Homeostasis en el ser humano

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La homeostasis representa el conjunto de procesos y mecanismos que realiza un organismo para mantenerse, adaptarse y sobrevivir a los cambios, fluctuaciones y variaciones que se puedan presentar en su hábitat. Esta constituye una regulación constante que llevan a cabo los individuos para preservar su estado y funcionamiento óptimo, es así como la homeostasis no es sólo un concepto complejo muy ramificado sino que además es un término que posee múltiples implicaciones, según las alteraciones específicas que este experimentando el ambiente y las características que posea la especie en cuestión. Te hablaremos sobre la Homeostasis en el ser humano.

Esta no sólo es un proceso complicado ejecutado por una serie de enzimas, hormonas y órganos que integran sistemas vitales, sino que también la homeostasis variara de acuerdo a las necesidades de cada individuo, por ejemplo, la homeostasis en animales ectotermos no será la misma que la presente en animales endotérmos, estos últimos pueden hibernan durante los meses de invierno, estado de letargo que no experimentan los ectotermos.

Cada individuo está constituido por millones de células que requieren para su funcionamiento de unas condiciones internas tan constantes como sea posible, o al menos variables en el marco de ciertos parámetros, no obstante muchas de las actividades que realizan los seres humanos tienden a modificar esas condiciones, por ejemplo, cuando se comen y digieren alimentos ingresan al organismos millones de moléculas, así mismo constantemente se consume y pierde una cantidad variable de agua, y se libera además energía calórica en cada movimiento, esto sin contar los efectos derivados de los cambios ambientales. Vas aprendiendo sobre la Homeostasis en el ser humano.

La homeostasis en el ser humano, es bastante elaborada y requiere de una actividad coordinada e integrada de varios mecanismos fisiológicos y bioquímicos que involucran distintos órganos, realmente los científicos durante muchos años de trabajo han demostrado y analizado la participación de sistemas tan amplios y complejos como el nervioso, endocrino e inmunológico.

Actualmente se ha demostrado que el estrés psicosocial ejerce efectos sobre la homeostasis, son muchos los trabajos clínicos y experimentales que señalan que el estrés incrementa la susceptibilidad y evolución de algunas enfermedades infecciosas y además aumenta el tiempo de cicatrización de heridas en los individuos. Así mismo, a nivel de animales se ha comprobado que el estrés acelera el desarrollo y crecimiento de tumores y también retrasa la producción de anticuerpos.

Homeostasis como proceso fisiológico

Homeostasis como proceso fisiológico

Etimológicamente la palabra homeostasis proviene de dos vocablos griegos, el primero se traduce como homeos y hace referencia a igual o semejante, y el segundo stasis expresa un estado o estabilidad. La palabra homeostasis fue acuñada por un científico y fisiólogo estadounidense, quien la empleo para describir la capacidad propia de los seres vivos de autorregular continuamente sus condiciones internas, a fines de adaptarse a cambios o eventualidades en las condiciones externas.

Con base a lo anteriormente expuesto se entiende que la homeostasis no es únicamente una actividad, sino todo un grupo de fenómenos de regulación que realizan los seres vivos, lo cuales favorecen y posibilitan la permanencia de una relativa constancia en la composición y propiedades, como una condición estable de su medio interno, que compensa además los cambios en el medio externo a través del intercambio de materia y energía. Es decir, un balance dinámico que se mantiene gracias a una serie de sistemas cíclicos y realimentados, considerados mecanismos de autorregulación, por ejemplo: la regulación térmica o el sistema nervioso.

Dicha propiedad o capacidad presente en los organismos, se observa como un estado físico-químico propio y constante que sólo varía dentro de ciertos parámetros, estabilidad que se mantiene incluso durante alteraciones en el ecosistema o entorno. Pero cabe destacar, que aunque es un término propio de la biología y fisiología, también es utilizado por extensión conceptual en otras ramas, estudios o ciencias, como es el caso de homeostasis cibernética y homeostasis empresarial.

