La ‘búsqueda de sentido’ de Viktor Frankl en 5 citas perdurables

Comparta con familiares y amigos:

Viktor Frankl era un joven y exitoso psiquiatra y neurólogo austriaco cuando Adolf Hitler y los nazis invadieron Austria en 1938. Frankl era judío y en 1942 él y su familia (su esposa embarazada Tilly, sus padres y su hermano) fueron deportados de Viena a un “gueto” dirigido por los nazis en Checoslovaquia y luego a campos de concentración.

Separado de su esposa y despojado de su identidad y humanidad, Frankl pasó tres años en cuatro campos de concentración diferentes, incluido Auschwitz, el famoso campo de exterminio en la Polonia ocupada por los nazis. Sufrió degradación, privaciones y violencia a diario y fue testigo de cómo innumerables amigos y compañeros de prisión sucumbían a la enfermedad, el hambre y la desesperación. Frankl atribuyó su propia supervivencia a un método de psicoanálisis que había comenzado a desarrollar antes de su terrible experiencia.

Frankl llamó a su enfoque logoterapia o “terapia del significado”, que se centra en la creencia de que los humanos pueden superar el sufrimiento inherente y las decepciones de la vida encontrando significado y sentido de propósito en cada momento. A lo largo de su intenso y prolongado sufrimiento en los campos, Frankl se vio obligado a someter su teoría a la prueba definitiva. Él atribuyó su supervivencia a aferrarse fuertemente al significado que encontró en el amor de su esposa y la satisfacción de su trabajo.

Cuando los campos fueron liberados al final de la Segunda Guerra Mundial, Frankl regresó a Viena, donde se enteró de que los nazis habían asesinado a toda su familia, incluida su amada Tilly. Inconsolable, volvió a su trabajo y en 1946 publicó de forma anónima, en alemán, “Las experiencias de un psicólogo en el campo de concentración”, que luego se tradujo al inglés y se volvió a publicar como “El hombre en busca de sentido”.

“El hombre en busca de sentido” ha vendido más de 16 millones de copias en 50 idiomas y es considerado uno de los libros más influyentes del siglo XX. Hablamos con Alexander Batthyány, director del Instituto Viktor Frankl en Viena, para discutir cinco citas de “El hombre en busca de sentido” y otros escritos que ilustran el poder de las percepciones psicológicas de Frankl que tanto le costó ganar.

1. “Lo que el hombre realmente necesita no es un estado sin tensión, sino el esfuerzo y la lucha por algún objetivo digno de él”.

Como estudiante y joven practicante, Frankl estudió con las principales mentes psicológicas de Viena, en particular Sigmund Freud y Alfred Adler. Pero Frankl se desilusionó con los modelos psicológicos que se centraban en las neurosis internas, como la obsesión de Freud con la libido o el “complejo de inferioridad” de Adler.

“Frankl dijo que estas teorías describen al hombre como una isla únicamente interesada en ‘¿Cómo me siento?’ e ignorando las preguntas más importantes: ‘¿Por qué estoy aquí y para qué sirvo?'”, dice Batthyány. “Si sabemos la respuesta a estos, muchos de los otros problemas se resolverán”.

Cuando Frankl dice que el hombre no necesita un “estado sin tensión”, está diciendo que el objetivo de la vida no es alcanzar la felicidad o la comodidad, que a menudo es el enfoque de la cultura actual de “ayuda personal” y “superación personal”. .

“La principal motivación para vivir es encontrar significado”, escribió Frankl. El objetivo es descubrir cómo vivir de tal manera que le dé propósito y significado a la existencia, a menudo sirviendo o sacrificando sus propios deseos en beneficio de los demás.

Cita adicional: “Cuanto más se olvida uno de sí mismo, entregándose a una causa para servir o a otra persona a quien amar, más humano es y más se actualiza a sí mismo”.

2. “De alguna manera, el sufrimiento deja de ser sufrimiento en el momento en que encuentra un sentido, como el sentido de un sacrificio”.

Cuando Frankl fue llevado por primera vez a los campos, llevaba escondido en su abrigo el manuscrito inacabado de un libro sobre logoterapia. El manuscrito, como todas sus posesiones personales, le fue arrebatado y destruido.

