Grizzlies, sin Ja Morant, hacen ajustes defensivos pero no logran adaptarse a la pérdida de su estrella

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SAN FRANCISCO — Jaren Jackson Jr. se sentó, miró una hoja de estadísticas sobre la mesa y sacudió lentamente la cabeza. Su expresión lo decía todo.

Sus ojos se fijaron en un dígito: un cero al lado de su nombre, debajo de los 3 puntos hechos.

“Quiero decir, no hice un 3. Los perdí a todos”, dijo. “Es difícil cuando eso sucede. Quería más de mí mismo que eso. … Perdimos por tres, así que es difícil. Estoy enojado. No te preocupes, lo superaré”.

Era ese tipo de lunes. Incluso los Grizzlies que jugaron bien, como lo hizo Jackson, tenían algo que criticar a sí mismos.

Los Warriors ganaron 101-98, tomando una ventaja de 3-1 en su serie de playoffs de segunda ronda. Tienen la oportunidad de terminar la temporada de los Grizzlies el miércoles en Memphis. Pero no tenía que ser así.

PUNTUACIÓN DEL BOX: Warriors 101, Grizzlies 98

Los Grizzlies arañaron y se arrastraron mientras los Warriors resonaban. Memphis lideró la mayor parte del partido, incluso con Ja Morant vestido de calle por una lesión en la rodilla derecha. Jackson falló sus siete intentos de triples, pero también atajó cinco tiros y cubrió terreno de manera rutinaria desde el arco de triples hasta la pintura. Además, el desaparecido estuvo de moda el lunes en San Francisco. Todo el mundo lo estaba haciendo.

Stephen Curry acertó 4 de 14 desde lo profundo. Klay Thompson imitó la línea de Jackson: 0 de 7. Andrew Wiggins fue 1 de 5. Jordan Poole no convirtió ninguno de sus tres pases largos. Dillon Brooks acertó 2 de 9. Si fallar triples estuvo bien, considere a cualquiera que haya tocado la pelota de baloncesto durante los primeros tres cuartos como Miles Davis.

Los Grizzlies terminaron con 9 de 35 desde más allá del arco. Los Warriors estuvieron peor: 9 de 37.

Un partido después de que Memphis pareciera aturdido defensivamente, reforzó sus rotaciones. Varias veces, gracias a Jackson y otros, convirtió lo que podría haber sido un aspecto abierto para algunos de los mejores bombarderos en no tiros por completo. Los Warriors dispararon como si la pelota pesara cinco libras más, pero esta no era la misma defensa que cortaron para 142 puntos en el Juego 4.

“Nuestra defensa fue muy buena. … Simplemente no encestamos suficientes tiros”, dijo el entrenador de los Grizzlies, Taylor Jenkins.

La defensa de los Grizzlies se endureció en el Juego 4 luego de permitir a los Warriors 142 puntos en el Juego 3. (Kyle Terada / USA Today)

Los Grizzlies tuvieron marca de 20-5 sin Morant durante la temporada regular por una razón. Están repletos de defensores duros. Pero sin su máximo goleador, tampoco tienen la potencia de fuego.

Es por eso que los equipos tienen cerradores. Es por eso que entregan la ofensiva a alguien que, en su mejor momento, puede anotar los últimos 15 puntos de un juego de playoffs cuando no tienen a quién recurrir.

El lunes, los Grizzlies extrañaban a su chico. Morant tuiteó después del juego que quedarse afuera fue “definitivamente uno de los peores sentimientos para mí, pero estoy orgulloso de mis hermanos”. Incluso en medio de una enérgica actuación defensiva, su ausencia se notó tarde.

Dos de los triples errados de Jackson, especialmente, deben morder. Levantó un tiro de 30 pies que se arrastraba y se elevaba después de que Tyus Jones le lanzara el balón con solo 12 segundos restantes y los Grizzlies perdían tres. Momentos después hubo otro, una jugada de entrada a un triple abierto con los Grizzlies cinco abajo. Se veía mejor, pero golpeó el lado derecho del borde.

“Difícil”, dijo Jackson, contando las jugadas. “Verdadero.”

La ofensiva del juego tardío fue sofocada, y no solo en las dos posesiones antes mencionadas. Morant es uno de los mejores organizadores de la liga. Sin él, la compostura se disipaba a veces. Con los Grizzlies arriba uno y con 71 segundos restantes, Brooks lanzó un paso atrás innecesario de tres, que golpeó la parte delantera del aro, luego corrió hacia atrás e intentó atacar a Curry, quien estaba corriendo hacia el aro. Brooks no tenía posicionamiento, ni cerca de él, y le cometió una falta. Curry convirtió los dos tiros libres. Los Warriors nunca más quedaron atrás.

Brooks, quien regresó de una suspensión de un juego, acertó 3 de 17 tiros de campo en ese momento, aunque anotó un par de canastas en el último minuto. Jenkins rodó con él todo el camino. Brooks terminó con 12 puntos, cinco tableros y ocho asistencias en 39 minutos.

“Tengo mucha confianza en él”, dijo Jenkins. “Y me encantaba lo que estaba haciendo a la defensiva”.

Ahora, sin embargo, los Grizzlies deben descubrir cómo fabricar ofensiva sin Morant, cuyo estado del Juego 5 aún no se ha determinado, dijo Jenkins después de la derrota del Juego 4. Los Grizzlies podrían marcar tan bien el miércoles por la noche como lo hicieron el lunes, pero saben cómo funcionan estos Warriors. Si Curry está en un ritmo, los cierres extraídos de los videos de entrenamiento más fundamentales no harán nada. La pelota entrará y Golden State ganará.

Jones, quien tuvo 19 puntos, seis rebotes y cinco asistencias comenzando en lugar de Morant, dijo que sintió que los Warriors aceleraron la ofensiva de Memphis tarde.

“Dejamos que su presión nos dictara algunos tiros”, dijo. “Y creo que eso comienza conmigo al frente siendo capaz de manejar esa presión”.

Los Grizzlies jugaron con las alineaciones en el Juego 4. Kyle Anderson fue el único que hizo tiros de campo, anotando 17 puntos en 7 de 8 tiros, pero acertó 2 de 7 horribles desde la línea de tiros libres.

Comenzaron con Steven Adams, quien había estado fuera de la rotación desde el comienzo de su serie de primera ronda contra los Timberwolves, como una forma de agregar más tamaño. Los Warriors habían aplastado a los Grizzlies en las tablas. Sin embargo, Adams atrapó 15 rebotes, seis ofensivos y anotó 10 puntos. Su presencia hizo que Jackson se convirtiera en ala-pívot durante más minutos de los que había estado jugando en partidos recientes, lo que ayuda a mantener al joven grandote fuera de problemas de faltas. Luego están esas pantallas aplastantes, un elemento subestimado que Adams agrega al ataque de Memphis.

Los Grizzlies los necesitaban para abrir algo, cualquier cosa, durante un juego antiestético.

Por supuesto, hay un jugador que es casi perfecto sorteando las selecciones de Adams, conduciendo hacia el aro y pateando a los tiradores o golpeando a cualquiera que se interponga en su camino. Pero ese tipo no estaba disponible el lunes. Los Grizzlies pelearon hasta el momento en que Morant brilla. Simplemente les faltaba su luz.


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(Foto superior de Morant: Joe Murphy / NBAE a través de Getty Images)

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