Es así como se conforma una tendencia basada en la adaptación a los cambios y por ende, a las nuevas condiciones sin perder el estado de equilibrio. Resaltando que este proceso responde a las variantes en el medio interno y externo, el primero se basa en todos los sistemas y actividades que realiza el organismo, que en el caso de la homeostasis en el ser humano, es efectuada por neurotransmisores y hormonas específicas. Por otra parte, las alteraciones en el medio externo representan múltiples interacciones entre el ser vivo y su hábitat, la cuales constituyen un tópico más complejo que a su vez está compuesto por distintas tendencias, que pueden variar por diferentes factores como la época del año o las características de la especie.

Cuando se considera la homeostasis en los seres humanos es importante también reflexionar sobre el concepto de estrés, el cual en el campo de las ciencias biológicas se refiere a los estímulos adversos que perturban gravemente la homeostasis del organismo y sus respuestas fisiológicas y conductuales. En muchos trabajos se plantea que la reacción al estrés psicosocial está controlada por el sistema nervioso central y de la coordinación que este ejerce, sobre los tres sistemas encargados de mantener la homeostasis: el autónomo, endocrino e inmunológico.

Estrategias de la homeostasis

Estrategias de la homeostasis

En la homeostasis en el ser humano y los seres vivos existen distintas tendencias o acciones que se llevan a cabo con el fin de adaptarse a las variaciones y cambios externos, una de ellas es la evitación, propia de ciertos individuos que disminuyen y minimizan las posibles alteraciones internas, por medio de algún mecanismo extra que les permita huir de determinadas transformaciones del medio, lo que puede presentarse de manera espacial o temporal.

La primera es decir la espacial, hace referencia a la búsqueda de un nuevo lugar para vivir, desde mudarse a pequeñas cuevas o actos mayores como migrar, por otra parte puede ser de forma temporal como es el caso de la hibernación, estado fisiológico de letargo que experimentan algunos animales, especialmente los individuos de sangre caliente, para sobrevivir durante las condiciones atmosféricas extremas propias de los meses de invierno. Cabe destacar que en este periodo de tiempo, la actividad metabólica disminuye, al igual que la frecuencia cardiaca y respiración con la finalidad de ahorrar energía, algunos animales que la adoptan son los osos pardos.

De igual manera existe la conformidad, este como su propio nombre lo dice se basa en individuos conformistas, es decir, que se adaptan de forma sencilla a las circunstancias o cambios del medio ambiente, por lo que su medio interno está íntimamente relacionado con el exterior, al punto que el interior cambia simultáneamente con el exterior. Este mecanismo se genera en organismos que no poseen gran regulación o que no la realizan de forma efectiva.

Finalmente esta la regulación, común en seres vivos capaces de adaptarse de forma eficaz, lo que significa que si ocurre un evento ambiental importante o alguna alteración en el ecosistema, estos activaran métodos compensatorios para sobrevivir, manteniendo su medio interior de forma constante dentro de los parámetros propios. La presencia del prefijo homeo denota que hay regulación como homeotermia, es decir el proceso que realizan ciertos animales para preservar su temperatura corporal a pesar de las fluctuaciones de esta a nivel ambiental.

Sin embargo en la homeostasis en el ser humano y otras especies, juega un punto muy importante y es mecanismos no son del todo absolutos, ya que existen muchos escenarios en lo que se puede desarrollar un cambio porque son de naturaleza diversa. Por esta razón, los ejemplos reales o la mayoría de animales, se encuentran entre dos categorías como conformistas y reguladores, con base a los factores del entorno y las características específicas de la especie.

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Homeostasis en el ser humano

Homeostasis en el ser humano

Los seres humanos poseen ciertas características únicas, como por ejemplo, su capacidad de razonar y resolver problemas. Estos individuos han desarrollado todo un conjunto de mecanismos y sistemas que le permiten autorregularse y sobrevivir, los cuales a su vez están integrados por enzimas, hormonas y órganos que desarrollan tareas específicas dentro del cuerpo.

