Energizar el sector de las energías renovables en el Sudeste Asiático

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En 2019, la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicó su informe titulado ‘Perspectivas energéticas del sudeste asiático’. Tomó nota de que desde el año 2000 la demanda de energía, especialmente en los 10 estados que integran la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), ha crecido más del 80%. Como resultado, por primera vez el Sudeste Asiático estuvo “a punto de convertirse en un importador neto de combustibles fósiles”. En efecto, tales recursos energéticos no renovables comprenden petróleo y gas, aunque el carbón sigue siendo una forma de energía tradicional y más barata para la mayoría de los países de la región. El desafío que enfrenta el sudeste asiático para satisfacer estas crecientes demandas de energía es doble. Primero, ¿cómo hacer un cambio viable hacia la energía verde y limpia? En segundo lugar, ¿cómo reducir las crecientes facturas de importación de energía? La respuesta a estos dos problemas debe encontrarse explorando el sector de las energías renovables.

Al igual que otros gigantes importadores de energía (especialmente petróleo) de Asia, los estados del sudeste asiático deben ocuparse de cambiar a medios de energía más limpios y sostenibles. El Objetivo de Desarrollo Sostenible (número 7) adoptado por la Asamblea General de la ONU en 2015, establece la necesidad de lograr energía limpia y asequible para 2030. Al ritmo actual de consumo de energía basado en la dependencia del petróleo, la región necesitará 9 millones de barriles por día. para 2040. Sin duda, los estados se han comprometido cada vez más con objetivos de emisiones netas cero, en línea con el Acuerdo de París. ASEAN tiene como objetivo satisfacer el 23% de su demanda de energía primaria a través de fuentes renovables para 2025. Los datos recopilados de 4 de los estados de ASEAN en 2016 mostraron que el 22,6% del consumo final de energía de la región provino de fuentes renovables (ASEAN SDG Baseline Report 2020 ). Sorprendentemente, Myanmar encabezó esta lista con un 60,9% de energía renovable en su consumo de energía final. Por lo tanto, definitivamente ha habido un cambio lento pero constante hacia las energías renovables.

Entre las fuentes de energía renovable de la nueva era, la energía solar y eólica ha encontrado un gran espacio en la combinación energética de los países. Tomemos, por ejemplo, el caso de Vietnam, donde la proporción de energía renovable ha aumentado rápidamente desde 2018. El consumo de energía renovable en 2020 aumentó un 128,1 % (Revisión estadística de la energía mundial 2021). Esto ha sido seguido por un aumento exponencial del 128,9% en la generación de energía renovable el mismo año. El Octavo Plan de Desarrollo Energético para 2021-2030, que también incluye una visión para 2045, ha establecido un objetivo superior de 18,6 GW y 18 GW de generación de energía solar y eólica, respectivamente. Ya había alcanzado una capacidad instalada de energía solar fotovoltaica de 16,5 GW en 2020. De manera similar, Indonesia alcanzó una capacidad de generación de energía renovable de 16,8 TW horas en el mismo período. La planta de energía solar fotovoltaica de Cirata que se está construyendo será una de las plantas de energía solar flotante más grandes del mundo con una capacidad de 145 MW. Es un paso hacia el objetivo de Indonesia de lograr el 23% de la generación de energía para 2025 a partir de fuentes renovables.

La región del sudeste asiático tiene una ventaja geográfica en este contexto, por estar en los trópicos y beneficiarse de los vientos alisios (principalmente del noreste). Además, también tiene el potencial de aprovechar la energía de los maremotos, dado que la mayoría de los estados están ligados al océano. En 2015, Sabella SaS con sede en Francia y H&WB de Filipinas planearon construir un proyecto piloto de energía mareomotriz de 5MW. Esto condujo a la construcción del primer proyecto Tidal In-Stream Energy Conversion (Tisec), San Bernardino Ocean Power Project, en el sudeste asiático, con una capacidad de 1,5 MW en 2017. Asimismo, la empresa de inversión con sede en Singapur, ENVIRONTEK, con el respaldo de la Reino Unido y Alemania, buscan invertir en la producción de energía verde de las mareas.

Sin embargo, las necesidades energéticas de la región están creciendo más rápido que su capacidad para hacer un cambio viable a tiempo. Hay muchas razones para esto. Por un lado, el sector de las energías renovables es de naturaleza intensiva en capital. Un estudio de Bain & Company (Microsoft) y Temasek Holding (Singapur) realizado el año pasado, estimó que el sudeste asiático necesita una inversión de $ 2 billones en infraestructura verde durante la próxima década para cumplir con los recortes de emisiones acordados en París. Aunque la energía renovable se proyecta como barata, para alcanzar ese nivel se requieren inversiones y tecnología iniciales, algo que la región necesita impulsar.

Actualmente, China exporta módulos solares fotovoltaicos para satisfacer la mayoría de las demandas de la región. Pero existe una preocupación subyacente sobre el dominio chino en la región en general, principalmente por razones geopolíticas. Por ejemplo, China, el mayor productor y exportador de metales de tierras raras, un componente necesario en el motor de los vehículos eléctricos, usó su monopolio sobre el recurso contra Japón en 2010, durante una disputa marítima. Claramente, los países necesitan diversificar no solo la combinación energética lejos de las fuentes de energía no renovables, sino también sus cadenas de suministro.

Otra preocupación crucial es la volatilidad del sector de las energías renovables. Tomemos, por ejemplo, el tema de la estabilidad de la red, una variable que también preocupa a la seguridad. La mayor parte de la energía producida se puede regular a través de un sistema de red integrado o se puede comercializar, tal como lo hace el líder en energía eólica, Dinamarca. Pero, la producción depende de las condiciones climáticas. Por lo tanto, el mantenimiento de la estabilidad o la integración de la red en los estados del archipiélago de la región seguirá siendo un problema. Incluso el almacenamiento de baterías es un área subdesarrollada, pero se está explorando que tiene un gran potencial en los próximos 3 a 5 años. Por mucho que el sector renovable, especialmente en el Sudeste Asiático, tiene un inmenso potencial, más aún debido a la inestabilidad de las regiones que tradicionalmente son exportadoras de petróleo y gas. Por lo tanto, los problemas energéticos del futuro deben buscar soluciones en el sector renovable, mientras que el mundo debe enfocarse en regiones como el sudeste asiático para explorar sus mercados sin explotar.

(La pieza ha sido escrita por Shrabana Barua, profesora asistente, Hindu College, Universidad de Delhi)

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