John Varvatos amplía la presencia minorista de su nueva marca al sur de California

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John Varvatos tiene un nuevo hogar en el corazón del famoso Sunset Strip en West Hollywood.

El veterano diseñador está abriendo la segunda tienda de su nueva marca, OTD, en el bullicioso distrito de vida nocturna y restaurantes que también está inmerso en la historia del rock ‘n’ roll.

Pero la marca, que significa On This Day, difiere de la marca de ropa masculina impulsada por la música del diseñador al abarcar ropa de mujer, ropa unisex y moda masculina, todas con influencias variadas.

La tienda de 4,000 pies cuadrados con pisos de cemento pulido, una pared de ventanas y una exposición en la acera de 110 pies de ancho abre el jueves en 8580 Sunset Boulevard.

“Simplemente hay mucha buena energía en la calle”, dijo Varvatos, que estaba viendo a los trabajadores dar los toques finales a las ventanas y paredes, sobre la ubicación cerca de Fred Segal, Kith y la tienda Supreme que pronto abrirá en el antiguo Espacio de Tower Records, todo lo cual podría sumarse a un renacimiento minorista para el tramo.

Rindiendo homenaje a la famosa calle, las paredes de la tienda cuentan con dibujos creados por Joe Palec, un artista de Denver que tomó un marcador mágico negro y, en cuatro días, creó imágenes de algunos de los establecimientos más icónicos de Sunset Boulevard, como Laugh Factory, The Comedy Store, Randy’s Donuts y la tienda de delicatessen adyacente Nate’n Al’s en Beverly Hills.

Cuando se lanzó la marca en octubre, OTD abrió su primera tienda en la ciudad de Nueva York en la esquina de West Broadway y Spring Street en SoHo. Esa ubicación ha estado atrayendo a turistas y lugareños por igual y ha sido un buen barómetro de lo que se vende, dijo Varvatos. (La ropa de mujer lo está haciendo bastante bien).

Los Ángeles parecía el siguiente paso lógico. Mientras buscaba ubicaciones en Los Ángeles, alguien le contó a Varvatos sobre un sitio vacío de H&M en una ubicación privilegiada. “Caminamos esa noche y la tienda estaba vacía pero iluminada”, recordó. “Llegué a la tienda y dije: ‘Esto es todo’”.

Mientras se construía el lugar minorista, OTD abrió un lugar emergente en diciembre detrás de la tienda actual. Al estar cerca de un gimnasio Equinox y un SoulCycle, tenía una clientela integrada, dijo.

El diseñador John Varvatos dentro de su nueva tienda de Los Ángeles. Cortesía/Greyson Tarantino

Nuevos comienzos

Varvatos comenzó OTD justo después de salir de su empresa anterior, John Varvatos Enterprises, que después de 20 años se declaró en bancarrota en mayo de 2020 y fue adquirida por Lion/Hayman Cayman Ltd., una filial del socio mayoritario Lion Capital.

Con COVID-19 en plena vigencia, Varvatos pasó un tiempo en su casa del lago a unas horas al norte de Nueva York, contemplando qué hacer a continuación. “Simplemente decidí que tenía una nueva historia y que era hora de reinventarla”, recordó. “Empecé a pensar en lo que era diferente en la vida de todos y cómo habían cambiado las cosas. Nos fijamos en lo que es importante, hasta lo que sería nuestro guardarropa en el futuro”.

El nombre de la etiqueta proviene de imágenes emergentes generadas en Facebook que muestran una foto de hace unos años con la frase “En este día”. “Seguía pensando en cómo todas esas imágenes que aparecían eran grandes momentos. Cuando pienso en OTD, pienso en celebrar grandes momentos en el tiempo”, dijo el diseñador.

Llevó un año desarrollar la marca, principalmente a través de reuniones de Zoom con fábricas y proveedores en Europa, Corea del Sur, India y China.

El resultado es una colección de ropa deportiva con un ambiente de ropa de calle cuyos rangos demográficos van desde personas de entre 20 y 50 años y más. “La marca tiene que ver con la cultura pop”, dijo Varvatos. “Pienso en cine, televisión, música, arte contemporáneo y deportes. Algunas personas dicen: ‘¿Deportes?’ Pero, ¿has estado en una cancha de baloncesto para ver qué sucede allí? Parece un desfile de modas”.

La colección consta de chaquetas de trabajo y de chándal a cuadros con detalle de cinta que se pueden mezclar y combinar con camisetas o suéteres para vestirse elegante o informalmente. Lo que parece un diseño de camuflaje en una chaqueta es en realidad un estampado floral en colores de camuflaje que se ha aplicado sobre la tela con una tecnología especial de serigrafía.

Hay cárdigans de algodón cepillado y suéteres de canalé con costuras en contraste en algodón y poliéster. Los suéteres unisex hechos de seda y cachemira están estampados en color desde el interior para darle al exterior un toque artesanal. Además, hay camisas de trabajo estilo chaqueta, camisas de cuadros con botones a presión y sudaderas con capucha.

Varvatos dijo que el 60 por ciento de sus telas contienen algún tipo de poliéster hecho de botellas de plástico recicladas y que el 80 por ciento de sus textiles son sostenibles.

Los precios van desde $ 125 por una camiseta o $ 395 por un suéter con capucha de lana merino hasta $ 1,595 por una chaqueta de gamuza con capucha de $ 1,695 por un chaquetón de cuero.

Con la tienda de Los Ángeles ya abierta, el diseñador está buscando dos o tres tiendas minoristas permanentes más este año, así como algunos sitios de tiendas emergentes. Se está centrando en el sur de California, Texas y Florida, así como en Londres y Ontario, Canadá.

La búsqueda de puntos de venta es solo parte de la emoción de iniciar una nueva marca. Es parte de crear una nueva apariencia. “Creo que es un mundo de ropa de hombre diferente de lo que era, y también es un mundo de ropa de mujer diferente”, dijo Varvatos. “Mucha gente quiere volver a vestirse y salir por la noche. Pero la forma en que mezclan y combinan las cosas es una sensibilidad diferente”.

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