En “El hombre en busca de sentido”, Frankl describió cómo, en medio de su tortuosa existencia en los campos, ocupaba su mente con pensamientos sobre su esposa Tilly, y con la tarea de recordar su libro, página por página, capítulo por capítulo. capítulo. Su “por qué” para seguir con vida era doble: volver a ver a su Tilly y terminar su libro. Ese era el sentido de propósito que Frankl necesitaba para sobrevivir.

En la logoterapia, el psicólogo trata de ayudar a sus pacientes a identificar su propio sentido de propósito, incluso en medio de un sufrimiento o una tristeza significativos.

Batthyány cuenta la historia de un anciano médico que acababa de perder a su esposa durante 60 años y estaba tan destrozado por su muerte que apenas podía levantarse de la cama. Frankl le preguntó: “¿Qué hubiera pasado si tú hubieras muerto primero en lugar de tu esposa?” El médico respondió: “Dios mío, habría sufrido tanto. Hubiera sido terrible para ella”. Frankl luego dijo: “¿Ves? Tu sufrimiento es doloroso, pero ¿no es bueno que se lo hayas quitado?” El hombre había encontrado su razón de vivir.

“Estaba dispuesto a sufrir por amor”, dice Batthyány, “y esa es la diferencia entre el sufrimiento y la desesperación. La desesperación es un sufrimiento sin sentido, pero el sufrimiento es parte de la vida”.

Cita adicional: “Las palabras de Nietzsche: ‘Aquel que tiene un por qué vivir puede soportar casi cualquier cómo’, podría ser el lema rector de todos los esfuerzos psicoterapéuticos y psicohigiénicos con respecto a los presos”.

3. “Se le puede quitar todo a un hombre excepto una cosa: la última de las libertades humanas: elegir la actitud de uno en cualquier conjunto dado de circunstancias, elegir su propio camino”.

La mayor prueba y el punto más bajo de Frankl no sucedieron durante sus tres años en los campos de concentración, sino después de que fue liberado. Fue entonces cuando supo que su amada esposa estaba muerta, al igual que el resto de su familia y muchos amigos cercanos.

“Así que ahora estoy solo”, escribió Frankl a un amigo en 1945. “En el campamento, creíamos que habíamos llegado al punto más bajo, y luego, cuando regresamos, vimos que nada había sobrevivido, que lo que había nos mantuvo en pie ha sido destruido, que al mismo tiempo que volvíamos a ser humanos era posible caer más profundo, en un sufrimiento aún más ilimitado”.

Frankl estuvo cerca de experimentar esa cruda desesperación que Batthyány llamó “sufrimiento sin sentido”. Pero como expresó Frankl en la cita anterior, incluso cuando la vida te despoja de todo, aún tienes tu libertad. Incluso en los campos, donde a Frankl y sus compañeros de prisión se les negaron todas las libertades básicas y los derechos humanos, aún podían elegir cómo responder.

Frankl solía decir que “los mejores entre nosotros no regresaron”, lo que significa que aquellos prisioneros que eligieron la bondad, que dieron sus últimas migajas de pan para que otra persona no muriera de hambre, fueron los que no lograron llegar a casa. Eligieron la responsabilidad de algo más allá de su propia supervivencia, y eso les dio sentido.

Escribiendo a sus amigos, Frankl admitió que la vida había perdido todo placer después de la muerte de su esposa, pero no le dio la espalda a sus creencias fundamentales: “Veo cada vez más que la vida tiene tanto significado, que en el sufrimiento e incluso en el fracaso hay todavía debe tener significado”.

Frankl aún tenía su libertad para elegir, y optó por centrarse en su libro inacabado sobre logoterapia, que se convertiría en “El hombre en busca de sentido”. Y con el tiempo, Frankl conoció a otra maravillosa compañera, su segunda esposa Elly, con quien tuvo una hija, Gabriele, y escribió otros 39 libros.

