La basílica de la Sagrada Familia está casi terminada, después de 140 años

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La Basílica de la Sagrada Familia (“La Basílica de la Sagrada Familia”) en Barcelona, ​​España, es diferente a cualquier edificio en el mundo. La famosa Fachada de la Natividad de la iglesia se ve desde la distancia como un castillo de arena de goteo de gran tamaño, pero una inspección más cercana revela torres esculpidas ornamentadas que han sido descritas como “la Biblia escrita en piedra”.

El arquitecto de la Sagrada Familia fue el excéntrico y profundamente religioso genio catalán Antoni Gaudí, quien murió atropellado por un tranvía en 1926, cuando solo se había completado la Fachada de la Natividad de su obra maestra. El resto de la ambiciosa estructura solo existía en los complejos dibujos arquitectónicos y modelos de yeso a escala de Gaudí.

Trágicamente, los modelos invaluables de Gaudí y la mayoría de sus dibujos fueron destruidos por revolucionarios anarquistas solo 10 años después de su muerte. Y desde entonces, generaciones de arquitectos e ingenieros han trabajado para reconstruir la visión singular de Gaudí y terminar su obra magna.

En el momento de escribir este artículo, la Sagrada Familia tiene 140 años (la primera piedra se colocó en 1882), lo que la convierte en el proyecto de construcción activo de mayor duración en la Tierra.

Increíblemente, no fue hasta 2019 que la ciudad de Barcelona concedió oficialmente un permiso de construcción a la Sagrada Familia, a pesar de que Gaudí solicitó uno en 1885. El permiso en sí fue el más caro registrado, la friolera de 5,2 millones de dólares (4,6 millones de euros) para completar el proyecto monumental en 2026, el centenario de la muerte de Gaudí. Debido a la pandemia de COVID-19 y los retrasos en la construcción que provocó, así como la caída de la financiación por la disminución de los visitantes, no está claro cuál será la fecha de finalización.

Un bosque de piedra

Como arquitecto e ingeniero estructural, Gaudí se adelantó al menos un siglo a su tiempo. Sus 11 obras visionarias en Barcelona y sus alrededores, siete de las cuales son Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, demuestran cómo Gaudí empleó técnicas de construcción tremendamente innovadoras para imitar la belleza de la naturaleza.

El Park Güell de Gaudí, en una colina con vistas a Barcelona, ​​cuenta con un amplio patio contenido por paredes onduladas y curvas adornadas con coloridos mosaicos de azulejos mediterráneos. Y su Casa Batlló parece un complejo de apartamentos alienígena aterrizado en medio de una ciudad del siglo XIX. Su impresionante fachada es un edredón arquitectónico loco de piedra curvada, hierro, vidrio y azulejos, todo ceñido por la asombrosa comprensión de Gaudí de la ingeniería y la ciencia de los materiales.

Gaudí era un católico devoto y apasionado que creía que la forma más profunda de comunicarse con Dios era morar en la naturaleza, su creación. Cuando Gaudí, de 31 años, recibió el encargo de construir la iglesia de la Sagrada Familia, elaboró ​​planos para una estructura imponente con 18 torres que representan a los 12 apóstoles, cuatro evangelistas, la Virgen María y Jesucristo.

En contraste con el gran exterior, el interior de la Sagrada Familia pretende evocar un bosque naturalista de piedra. Los enormes pilares se extienden desde el suelo hasta el techo, donde sus ramas retorcidas se entrelazan para formar un dosel ornamentado. El trabajo fue lento debido a las complejidades técnicas de la catedral y al hecho de que dependía únicamente de donaciones privadas.

Entrando en la mente de Gaudí

Gaudí trabajó en la Sagrada Familia durante 40 años, dedicando por completo los últimos años de su vida al proyecto. “Quería escribir la historia de la fe católica en un solo edificio”, dijo el biógrafo Gijs van Hensbergen al programa de televisión “60 Minutes”. Van Hensbergen agregó que Gaudí durmió en el sitio de construcción y cuidó poco su apariencia, usando pantalones deshilachados sostenidos por un cinturón de cuerda.

Gaudí sabía que no viviría para completar su obra maestra, por lo que elaboró ​​​​planos arquitectónicos detallados y, lo que es más importante, modelos de yeso a escala de cada una de las fachadas esculpidas y las torres torres de la catedral. Cuando Gaudí murió en el accidente de tranvía de 1926, sus socios pudieron seguir construyendo basándose en los dibujos y maquetas del arquitecto.

Pero luego estalló la Guerra Civil Española en 1936, y bandas de anarquistas atacaron iglesias como símbolos de opresión institucional. La Sagrada Familia fue atacada y, aunque la estructura se salvó milagrosamente, los anarquistas irrumpieron en el taller de los arquitectos y destrozaron las preciadas maquetas de yeso de Gaudí.

Sin los modelos de yeso, el progreso en la Sagrada Familia se ralentizó a paso de tortuga, retrasado aún más por las décadas de gobierno fascista de Francisco Franco. Cuando el estudiante de arquitectura nacido en Nueva Zelanda, Mark Burry, recorrió España con su mochila en la década de 1970, fue reclutado para la causa de terminar la Sagrada Familia sin dejar de ser fiel a la visión original de Gaudí.

Cuando Burry preguntó cómo recibían las instrucciones los albañiles y otros artesanos, le mostraron cajas y cajas que contenían los restos fragmentados de las maquetas de yeso de Gaudí.

“Mi trabajo consistía en aplicar ingeniería inversa a los modelos”, dijo Burry a “60 Minutes”. Era la única manera de reconstruir fielmente la visión encerrada en la mente singular de Gaudí.

Tecnología al Rescate

Burry trabajó en la Sagrada Familia durante 30 años y es responsable de llevar el proyecto al siglo XXI. Consultó con diseñadores industriales que trabajan en vehículos, barcos y otros problemas complejos de ingeniería. Todos ellos usaban software de dibujo aeronáutico en 3D que podía crear prototipos de diseños y materiales digitalmente antes de construirlos en el mundo real.

Así que Burry decidió emplear la misma tecnología de dibujo para resolver los desafíos de ingeniería más espinosos de la Sagrada Familia en las computadoras antes de moldearlos en concreto, hierro y piedra.

Para un proyecto de construcción tan antiguo, la Sagrada Familia de hoy es notablemente de alta tecnología. Además de usar el último software de modelado virtual, los componentes se crean prototipos usando impresoras 3-D y los arquitectos pueden explorar e interactuar con modelos digitales usando realidad virtual.

Entonces, ¿cuándo se hará? Bueno, como reflexionó Faulí para Architect Magazine en 2014, “¿Alguna vez se terminaron realmente las grandes catedrales y basílicas del mundo?”

Publicado originalmente: 5 de agosto de 2019

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