Kate Warne: la primera mujer detective de Pinkerton frustró el intento de asesinato de Lincoln

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Un día de 1856, una joven decidida se dirigió a la oficina de Chicago de Allan Pinkerton, quien fundó y dirigió la Agencia Nacional de Detectives de Pinkerton.

Pinkerton le dijo a la mujer, Kate Warne, que no tenía vacantes para secretarias. Pero Warne respondió a Pinkerton con una declaración impactante: ella quería ser agente de su compañía. Como mujer detective, creía que podía entrar en espacios e investigar casos en los que los hombres no podían navegar tan fácilmente. Pinkerton compró su argumento y la contrató para su equipo, convirtiéndola en la primera mujer detective en los Estados Unidos.

“Ella simplemente… era alguien que podía valerse por sí misma en cualquier situación, lo que la hacía perfecta para un trabajo con Allan Pinkerton”, dice Chris Enss, autora de bestsellers del New York Times que escribe libros sobre mujeres del Viejo Oeste. incluyendo “The Pinks: Las primeras mujeres detectives, agentes y espías de la Agencia Nacional de Detectives de Pinkerton”.

Y Pinkerton realmente puso a Warne a prueba. Uno de los casos encubiertos que Warne asumió en sus primeros años con la Agencia fue el caso Adams Express, que la autora e ilustradora de libros infantiles Marissa Moss explora en su libro “Kate Warne, Pinkerton Detective”.

El caso involucró a un hombre que usó su puesto en la compañía Adams Express para malversar dinero de su empleador. Cuando la empresa contrató a la Agencia Pinkerton, Warne fue enviado como agente de campo encubierto para hacerse amigo de la esposa del sospechoso.

“La idea era que ella descubriera dónde estaba el dinero y convenciera a la esposa cuando fuera el momento de entregarlo. Kate hizo su papel a la perfección y fue lo suficientemente valiente como para colarse en la casa y encontrar dónde estaba enterrado el dinero. luego usa la estrategia correcta para que la esposa entregue el dinero a un mensajero supuestamente confiable”, escribe Moss en un correo electrónico.

Pero Warne realmente se hizo famosa por su trabajo en el complot de Baltimore de 1861, que fue la conspiración para asesinar al presidente electo Abraham Lincoln. Según Enss, Warne trabajó en el caso con una detective birracial: Hattie Lawson. El padre de Lawson era blanco y su madre era negra. Reconocida por su belleza y debido a su tez blanca, Lawson podía disfrazarse tanto de esclava como de esposa de uno de los agentes masculinos de Pinkerton, lo que le otorgaba la habilidad única de sacar secretos del sur en nombre de Pinkerton. Agencia.

En este caso, Lawson se hizo pasar por la esposa de un agente de Pinkerton, Tim Webster, que estaba disfrazado de trabajador de la construcción. Hablando con trabajadores ferroviarios en Baltimore, Lawson y Webster descubrieron que se estaba gestando una conspiración para hacer estallar el tren en el que el presidente electo Lincoln viajaría de camino a Washington, DC, donde juraría su cargo.

Warne se hizo pasar por la hermana de Lincoln y lo sacó de su hotel en Filadelfia, aconsejándole que se deshiciera de su característico sombrero de copa y se agachara para ocultar su prominente figura. La Agencia Pinkerton envió su propio tren, que abordaron Lincoln y Warne. Mientras tanto, los conspiradores creían, falsamente, que Lincoln todavía estaba en el tren original con destino a la capital.

Mientras Lincoln dormía, Warne se quedó despierto toda la noche, velando por el presidente electo. El logotipo de Pinkerton, un ojo abierto, se debe a la firme vigilancia de Warne sobre Lincoln, según Enss. Hasta el día de hoy, la página de inicio de Pinkerton señala: “Nunca dormimos”. Por supuesto, Lincoln llegó sano y salvo a su destino y Warne pasó a otro caso.

‘Los rosas’

Durante el tiempo de Warne en la Agencia, Enss estima que más de 15 mujeres trabajaron con los Pinkerton. Pinkerton apodó a estas mujeres “los rosas”. Y Pinkerton claramente tenía a Warne, y a los otros Pinks, en alta estima, elogiando regularmente su trabajo en el campo y nombrándola superintendente de la oficina de mujeres en la oficina de Chicago.

También promovió a Warne para que encabezara una subsección de la agencia que luego se convirtió en la famosa institución conocida por proteger a las figuras públicas estadounidenses: el Servicio Secreto.

“Tenías la Guerra Civil, y los Pinkerton estaban muy involucrados en descubrir secretos dentro y fuera de diferentes lugares y llegar a la esencia de diferentes crímenes, y Kate fue fundamental en eso. Y formaron, durante ese tiempo, lo que ahora conocido como el Servicio Secreto”, dice Enss.

