La deforestación impulsa el cambio climático que daña los bosques restantes

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En un artículo publicado hoy en Nature Communications, un equipo dirigido por científicos de la Universidad de California, Irvine, utilizando modelos climáticos y datos satelitales, revela por primera vez cómo la protección de los bosques tropicales puede generar beneficios climáticos que mejoran el almacenamiento de carbono en áreas cercanas.

Muchos científicos del clima usan simulaciones por computadora para imitar el clima del planeta tal como existe hoy y cómo puede existir en el futuro a medida que la humanidad siga emitiendo gases de efecto invernadero. Dichos modelos se basan en mediciones precisas de todas las partes móviles del sistema climático, desde la cantidad de luz solar que incide y calienta el clima, hasta la respuesta de la biomasa forestal a los cambios en la temperatura, las precipitaciones y los niveles de dióxido de carbono atmosférico.

La lista de partes móviles es larga, y una parte que hasta ahora no se ha medido es el grado en que la deforestación en las selvas tropicales como la Amazonía y el Congo contribuye a pérdidas forestales adicionales debido a su efecto sobre el clima regional.

“Usamos modelos del sistema terrestre para cuantificar cuál es el impacto climático de la deforestación tropical en la actualidad”, dijo el autor principal, Yue Li, investigador postdoctoral de la UCI en ciencias del sistema terrestre. “Luego, usamos esta información con observaciones satelitales de la biomasa forestal para descubrir cómo los bosques cercanos están respondiendo a estos cambios”.

Jim Randerson, profesor de ciencias del sistema terrestre de la UCI, agregó: “Este documento muestra que evitar la deforestación produce beneficios de carbono en las regiones cercanas como consecuencia de las reacciones climáticas”.

Explicó que para un nuevo parche de deforestación en el Amazonas, los cambios climáticos regionales que ocurren como resultado llevaron a un 5,1 por ciento más de pérdida adicional de biomasa total en toda la cuenca del Amazonas. En el Congo, la pérdida de biomasa adicional por los efectos climáticos de la deforestación es de alrededor del 3,8 por ciento. Los bosques tropicales almacenan alrededor de 200 petagramos de carbono en su biomasa aérea. Desde 2010, la deforestación ha estado eliminando alrededor de 1 petagramo de ese carbono cada año. (Un petagramo equivale a 1 billón de kilogramos).

Hasta ahora, los modeladores climáticos, por falta de datos, no han considerado la mortalidad de los árboles en sus simulaciones climáticas. Pero al combinar datos satelitales con variables climáticas, obtuvieron información sobre cuán sensible es el carbono almacenado en la vegetación a los cambios climáticos que resultan de la mortalidad de los árboles y los incendios.

“La deforestación tiene ramificaciones para los bosques que crecen en otros lugares, debido a sus consecuencias para la temperatura del aire y la precipitación de la región”, dijo el coautor Paulo Brando, profesor de ciencias del sistema terrestre de la UCI. “Sin embargo, hasta hace poco era muy difícil aislar los efectos de la deforestación”.

Al desarrollar nuevas estimaciones de las pérdidas regionales de carbono por el cambio climático provocado por la deforestación en la Amazonía y el Congo, el equipo proporcionó información que ayudará a los científicos a afinar sus modelos. Esto “podría ayudarnos a diseñar mejores soluciones climáticas”, dijo Randerson. Al saber exactamente cuánta biomasa se está perdiendo a través de esta actividad, explicó, los formuladores de políticas pueden presentar argumentos más sólidos sobre por qué vale la pena frenar la deforestación, porque ahora pueden describir mejor los efectos colaterales.

Junto a Brando, Li y Randerson en este proyecto, que fue financiado por la Oficina de Ciencias del Departamento de Energía de EE. UU. y la NASA, estaban Dave Lawrence del Centro Nacional de Investigación Atmosférica y Hui Yang del Instituto Max Planck de Biogeoquímica en Alemania.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de California, Irvine. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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