¿Harto de un vecino ruidoso? Pruebe la mediación, no el litigio

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Todos hemos estado allí, viviendo al lado de un vecino que organiza fiestas ruidosas por la noche o practica con la batería durante el día. Pero no está seguro de qué hacer: ¿llamar a la policía sería demasiado drástico? Si hablas con tu vecino, ¿cómo será esa conversación?

Hay un viejo adagio en el mundo legal: los divorcios son horribles, pero al menos ya no tienes que vivir con esa persona. Pero, si demandas a tu vecino, puede ser tan feo como un divorcio, pero cuando todo termina, el “enemigo” sigue viviendo en la casa de al lado.

Si su vecino lo mantiene despierto toda la noche con música a todo volumen o lo vuelve loco todo el día con un perro que ladra, hay pasos que puede tomar para evitar una batalla legal total y una relación arruinada.

1. Conozca las leyes locales sobre ruido

Cada ciudad y pueblo en los Estados Unidos tiene una ordenanza sobre el ruido en los libros. Antes de quejarse con su vecino, y ciertamente antes de llamar a la policía, busque en Google su ordenanza local sobre ruido.

En Boise, Idaho, la ordenanza sobre el ruido es bastante amplia. La música alta, de acuerdo con el código de Boise, viola la ley si es “claramente audible” en la casa o negocio de al lado, o a 100 pies (30 metros) o más de la fuente de la música si está afuera.

En Denver, Colorado, existen niveles de decibelios específicos para diferentes momentos del día: 55 db de 7 am a 10 pm y 50 db de 10 pm a 7 am (como referencia, la “conversación normal” es de 60 a 70 db). En Indianápolis, Indiana, la ordenanza sobre el ruido prohíbe la música alta después de las 10 p. m. y se vuelve extrañamente específica sobre los vehículos de venta que reproducen música (no más de 115 db medidos a 6 pulgadas (15 centímetros) del altavoz). En Miami, las personas no pueden operar herramientas eléctricas o cortadoras de césped al aire libre entre las 8 p. m. y las 7 a. m.

Los perros que ladran o los graznidos de los pájaros también pueden violar las ordenanzas sobre ruidos si el sonido es continuo y no provocado. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, el código de ruido se puede hacer cumplir si un perro ladra continuamente durante 10 minutos entre las 7 a. m. y las 10 p. m. o cinco minutos entre las 10 p. m. y las 7 a. m.

Es posible que desee consultar a su arrendador o asociación de propietarios (si tiene una) para ver si también existen “cláusulas de disfrute tranquilo” para su edificio o complejo. A menudo, estos reflejan las leyes de ordenanzas de su ciudad, pero puede haber reglas adicionales.

Si encuentra que su vecino claramente está violando las leyes locales de ruido, está perfectamente en su derecho de llamar a la policía (no al 911, sino a la línea directa de la policía) o a la unidad de control de animales de su ciudad si se trata de una queja de mascotas ruidosas. Pero antes de alertar a las autoridades, prueba primero nuestra próxima táctica.

2. Hable con sus vecinos (con calma y amabilidad)

Es muy posible que tus vecinos no se den cuenta de lo ruidosos que están siendo. Sí, es desconsiderado poner música a todo volumen por la noche o hacer funcionar un soplador de hojas a gas a las 6 de la mañana, pero probablemente no sea malicioso. En otras palabras, asuma que no se dan cuenta, no son completos idiotas.

Si está frustrado o enojado, primero respire hondo y cálmese. Si entra en calor, es más probable que su vecino se ponga a la defensiva y se niegue. Si tienes que esperar hasta el día siguiente para dibujar una sonrisa, hazlo.

Cuando hable con ellos, sea amable y consulte las ordenanzas locales sobre ruido si es necesario. En lugar de simplemente decir: “¿Puedes mantenerlo bajo, por favor?” trata de ser más específico: “¿Puedes bajar el volumen de la música después de las 10 p. m.?” o “¿Puedes dejar al perro adentro hasta las 8 am, porque sus ladridos nos despiertan?” Tendrá más éxito si enmarca sus quejas como solicitudes razonables.

Ayuda si tienes algún tipo de relación con tu vecino para que tu queja no sea la primera vez que hablen los dos. Según las circunstancias, es posible que desee enviar un correo electrónico o dejar una nota en su puerta en lugar de hablar con ellos. Solo asegúrese de firmar la nota.

3. ¿Qué sucede si se niegan a cumplir?

