¿Es Chicago la ciudad más ventosa de los Estados Unidos?

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Chicago! Tierra de improvisación y gánsteres, Mike Ditka y un extraño exceso de políticos corruptos. La antigua Ciudad de los Vientos, llamada así porque, vamos, sigan, hace una brisa terrible. Volveremos al origen del apodo más adelante, pero primero busquemos pistas en la respuesta a la pregunta que nos ocupa: ¿Realmente Chicago es tan ventoso?

Es una pregunta que solo podemos responder desde una perspectiva meteorológica, ya que no tenemos forma de cuantificar cuántos fanfarrones viven en el área metropolitana de Chicago. (Pero algunos dicen que puedes encontrar la mayoría de ellos en los juegos de los Bears todos los domingos. ¡Zing!)

Lo que podemos hacer es mirar los registros meteorológicos históricos y actuales para averiguar si Chicago merece su apodo. Y malas noticias: los habitantes de Chicago tendrán que depender de sus charlatanes por ahora, porque seguro que no están obteniendo su lema no oficial basado en evidencia empírica despreocupada.

Aquí está el trato: Mt. Washington, New Hampshire, es prácticamente el campeón indiscutible del clima en los 48 estados contiguos. No solo es el lugar más frío, nevado, nublado y húmedo de los Estados Unidos, sino también el más ventoso. Las velocidades del viento allí pueden promediar hasta 25 millas por hora (40 kilómetros por hora) en el verano y 50 millas por hora (80 kilómetros por hora) en el invierno. Las ráfagas pueden alcanzar la fuerza de un huracán.

Esas velocidades prácticamente sacan del agua al siguiente lugar más ventoso, Amarillo, Texas. La ciudad promedió velocidades diarias del viento de 13 millas por hora (24 kilómetros por hora) en 2021 según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Y Chicago aún no es ni siquiera el siguiente en la lista. Eso va a Rochester, Minnesota, que promedió velocidades del viento de 12 millas por hora (19 kilómetros por hora).

De hecho, la velocidad promedio del viento de Chicago es de aproximadamente 10 millas por hora (4,4 kilómetros por hora), por lo que, si bien podría ser una “ciudad ventosa”, ciertamente no es la más ventosa y no se encuentra entre las 10 ciudades más ventosas.

Entonces, ¿de dónde diablos viene ese apodo, si no es la brisa fresca de la costa del lago Michigan? Bueno, el nombre probablemente se originó con los fuertes vientos que experimenta la ciudad, y también tuvo algo que ver con la idea percibida de que los habitantes de Chicago (y sus políticos) eran bolsas de gas.

Si bien hay una historia que se repite a menudo sobre el nombre que proviene de un editorial de Nueva York que se burla de la jactancia sin fundamento de Chicago sobre la Feria Mundial, no hay evidencia de que exista ese editorial.

En cambio, los historiadores están de acuerdo en que el término fue acuñado antes de la feria, como un insulto astuto destinado a hacer referencia tanto al aire caliente de sus ciudadanos como a las fuertes brisas que soplaban por la ciudad.

Publicado originalmente: 19 de agosto de 2015

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