“Y como Kate era tan buena en lo que hacía, [Pinkerton] la hizo… entrenar a estos diferentes agentes [in] protegiendo a algunos de nuestros líderes políticos más prominentes en el país”.

Pinkerton escribió sobre la invaluable ayuda de Warne en un caso en Alabama en su libro, “El espía de la rebelión”. “Era una conversadora brillante cuando estaba dispuesta, y podía ser bastante vivaz, pero también entendía esa cualidad más rara en las mujeres, el arte de estar en silencio”.

Aunque algunos han especulado que Warne tuvo una aventura con Pinkerton, tanto Moss como Enss afirman que esos rumores tienen poco mérito y que Pinkerton elogió a Warne en su capacidad profesional, no personal.

Pero contratar mujeres y personas de raza mixta para que sirvieran como detectives para su compañía era inusual, por decir lo menos, dado el período de tiempo. Moss señala que la mentalidad abierta de Pinkerton puede deberse a su infancia empobrecida en los barrios marginales de Escocia, lo que “lo hizo abierto a las habilidades de las personas, no a su estatus”.

Enss también describe a Pinkerton como una persona progresista que valoraba la ética laboral por encima de la corrección política. “Estaba más interesado en resolver un crimen y hacer felices a los clientes y ser bueno en su trabajo”, dice Enss. “Estaba dispuesto a contratar a personas que creía que podían hacer el trabajo”.

La Meryl Streep de los detectives encubiertos

Kate Warne tenía algunas habilidades bastante únicas que la adaptaban a esta peligrosa línea de trabajo. Según rumores no verificados, Warne había desarrollado un interés en el teatro a una edad temprana, lo que la habría hecho perfecta para convertirse en agente encubierta.

“Quiero decir que era como la Meryl Streep de la agencia de detectives. Podía ponerse un disfraz. Podía adoptar un acento. Y podía llevarlo a cabo, sin importar dónde estuviera”, dice Enss.

Moss caracteriza de manera similar a Warne como alguien que tomaba riesgos, que tomaba la iniciativa y siempre hacía el trabajo: “Todo en ella era sorprendente. Tuvo el atrevimiento de responder a un anuncio de detectives y abrirse camino en un trabajo que era peligroso, el tipo de cosa que sólo hacían los hombres”.

La vida de Warne está ensombrecida en el misterio

Una de las ironías de la primera mujer detective es que, mientras investigaba misterios, Warne era, ella misma, un misterio. Nació en el norte del estado de Nueva York en 1830 de Israel y Elizabeth Hulbert, que tenía problemas de dinero. Tenía un hermano, Allan. Warne se casó a una edad temprana, pero enviudó en 1856 después de la muerte de su esposo. La familia se mudó a Illinois ese mismo año y, poco después, Warne buscó trabajo para Pinkerton. Poco más se sabe de su vida personal.

Como agente que tenía muchos alias diferentes, era imperativo que Warne ocultara su verdadera identidad. Y muchos de los registros de la oficina de Pinkerton en Chicago se quemaron durante el Gran Incendio de Chicago de 1871, según Enss.

Warne contrajo una “enfermedad persistente”, probablemente neumonía, y murió en 1868, según Enss. Dado que Warne no tenía familiares sobrevivientes conocidos, Pinkerton hizo los arreglos para que la enterraran en la parcela de tierra de su familia como tributo a sus años de trabajo con la Agencia Pinkerton.

Sin embargo, después de la muerte de Pinkerton algunos años después, Moss señala que la reputación de la empresa cambió y menos mujeres se unieron a sus filas una vez que los hijos de Pinkerton se hicieron cargo: “Una vez que Pinkerton murió y se hicieron cargo de la agencia, cerraron la división de mujeres. Era bajo ellos que la Agencia Pinkerton se hizo conocida por trabajar con barones ladrones despiadados, reprimiendo las huelgas de los trabajadores con violencia”.

No obstante, el trabajo de Warne con la Agencia Pinkerton, y el trabajo de los otros Pinks, deja un legado innegable para las mujeres que trabajan como detectives en la aplicación de la ley y la seguridad privada.

“Creo que su legado es que fue una de las primeras mujeres que abrió el camino para que las mujeres se involucraran en la aplicación de la ley y asumieran un papel mucho más agresivo que nunca”, dice Enss. “Ella era una agente de campo. No estaba en el escritorio escribiendo correspondencia. Y estaba haciendo esto en un momento en que ninguna otra agencia tenía mujeres haciendo algo así”.

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