Por supuesto, la “solicitud razonable” de una persona puede parecer “irrazonable” para su vecino o incluso un “ataque personal”. Tus vecinos podrían pensar que tienen todo el derecho de poner música alta o mantener a su perro en el patio trasero por la noche. Y, francamente, es posible que tengan sus propias quejas sobre tu comportamiento.

Si se niegan a cambiar, querrá comenzar a documentar. Mantenga un registro escrito de las lecturas de decibelios (hay máquinas económicas que documentan los niveles de decibelios), registros del ruido y la fecha/hora, copias de cualquier queja por escrito que les envíe, etc.

Puede esperar hasta que los vecinos violen la ordenanza sobre el ruido nuevamente y llamar a la policía, lo que podría funcionar. Pero sus vecinos probablemente no apreciarán la multa de $100 o la vergüenza de que un patrullero llegue a su casa. Y tendrán una idea bastante buena de quién llamó a la pelusa: ese vecino “molesto” que no puede mantenerse solo. No es genial para las relaciones de vecindad.

O podría llevarlos a juicio. El abogado litigante Matthew White dice que hay dos formas de abordar una demanda civil. Puede demandar por una orden judicial, que es una orden del juez para dejar de reproducir música después de cierta hora o por encima de cierto volumen, o puede demandar por daños y perjuicios (por pérdida de sueño, pérdida de ingresos o agravamiento). Aquí es donde la documentación será importante.

Sin embargo, White tiene una advertencia. Las demandas son muy costosas y consumen mucho tiempo, e incluso si gana (en el mejor de los casos), todavía está atrapado con estas personas como sus vecinos. ¿Vale la pena el costo y el estrés del litigio, o hay una mejor manera?

4. Pruebe la mediación

Aunque es un abogado litigante, Matthew White pasa mucho tiempo ayudando a los clientes a evitar ir a juicio. Cuando se trata de quejas por ruido entre vecinos, es un gran fanático de la mediación, no de los litigios. La mediación es un proceso voluntario en el que las partes en conflicto se reúnen con un mediador neutral para encontrar una solución viable.

“Si vamos a juicio, voy a odiar a esa persona”, dice White. “Lo peor de los dos saldrá a la luz. A través de la mediación, podemos encontrar soluciones creativas que no están disponibles en los tribunales y ambos podemos irnos pensando que obtuvimos lo que necesitábamos”.

La mediación es una forma de “resolución alternativa de disputas”. En lugar de que un vecino demande a otro y deje que un juez o un jurado decida su destino, en la mediación ambos vecinos se reúnen con una parte neutral, un mediador, para encontrar su propia solución al problema.

White es un mediador capacitado y coautor, con Lynn Duryee, de “Dominar la mediación: 50 herramientas esenciales para el profesional avanzado”. Él dice que después de 40 años en el campo legal, desea que más personas conozcan las muchas ventajas de la mediación sobre los litigios.

Primero, la mediación es mucho menos costosa que una demanda. Incluso puede haber un servicio de mediación de bajo costo operado por su gobierno local o sistema judicial. Incluso si tiene que pagarle a un mediador privado por hora, seguirá siendo significativamente más barato que pagar los honorarios de un abogado por un juicio.

En segundo lugar, si acude a los tribunales, sus opciones para resolver el problema son muy limitadas. El juez puede emitir una orden judicial, otorgarle daños o fallar a favor de su vecino, en cuyo caso no recibe más que una gran factura de su abogado. Pero con la mediación, la gama de opciones es prácticamente ilimitada.

“En la mediación, cualquier cosa que pueda hacer que este problema desaparezca está sobre la mesa”, dice White.

Esto solo funciona, dice, si ambas partes están dispuestas a comprometerse. Por ejemplo, su vecino podría estar de acuerdo en dejar de tocar música a las 10 p. m., pero solo si corta los árboles en su patio trasero que bloquean su vista. Esa es una solución que no se presentaría en la corte, porque la opinión de su vecino no era el tema de la demanda.

La única desventaja de la mediación es que el mediador no tiene autoridad legal para hacer que las partes lleguen a un acuerdo o para cumplir con ese acuerdo. El mediador es un “neutral”, no un juez ni siquiera un árbitro. Un buen mediador sabe cómo ayudar a los vecinos enemistados a encontrar un terreno común razonable y salir adelante con una solución con la que puedan vivir. Entonces depende de los vecinos hacer su parte para mantener la paz.

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