Imágenes médicas

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Otorgar un diagnóstico oportuno y acertado es de vital importancia, nadie mejor que los profesionales de la salud para entender este planteamiento, ellos que conocen a detalle las características de cada patología y sus riesgos. Por esta razón, el ser humano ha concentrado esfuerzos científicos y tecnológicos para lograr cada vez mejores resultados en el cumplimiento de este objetivo. Veremos aquí las imágenes médicas.

En el pasado el médico quizás no era tan atinado al momento de ejercer su juicio por un conjunto de factores propios del contexto histórico, muchas veces producto de la falta de conocimientos sobre una enfermedad y el caso clínico en particular. Gracias a esto, surgen grandes avances que constituyen pilares y principios valiosos en la medicina moderna.

Las imágenes médicas es un concepto que se viene desarrollando y perfeccionando desde hace ya un par de décadas, y ha traído grandes efectos positivos, como la detección de enfermedades en etapa temprana, mejoras en la percepción de la anatomía humana, y control cronológico y secuencial del progreso o deterioro en la salud, que de otra forma no sería tan evidente.

Así mismo, que muchos de los estudios integrados por esta disciplina, se han extendido a nivel global produciendo un uso masivo de técnicas como la tomografía computarizada, resonancia magnética y el ultrasonido, que en la actualidad se emplean en muchas ramas de las ciencias, como la biología y el conocimiento de patologías en otros seres vivos. Sin embargo, es importante destacar el incremento de información sobre el daño producido por algunos de estos métodos, que aunque conllevan muchos beneficios también existen ciertos riegos, en especial, cuando se utiliza radiación ionizante.

IMÁGENES MÉDICAS (1)

Imágenes médicas

La imagenología, más popularmente conocida como imagen médica, es una término que proviene etimológicamente de la integración de dos vocablos, el sustantivo de origen latín “imago” que hace referencia a “retrato” y el muy usado término griego “logia” que significa “estudio de”. De esta manera se entiende por imágenes médicas el campo de estudio que incorpora las técnicas y procedimientos empleados para producir imágenes del cuerpo humano, con fines clínicos, médicos y científicos.

Sus objetivos están principalmente vinculados con el proceso de descubrir, encontrar, diagnosticar, investigar y examinar patologías y enfermedades, sin necesidad de intervenir quirúrgicamente al paciente, por medio de técnicas poco invasivas, a excepción de la endoscopia que representa un método más agresivo.

Durante los últimos años, estos procedimientos y campo de estudio, ha atravesado un constante y significativo desarrollo, evolución y expansión como producto del exponencial avance científico-técnico, razón por lo cual, representa en la medicina moderna una herramienta indispensable para efectuar diagnósticos rápidos y acertados.

El progreso ha sido tal, que se pueden examinar, explorar y analizar diferentes componentes, tejidos, y órganos del cuerpo, logrando identificar crecimientos, masas o resultados anormales. La constante generación de nuevas tecnologías no sólo influye en la obtención y determinación de afecciones sino también reduce el tiempo para llegar a diagnosticarlas, a fines de minimizar el estrés y dolor, y disminuir muchas veces el tiempo de hospitalización.

La radiología es una especialidad muy conocida para la mayoría de las personas, y es considerada una de las ramas de la imagenología, que se ha enriquecido de la tecnología y avances de esta para identificar y tratar una enfermedad, vigilar y monitorear la respuesta a un tratamiento y establecer una secuencia cronológica de mejora o deterioro. Cabe destacar, que son conceptos distintos, la radiología es parte de la imagenología, y esta última utiliza otras técnicas adicionales.

No obstante, la radiología ocurrió primero, esta surgió el 8 de noviembre de 1895, cuando un ingeniero mecánico y físico de origen alemán cuyo nombre era Wilhem Conrad Roentgen, descubrió un fenómeno muy curioso mientras investigaba con rayos catódicos en un entorno oscuro, con tubos de vacío y un generador eléctrico.

Este investigador pudo apreciar un destello fluorescente, una radiación electromagnética con cierta longitud de onda, capaz de atravesar la materia, logró constatar que en un primer momento traspasó cartón, madera y un libro, como era una energía desconocida la llamo “rayos X”. Reconocidos hoy día como una de las bandas del espectro electromagnético caracterizada por su corta longitud de onda, elevada frecuencia y con fotones muy energéticos con la potencialidad suficiente para ionizar la materia.