“Tenemos una enorme cantidad de libertad, pero eso es solo la mitad de la historia”, dice Batthyány. “La libertad tiene cierta dignidad y valor, pero la responsabilidad lo es todo. ¿Cómo uso mi libertad? ¿Cómo impacta a los demás? ¿Cómo impacta al mundo? Y eso nos lleva de vuelta al significado”.

Cita adicional: “Realmente no importaba lo que esperábamos de la vida, sino lo que la vida esperaba de nosotros”.

4. “Ningún hombre debe juzgar a menos que se pregunte con absoluta honestidad si en una situación similar no habría hecho lo mismo”.

Frankl fue un crítico abierto del concepto de “culpa colectiva”, que decía que todo el pueblo alemán o austriaco era culpable de los crímenes cometidos por el régimen nazi. Como Frankl creía en la libertad y la responsabilidad, creía que solo aquellos que participaban directamente en los crímenes eran culpables y merecían ser castigados.

“No es que Frankl saliera de los campamentos dispuesto a perdonar y olvidar todo”, dice Batthyány, “pero hizo una fuerte diferenciación entre culpa, responsabilidad y obligación”.

La cita anterior proviene de “El hombre en busca de sentido”. Sacado de contexto, parece que Frankl está hablando de reservarse el juicio sobre los guardias nazis en Auschwitz, pero eso no es cierto. Aquí se refiere a sus compañeros de prisión que “delataron” o se confabularon con los guardias para asegurar su propia supervivencia. Las personas en situaciones desesperadas hacen cosas desesperadas.

Cita adicional: “Es una prerrogativa del ser humano, y un componente de la existencia humana, ser capaz de moldearse y remodelarse a sí mismo. En otras palabras, es un privilegio del hombre convertirse en culpable y su responsabilidad de superar la culpa”.

5. “Nadie puede llegar a ser plenamente consciente de la esencia misma de otro ser humano a menos que lo ame”.

Frankl enseñó que cada ser humano es único e insustituible. La logoterapia, a diferencia de otras escuelas de psicología, reconoce la existencia de un alma, la verdadera esencia de un individuo que existe más allá del cuerpo y la mente. Dentro del alma de cada persona se encuentra su naturaleza única y su potencial sin explotar. El objetivo de un terapeuta, así como de amigos o familiares, es ayudar a otros a desarrollar todo su potencial.

Y la clave de esa actualización, para Frankl, es el amor.

“Hay un dicho de Dostoievski: ‘Amar a alguien significa verlo como Dios quiso que fuera'”, dice Batthyány. “Amar significa conectarse a tal nivel que ves la personalidad del otro. No solo ves el grupo al que él o ella pertenece, su religión, nacionalidad o afiliación política, lo que ves es algo mucho más allá de cualquiera de estos. condiciones.”

Como Frankl creía en la libertad, creía que cualquiera podía cambiar. Batthyány dice que Frankl mantuvo una larga correspondencia con un negador del Holocausto, con la esperanza de convencer al hombre de que los horrores que había experimentado y presenciado con sus propios ojos eran realmente ciertos. Para que Frankl viera el bien potencial dentro de ese hombre, se requería un mayor grado de amor del que la mayoría de nosotros somos capaces.

Cita adicional: “La verdad: que el amor es la meta última y más alta a la que el hombre puede aspirar… La salvación del hombre es a través del amor y en el amor”.

Comparta con familiares y amigos:

Artículos relacionados

¿Deberías encender tu aire acondicionado cuando no estás en casa?

¿Deberías encender tu aire acondicionado cuando no estás en casa?

En estos tiempos de inflación ridícula y precios de gasolina exagerados, muchos consumidores buscan ahorrar un dólar o dos donde sea que puedan. La energía cuesta dinero, y cuanto más la use, mayor será la factura. De hecho, los acondicionadores de aire representan el...

8 alimentos ‘malos’ que en realidad son buenos para ti

8 alimentos ‘malos’ que en realidad son buenos para ti

Algunos alimentos tienen mala reputación y por una buena razón. Los refrescos azucarados y las papas fritas saladas, por ejemplo, no tienen nada a su favor desde el punto de vista nutricional. Otros alimentos, sin embargo, están todos atrapados en el estigma y ni...