La captura de CO2 podría tener un fuerte impacto en las emisiones de GEI

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Hoy en día, la producción de productos químicos y materiales derivados depende en gran medida del uso de carbono fósil. Los procesos industriales necesitan hidrocarburos para abastecerseenergía de proceso (electricidad y calor) y proporcionar carbono incorporado (es decir, carbono unido en estructuras moleculares) de diversas sustancias.

Más allá de los hidrocarburos fósiles, la captura de CO2 también puede proporcionar una fuente de carbono incorporada. De este modo, Coti comenzó a hacer perfumes usando etanol hecho de carbón reciclado. El objetivo del gigante de las fragancias es incorporar el etanol sostenible de su socio LanzaTech en la mayoría de sus fragancias para 2023. Pionero en la captura de carbono, LanzaTech también se ha asociado con el grupo L’Oréal y el gigante de la energía Total para desarrollar una botella de plástico hecha de polietileno a partir de emisiones de carbono recicladas. Después de una prueba exitosa, L’Oréal, Total y Lanzatech planean completar la fase de industrialización para 2024.

escenario exploratorio

En un escenario exploratorio, el estudio potencial de reducción de CO2 de la industria química a través de CCU [1] examina las reducciones de gases de efecto invernadero (GEI) que se pueden lograr en las industrias químicas y de materiales derivados a nivel mundial si toda la demanda de carbono a bordo se satisface única y exclusivamente a través de CO2 en lugar de fuentes fósiles.

En el estudio se utilizaron simplificaciones importantes. De este modo, metanol (CH3OH) se considera para cubrir las necesidades de hidrocarburos para productos químicos y materiales derivados entre los diversos productos químicos intermedios como una vía representativa para el carbono renovable.

La ruta de producción examinada incluye las emisiones de CO2 como una mezcla de captura directa del aire (CDA) y captura de diferentes fuentes puntuales, suministro de hidrógeno y reacción de hidrogenación para la síntesis de metanol.

Reducción muy significativa de las emisiones de GEI

Las emisiones de GEI relacionadas con la síntesis de metanol a partir de CCU dependen de las emisiones provenientes de la producción de energía renovable. Según el estudio, la huella de carbono del metanol a base de CCU podría ser 67 a 77% más bajo a la del carbono incorporado procedente de los combustibles fósiles, utilizando un suministro energético actual basado en la fotovoltaica. Con mejoras en la generación de energías renovables, la reducción podría alcanzar niveles entre el 96 y el 100%.

Satisfacer la demanda mundial anual de carbono incorporado en productos químicos y materiales derivados (450 millones de toneladas en la actualidad y posiblemente 1000 millones de toneladas para 2050) con metanol basado en CCU daría como resultado un gran demanda de energías renovables.

Se deben hacer grandes esfuerzos para desplegar suficiente energía renovable. Pero el juego vale la pena. De hecho, con un suministro de energía totalmente descarbonizado, se podría ahorrar una cantidad de 3,7 Gt de CO2 por año.

“Estos ahorros en emisiones de GEI son significativos, incluso cuando se comparan con las emisiones globales actuales de 55,6 Gt CO2 eq/año. El resultado muestra que CCU es una tecnología prometedora para reducir las emisiones de GEI relacionadas con el suministro integrado de carbono, si hay suficiente energía renovable disponible”, explican los autores del estudio.

En conclusión, si bien el carbono basado en CCU puede ser un pilar importante de un futuro basado en carbono renovable, junto con el carbono del reciclaje y la biomasa, las capacidades globales de energía renovable deben expandirse rápidamente para permitir su despliegue completo.

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