Cuando la radiación electromagnética interactúa con los objetos, una parte se transmite, otra se refleja y otra se absorbe. Los rayos x no penetran los huesos debido a la presencia de calcio en ellos, pero se transmiten atravesando piel, sangre y evidentemente aire, principio sobre cual se elaboraron las primeras placas.

Para 1896 se realizó la primera prueba en público, donde el investigador, le efectúa una placa de la mano a un colega mediante estos rayos. Este gran descubrimiento represento un hallazgo esencial y cambio el curso en la ejecución de la medicina moderna, gracias a esto, le fue otorgado en 1901 el premio Nobel de Física y sus estudios publicados fueron distribuidos y traducidos a nivel mundial, en parte porque el profesor alemán no patento su descubrimiento.

EVOLUCIÓN DE LAS IMÁGENES MÉDICAS

Evolución de las imágenes médicas

Desde sus inicios la radiología ha atravesado un largo proceso de cambios, con una serie de avances técnicos y científicos en los componentes, y el método utilizado para emplear este recurso. Una de las primeras ideas estaba centrada en la posibilidad de cambiar la perspectiva de un plano 2D a una visualización 3D.

Se fueron incorporando una serie de mejoras, como por ejemplo, el material del tubo ha evolucionado a los fines de mejorar la técnica, los actuales son de cátodo incandescente, las mejoras en el intensificador de luminosidad incrementan y resuelven los problemas de baja percepción logrando obtener una imagen con más detalles y calidad. De igual forma se desarrolló la película fotografía y otros progresos.

Seguidamente y en parte gracias a la invención de la computadora, se genera un invento que cambia el rumbo de la radiología. En 1979 el ingeniero electrónico Hounsfield junto a su compañero Cormack, físico y biofísico, desarrollaron la tomografía computarizada, adelanto por el cual obtuvieron el premio Nobel de Medicina, que materializo la idea de recrear un corte transversal del cuerpo humano por medio de una resonancia radiográfica.

Esta técnica utiliza también rayos x pero aplicados en diferentes ángulos y direcciones que son transmitidos o absorbidos por las diversas tipologías de tejido, obteniendo así múltiples imágenes (cortes) del cuerpo, permitiendo diagnosticar efectivamente patologías como cáncer, enfermedades cardiovasculares, traumatismos, entre otros. Es posible aumentar la diferenciación de ciertas estructuras inyectando lo que se conoce como contraste, se refiere a sustancias que se comportan de forma particular al ser expuestas frente a esta radiación.

Esta se denominó inicialmente “tomografía axial computarizada”, después surgió la tomografía computada helicoidal, que generaba la obtención continua de imágenes, seguidamente se crea la tomografía computada multidetector y se continúan produciendo avances en la implementación de esta técnica, como por ejemplo, el aumento de filas de detectores.

Es así como se consolida la tomografía en la medicina moderna y proporciona imágenes y exploraciones a regiones anatómicas importantes, claves para la generación de un diagnóstico, evidenciando quistes y tumores con facilidad. Sin embargo, cabe destacar que el uso de radiación ionizante debe efectuarse en un marco de mesura y supervisión profesional.

Poco a poco se fue conformando el concepto de imágenes médicas o biológicas, que integra la radiología, endoscopia, termografía, fotografía médica y la microscopia. Un conjunto de mentes brillantes e invenciones han permitido alcanzar un nivel que durante mucho tiempo no se creía posible, esta práctica clínica favorece el diagnostico de patologías complejas con una anticipación indispensable, logrando identificar enfermedades en etapa temprana y así incrementar la tasa de supervivencia.

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AVANCES IMAGEONOLÓGICOS

Avances imageonológicos

Además de la radiografía y de la tomografía se han desarrollado otras técnicas que utilizan estrategias diferentes para la generación de imágenes médicas, cada una con sus ventajas y desventajas, estas utilizan otros tipos de radiación electromagnética o incluso otras opciones como ondas sonoras. Es así como se ha popularizado también la resonancia magnética, medicina nuclear, la ultrasonografía y las endoscopias, incluso para muchos autores la electroencefalografía y la magneto encefalografía forman parte de esta tecnología médica.

La resonancia magnética (RM): surgió en 1971 cuando el médico estadounidense Raymond Damadian comprobó que era posible crear imágenes de algunas partes del cuerpo a través de un campo magnético y ondas de radio muy potentes, consideradas radiación electromagnética no ionizante.

