La financiación federal de la investigación tiene “efectos dominó” positivos

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La financiación federal para la investigación biomédica tiene un “efecto dominó” al estimular nuevos estudios incluso más allá de los propósitos originales de una subvención y puede proporcionar beneficios inesperados, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores utilizaron un conjunto de datos único para obtener una visión nunca antes vista de cómo se gasta la financiación de la ciencia y los resultados que produce.

Los hallazgos, publicados hoy (22 de abril de 2022) en la revista Science Advances, mostraron que la financiación de la investigación por parte de los Institutos Nacionales de Salud se destina principalmente a la contratación de personas que trabajan en los proyectos financiados por subvenciones.

Pero estas personas, que incluyen personal y aprendices como estudiantes de posgrado, continúan haciendo más que solo trabajar en las subvenciones para las que fueron contratados, dijo Enrico Berkes, coautor del estudio e investigador postdoctoral en economía en The Ohio. Universidad Estatal.

“Vemos un gran aumento en la productividad de las publicaciones directamente vinculadas a una subvención, pero también en nuevos estudios que van más allá”, dijo Berkes. “Existe este efecto dominó en el que las personas apoyadas por la subvención también producen otro trabajo de calidad”.

Y los investigadores biomédicos que son el foco de este estudio produjeron más investigación clínica como resultado de recibir más financiación, estudios directamente relacionados con la atención y la salud del paciente, dijo el coautor del estudio Bruce Weinberg, profesor de economía en la Universidad Estatal de Ohio.

“La financiación en realidad está produciendo el tipo de investigación que conduciría a mejoras en los resultados clínicos para los pacientes”, dijo Weinberg.

La clave de este estudio es el conjunto de datos UMETRICS disponible a través del Instituto de Investigación sobre Innovación y Ciencia. Proporciona información detallada sobre los pagos de proyectos de investigación patrocinados en 72 universidades.

Esto permitió a los investigadores utilizar los pagos para identificar a todas las personas que trabajan en proyectos de investigación financiados por NIH, desde miembros de la facultad hasta aprendices y personal.

Berkes, Weinberg y sus colegas luego usaron la base de datos PubMed para encontrar todas las publicaciones de investigación producidas por los científicos en la base de datos UMETRICS. Examinaron las subvenciones de NIH entre 1985 y 2020.

“Pudimos vincular a las personas con proyectos de investigación siguiendo el dinero”, dijo Weinberg. “Esto nos permitió responder una pregunta que antes no era posible: cómo el dinero gastado en investigación afecta a las personas”.

Los resultados mostraron que el 68 % de los fondos de la subvención se destinó a gastos en empleados, que incluían miembros de la facultad, investigadores posdoctorales, estudiantes de pregrado y posgrado, personal de investigación y otro personal.

Los aumentos en la financiación llevaron a los laboratorios a profesionalizarse más mediante la contratación de más personal e investigadores de carrera, mostraron los hallazgos. De hecho, el personal de investigación y de otro tipo mostró un mayor porcentaje de crecimiento en el empleo que los miembros de la facultad cuando aumentó la financiación.

A medida que aumentaron los fondos y los equipos de investigación se hicieron más grandes, produjeron más artículos científicos y la calidad de la investigación no disminuyó.

“Una hipótesis sería que a medida que los equipos crezcan, se volverían más burocráticos y sería más difícil producir ciencia de calidad. Pero descubrimos que los laboratorios mantuvieron la productividad, probablemente porque se profesionalizaron más”, dijo Berkes.

Los resultados mostraron que el mayor aumento de artículos proviene de estudios que no están directamente relacionados con la subvención. A menudo, estos son artículos que no son coautores del investigador principal, el investigador responsable de obtener y administrar la financiación.

Una forma de comprender los efectos dominó de la financiación de la investigación médica es ver cuántos trabajos de investigación producen las personas involucradas con las subvenciones.

Como era de esperar, los miembros de la facultad tienen el mayor aumento en nuevos artículos científicos como resultado de la financiación adicional. Pero en términos relativos, los aprendices, incluidos los estudiantes graduados y los investigadores posdoctorales, tienen un aumento porcentual mayor en los artículos que producen.

“Podemos ver cómo la financiación de la investigación está impulsando las carreras de los aprendices que toman lo que aprenden mientras trabajan en estos proyectos financiados, y los colaboradores que conocieron en la subvención, y comienzan a investigar otros temas importantes”, dijo Weinberg.

La financiación de la investigación biomédica tiende a aumentar tanto la cantidad de artículos clínicos directamente relacionados con la atención del paciente como otros tipos de investigación médica, según mostraron los resultados.

Estos hallazgos pueden proporcionar la mejor visión hasta ahora de cómo se gastan las subvenciones federales otorgadas para la investigación, dijo Berkes.

“Los financiadores tienden a concentrarse, comprensiblemente, en el impacto de su dinero en el tema específico que financian”, dijo Berkes.

“Pero deben ser conscientes de cómo su financiación se mueve a través de una amplia gama de personas y produce beneficios que quizás no esperaban”.

El financiamiento para el estudio provino del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, la Oficina de Investigación de Ciencias Sociales y del Comportamiento, el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales, la Fundación Nacional de Ciencias y el Ewing Marion Kauffman y Alfred P. Fundaciones Sloan.

Otros autores del estudio fueron Reza Sattari, ex investigador postdoctoral, y Jung Bae, graduado de doctorado, ambos del estado de Ohio.

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