntarios trabajaron por turnos durante varios días para completar la colección.

“Fue realmente duro, muy emotivo a veces”, dijo Norma Quinto, que actuó como portavoz de Gritsfeldt en Berlín. En un momento parecía que el diseñador podría venir a Alemania por unos días. “Pero nos dijo, ‘no, no me voy de aquí’”, relató Quinto.

Una modelo en el desfile de Jean Gritsfeldt en Berlín. Getty Images para hoy en día

Al final del desfile de Gritsfeldt el miércoles pasado por la noche, las modelos (todas las cuales desfilaron gratis, con looks sencillos de algodón o jersey estampados con palabras como paz, amor y respeto en inglés y ucraniano) llevaron una enorme bandera ucraniana por la pasarela. Se les brindó una ovación de pie.

Esta no fue la única referencia a la invasión rusa de Ucrania. En su discurso de apertura del evento, la alcaldesa de Berlín, Franziska Giffey, cuestionó si era apropiado realizar un evento de moda en un momento como este.

“Sí, podemos”, concluyó, explicando que el sector de la moda podría ser una señal de solidaridad con Ucrania y que el arte y la cultura eran parte de los valores democráticos de Europa. El gobierno de la ciudad-estado de Berlín apoyó el evento con más de 750.000 euros.

Durante la semana, se entregaron prendedores con los colores amarillo y azul de la bandera ucraniana y el logotipo del evento se volvió a teñir de amarillo y azul. Muchos minoristas donaron el 10 por ciento de las ganancias de las ventas de la semana pasada a causas ucranianas y también actuaron como puntos de entrega de donaciones físicas.

El diseñador local Marcel Ostertag hizo una aparición inesperada antes del desfile de su marca. “La situación, como sabemos, no es fácil. Es un momento de mierda”, le dijo a la audiencia reunida en Kraftwerk, una antigua planta de energía, ahora un lugar en el centro de la ciudad donde se llevó a cabo la mayoría de los desfiles. “Porque algunas personas son monstruos”.

Otro diseñador de Berlín, Kilian Kerner, llevó a todo su equipo a la pasarela de Kraftwerk con sudaderas con capucha especialmente impresas, con la palabra Paz en el pecho de todos. Kerner luego vendió la ropa y donó las ganancias.

A pesar del paño mortuorio que la guerra en Europa había arrojado sobre los eventos, al final, más de 60 diseñadores de 70 países desempeñaron papeles tanto menores como importantes en la Semana de la Moda de Berlín.

El evento de cinco días comenzó con tres días de desfiles en Kraftwerk, intercalados con mesas redondas, la mayoría de las veces centradas en la sostenibilidad y el futuro ecológico de la moda, exhibiciones de ropa y eventos dirigidos al consumidor.

Entre los ocho diseñadores que se presentaron en Kraftwerk se encontraba la favorita de los reality shows, Esther Perbandt. El diseñador con sede en Berlín probablemente sea más conocido fuera de Alemania como subcampeón de la primera temporada “Making the Cut”, presentado por Heidi Klum y Tim Gunn.

Otros notables incluyeron a Danny Reinke, cuyas formas salvajes con tul y un hombro deconstruido elevaron su colección fuera de lo femenino, y la diseñadora finlandesa Sofia Ilmonen, quien ganó el Premio de Sostenibilidad Mercedes-Benz en el festival de Hyères en Francia este año.

Algunas de las marcas más atractivas para los compradores internacionales se mostraron en lo que se conoce como el Salón de Berlín. Esta es una exposición estática, instalada en la planta baja debajo de la pista principal dentro del recinto de Kraftwerk, y con 31 marcas. Si bien muchos participantes estaban familiarizados, la exhibición fue cautivadora e incluyó dibujos de diseñadores y tableros de ideas.

En general, la Semana de la Moda de Berlín tuvo un aire más nacional que en años anteriores, cuando las ferias comerciales gestionadas por la empresa local Premium Group atraían a cientos de compradores internacionales a la ciudad. En los últimos dos años, Premium Group se ha distanciado cada vez más de los desfiles de Berlín.

Por eso, en las últimas temporadas, la Semana de la Moda de Berlín ha trabajado duro en su propia imagen, tratando de encontrar una identidad más acorde con el ambiente artístico y fiestero de la ciudad. También ha cubierto un poco sus apuestas, haciendo algunas partes del programa B2B y otras B2C, este último un intento de traducir la publicidad local que obtiene la Semana de la Moda de Berlín en ventas en las boutiques y talleres de la ciudad.