Este investigador demostró que esta técnica podía ser utilizada para detectar patologías con base al principio de que los tejidos humanos emiten señales con duración variable, como producto del campo magnético, por ello, se pueden obtener imágenes que muestran con mayor resolución, los denominados tejidos blandos, es decir, músculos, tendones, meniscos, entre otros. En general las imágenes se ven afectadas por elementos metálicos que interfieren en las ondas de radio o el campo magnético, por ello se recomienda que los pacientes se retiren este tipo de materiales antes efectuar el estudio.

En un inicio, su inventor lo patento en 1972 como un aparato para detectar tejidos cancerígenos, sin embargo, este método no invasivo posee un masivo uso en la actualidad con la capacidad de ayudar a reconocer aneurismas, infartos, problemas en articulaciones y columna como la presencia de hernias discales.

Ultrasonido: el primer pionero hacia la invención de este, fue un médico llamado Ian Donald quien comenzó a desarrollar los ultrasonidos, no obstante, es una creación que ha sido mejorada por múltiples personajes, genera mediante ondas una serie imágenes desde el interior del cuerpo humano. Este método al no emplear radiación es muy utilizado para distintos diagnósticos, por lo general relacionados con la inflamación y el monitoreo de la gestación.

También se le conoce como ecografía y consiste en generar una onda sonora que se transmite con facilidad en líquidos y en especial si tienen alto contenido de agua. Cuando estas llegan al tejido, generan un eco que es captado por el mismo equipo y produce una imagen ecográfica. Es decir, funciona como un sensor activo que emite y capta en este caso ondas sonoras que poseen un comportamiento diferente al de la radiación ionizante.

Endoscopia: es un método diagnóstico indispensable, utilizado para detectar alteraciones morfológicas de manera directa, en especial para patologías gastrointestinales, consiste en insertar una cámara o lente por medio de un tubo o mejor conocido como endoscopio a través de un orificio natural, cavidad anatómica, una lesión, o un corte quirúrgico. Se ha popularizado acompañar el nombre de la técnica con el nombre del órgano observado, de allí los diversos términos como colonoscopia, gastroscopia.

Así mismo, existen otras técnicas de gran uso como la mamografía y la densitometría ósea, además es un campo de estudio que sigue en constante expansión y cada día se desarrollan más avances, por ejemplo, destacan estudios como la fluoroscopia y la innovadora medicina nuclear, esta última permite la realización de técnicas como la gammagrafía ósea y de tiroides.

La imagenología en la actualidad con su arsenal técnico juega un papel fundamental para recabar datos antes y después de una intervención quirúrgica permitiendo observar un margen de lo alcanzado en la cirugía, y comparar y establecer relaciones de mejora o deterioro.

Incluso existen nuevas tecnologías que poseen capacidades para ser empleadas durante la operación, como ayuda directa en la toma de decisiones durante una intervención quirúrgica, ampliando el rango de información que posee el médico, de forma que este pueda establecer su criterio de la mejor forma posible.

Conclusión

Las imágenes médicas son la completa recopilación del conjunto de técnicas, métodos y procedimientos científicos-técnicos que se utilizan para generar imágenes del cuerpo humano, con fines médicos y clínicos, con el propósito de obtener una perspectiva más amplia de que está ocurriendo y como se encuentran los órganos, tejidos, articulaciones, tendones y huesos.

Representa una disciplina y campo de estudio que ha evolucionado exponencialmente, las técnicas han pasado por un conjunto de mejoras y añadiduras de elementos para lograr imágenes de mejor calidad y con mayor detalle. Esto con el principal propósito de diagnosticar, examinar, monitorear y controlar ciertas enfermedades y patologías por medio de métodos rápidos y poco invasivos que no requieran de la intervención quirúrgica.

Este campo de estudio conlleva una evolución abismal en el ejercicio de la medicina moderna, resaltando que la fusión de estudios médicos con el avance de la tecnología ha permitido consolidar un conjunto de técnicas, que hoy en día, son vitales para la obtención de un diagnóstico acertado.

Por ejemplo, el papel fundamental del ultrasonido en el monitoreo del proceso de gestación, la identificación de patologías gástricas por medio de la endoscopia, y el uso masivo de la tomografía computarizada y resonancia magnética. Las imágenes médicas una disciplina que se encuentra en constante expansión y que se prevé que continúe así, cada vez se desarrollan grandes técnicas innovadoras, como la medicina nuclear.

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