La homeostasis y los seres vivos se fundamentan en células, ya que estas son la unidad fundamental de todos los organismos vivos, quienes funcionan de forma efectiva dentro de una pequeña gama de condiciones, que varían en temperatura, pH, concentraciones iónicas, accesibilidad, asimilación de los alimentos y nutrientes, entre otros, incluso dichos estándares pueden fluctuar de forma estrecha, con el paso del tiempo o la época del año. Es así que los seres humanos al igual que la mayoría de los seres vivos han desarrollado grandes mecanismos como la autorregulación, para poder mantener a nivel intracelular e intercelular las condiciones de su medio interno.

Por ejemplo, uno de los grandes indicadores es el pH sanguíneo, el cual en un estado óptimo oscila entre (7,35 y 7,45), valores que deben preservarse a toda costa, por ejemplo el organismo genera ciertos productos ácidos, que son usualmente desechados de forma rápida, ya que el no hacerlo desencadenaría consecuencias serias en la salud, ya sea un valor alcalino o ácido, porque ambos son peligrosos para el ser humano, si el pH es mayor de 8 o menor de 6,8 puede ser mortal.

Durante la homeostasis en el ser humano participan un gran y complejo grupo de sistemas que interactúan de forma coordinada como el sistema nervioso, endocrino e inmunológico. Los especialistas señalan que se han identificado diversas regiones del cuerpo humano con células receptoras específicas para cada variable fisiológica, por ejemplo ante la mayor presencia de glucosa, hay células denominadas sensores, que funcionan estrechamente con el sistema de comunicación nervioso, popularmente denominado vía aferente, quien transmite la información del sensor al sistema nervioso central, el cual funciona como un centro de integración donde esa información es comparada con el nivel de referencia funcional, y además programa la respuesta que se moviliza nuevamente por las vías eferentes al conocido efector, quien ejecuta la orden con una acción o conjunto de acciones para restablecer el equilibrio.

Otra de las muchas condiciones que los seres humanos regulan es la temperatura corporal, que oscila en un rango determinado, aunque los ambientes en los que se desarrollan los seres humanos no se encuentren a este nivel durante todo el día, todos los días. Trayendo como consecuencias la activación de estímulos que permitan la autorregulación, destacando que si baja de 33C° o sube de 42C° estaría representando un potencial riesgo fatal.

Conoce más información al respecto en este artículo.

Conclusión

La homeostasis y en especial la homeostasis en el ser humano, es para muchos autores uno de los conceptos más relevantes en la fisiología y medicina, este término fue acuñado por un fisiólogo estadounidense, quien no sólo le puso nombre sino además describió las implicaciones de este proceso, evento que no había sucedido en el pasado, ya que se mencionaba el vocablo pero no se habían definido con certeza sus connotaciones. Lo cierto es que cada vez se hace más evidente que no todos los seres vivos se regulan de la misma forma, por ende no todos lo hacen con la misma eficacia.

Esta representa la capacidad que poseen todos los organismos conocidos de autorregularse internamente por distintos mecanismos, a los cambios que se puedan presentar en las condiciones ambientales, y según la naturaleza diversa de estos, desarrollar ciertos estímulos y mecanismos divididos en evitación, conformismo y autorregulación, categorías que no son del todo absolutas ya que permiten que ciertos individuos se encuentren en puntos medios o posean características de dos rangos.

Cabe destacar que con el paso del tiempo y en especial para el ser humano, se han delimitado los parámetros y el rango estrecho en el que pueden variar las fluctuaciones internas, sin representar un daño para el organismo o incluso la muerte, estándares que van desde el pH y temperatura hasta los niveles en el ciclo de la glucosa y además como ciertas patologías como la diabetes lo afectan.

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