Aunque un puñado de compradores locales asistieron a desfiles y eventos, expertos de la industria le dijeron a WWD que los estilistas y editores los superaban en número, junto con clientes locales leales.

No estaba claro si la publicidad generada por los medios locales fue suficiente para atraer a los compradores a las tiendas locales. Varios minoristas con sede en Berlín, que participaron en la parte B2C de la semana llamada Studio2Retail, dijeron a WWD que habían disfrutado del programa, pero que no se había traducido necesariamente en ventas adicionales.

“Mi experiencia con Studio2Retail fue positiva”, dijo Kai Gerhardt, un nuevo diseñador radicado en Berlín que abrió su estudio a clientes potenciales. Principalmente, dijo, notó que su sitio web recibía más visitas. En términos de atención de los medios, la Semana de la Moda aún no había tenido un impacto notable. No obstante, Gerhardt concluyó: “Estoy contento con la iniciativa y definitivamente lo haría de nuevo”.

Uno de los programas de la semana, Fashion Open Studio, cuyo objetivo era reunir a marcas más pequeñas que se especializan en productos sostenibles con mentores y asesores, contó con alrededor de 2000 participantes en sus diversos eventos.

“Ya hemos recibido comentarios de los minoristas de que sus colecciones han demostrado ser populares”, dijo Carina Bischof, una de las organizadoras de la iniciativa.

Florian Müller, un consultor con sede en Berlín que tiene su propia agencia de comunicaciones homónima y ha trabajado en los eventos de la Semana de la Moda de Berlín durante más de una década, sintió que la iniciativa de sostenibilidad había sido particularmente exitosa en el sentido de que muchas de las marcas más pequeñas de la ciudad habían podido aprender unos de otros y también recibir tutoría.

“Creo que el tema de la sustentabilidad es uno que puede dar una dirección real a la Semana de la Moda de Berlín en el futuro”, sugirió Müller.

Un look de la diseñadora berlinesa Bondy en la Semana de la Moda de Berlín.

Un look de la diseñadora berlinesa Bondy mostrado en Platte. Annika Yanura / Plato

Mientras tanto, una nueva tienda-taller llamada Platte, cerca de Alexanderplatz, quizás capturó mejor el legendario espíritu creativo de Berlín, donde todo vale, despierto toda la noche.

El espacio está patrocinado por las autoridades de la ciudad y se inauguró con una exhibición de vogueing, en la que los bailarines se pavonearon vistiendo etiquetas de diseñadores locales.

Para esta semana de la moda, Platte organizó un desfile de moda con todo incluido en los escaparates de sus tiendas, con una selección deliberadamente diversa de modelos caminando y bailando en cintas de correr mientras una multitud entusiasta de invitados y transeúntes en la calle los vitoreaba.

“Para nosotros, la Semana de la Moda de Berlín fue un gran éxito”, dijo Arne Eberle, uno de los organizadores de Platte, entusiasmado con la cobertura mediática positiva que recibió la cooperativa. Las ventas en la boutique de Platte, abierta desde octubre pasado, también aumentaron como resultado de la mayor exposición del proyecto, señaló Eberle.

No hay duda de que Berlín tiene muchos talentos emergentes y de nicho por descubrir, trabajando con varios niveles de profesionalismo. Pero no necesariamente se encuentran en las pasarelas de la Semana de la Moda de Berlín. Tal vez, especuló un escritor del periódico alemán Frankfurter Allgemeine, “la vanguardia de Berlín no quiere ser comercializada”.

Cuando se le preguntó si pensaba que la Semana de la Moda de Berlín reflejaba mejor el estilo único de la ciudad y, por lo tanto, encontraba su lugar entre la variedad internacional de semanas de la moda, Eberle se mostró positivo.

“Después de la [Premium] Fueron las ferias comerciales, se pensó mucho en cómo mejorar y agregar conceptos más diversos”, dijo Eberle a WWD. “Y ahora hay un número cada vez mayor de plataformas diferentes, somos una de ellas, que muestran etiquetas jóvenes y frescas de Berlín. Creo que deberíamos concentrarnos en ellos y otros diseñadores locales. Ahora mismo, esto [new direction] es solo un pequeño brote”, concluyó. “Necesita ser nutrido y realmente espero que florezca”.

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