La guerra ruso-ucraniana y los planes árticos de la India

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Las repercusiones de la actual invasión rusa de Ucrania se están sintiendo en el Ártico. Hay temores de que la futura dinámica de seguridad en la región pueda ser bastante similar a la de la Guerra Fría. En ese contexto, un experto regional opina que las cuestiones difíciles de seguridad y la militarización del Ártico cobrarán impulso. Además, los países del litoral ártico tendrían poca o ninguna opción más que desarrollar las respectivas capacidades militares del Ártico con énfasis en las tropas y las estrategias militares para la región del Ártico.

Mientras tanto, una declaración conjunta emitida por los miembros de la Cooperación del Consejo Ártico (Canadá, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega, Suecia y Estados Unidos) ha señalado que están “deteniendo temporalmente la participación en todas las reuniones del Consejo” de las cuales Rusia es la presidencia para 2021-2023. Asimismo, las naciones escandinavas y la Unión Europea (UE) han decidido suspender la cooperación con Rusia en el marco del Consejo Euroártico de Barents (BEAC) que se inició en 1993.

Las tensiones actuales entre Rusia y Occidente (EE. UU., la UE, el Reino Unido y la Organización del Tratado del Atlántico Norte) y muchas otras impulsadas por “conjuntos de valores liberales-occidentales” podrían dañar permanentemente la cooperación regional, comprometiendo los esfuerzos coordinados sobre el cambio climático en el Ártico y dejarlo en un segundo plano, es decir, las tensiones “geopolíticas y militar-estratégicas” podrían llevar a la región del Ártico a la competencia. También podría resultar en que Rusia tome una posición más dura sobre sus extensos reclamos territoriales submarinos en el Polo Norte. Un destacado experto canadiense en geopolítica del Ártico advirtió que Rusia está “reclamando todo el Océano Ártico como su plataforma continental con respecto a dónde se enfrenta su Ártico con el de Canadá y Dinamarca”.

Vale la pena mencionar que la cooperación ha sido una prioridad en la agenda del Consejo Ártico. Significativamente, el Consejo ha publicado una enorme cantidad de trabajo académico y científico en el campo del cambio climático. Rusia es un actor importante dado que “la mitad del Ártico es ruso”, es decir, el 53% de la costa del Ártico es rusa, y “los gases climáticos, el carbón negro y otras sustancias” se localizan en el noroeste de Rusia y que “las actividades rusas dañinas para el medio ambiente en el región [if] ir sin control” podría “empeorar aún más los efectos del cambio climático”.

Aunque geográficamente lejos de la región, la guerra Rusia-Ucrania ha impactado a la India de múltiples maneras que tienen dimensiones político-diplomáticas-económicas-estratégicas. La preocupación de la India también surge en medio de los temores de que los problemas o preocupaciones relacionados con el Ártico que se calienta rápidamente podrían volverse menos importantes e incluso descarrilar la cooperación sobre este tema entre los miembros y observadores del Consejo Ártico.

India es un país observador en el Consejo Ártico y recientemente anunció su Política Ártica. El documento titulado “Política ártica de la India: construcción de una asociación para el desarrollo sostenible” se basa en seis pilares: ciencia e investigación; protección del clima y el medio ambiente; desarrollo económico y humano; transporte y conectividad; gobernanza y cooperación internacional; y creación de capacidad nacional. Cada uno de estos apoyos tiene objetivos y planes de acción bien definidos.

El compromiso de India en el Ártico es predominantemente en el campo de la ciencia. Después de sus éxitos en la investigación científica en la Antártida, India comenzó a observar la región del Ártico y desde entonces sus científicos han estado investigando sobre temas relacionados con las ciencias atmosféricas, el cambio climático, la geociencia y la glaciología, y la biología polar. Ha realizado con éxito 13 expediciones al Ártico hasta 2022.

Uno de los objetivos de la investigación polar de la India es armonizarlo con el Himalaya, también conocido como el ‘Tercer Polo’. El calentamiento global ha afectado a los glaciares y algunos de los impactos adversos de este fenómeno han sido las inundaciones repentinas de los lagos glaciares (GLOF, por sus siglas en inglés). Estos resultan en liberaciones repentinas de grandes cantidades de agua que pueden causar estragos en las comunidades de montaña. Hay hasta 2.000 lagos glaciares en el Himalaya, de los cuales más de 200 son vulnerables a los estallidos.

Un informe reciente, ‘Evaluación del Himalaya Hindu Kush: Montañas, Cambio Climático, Sostenibilidad y Gente’ ha advertido que “los glaciares se han adelgazado, retrocedido y perdido masa desde la década de 1970, excepto en partes del Karakoram, el este de Pamir y el oeste de Kunlun. ” y “se prevé que los volúmenes de los glaciares disminuyan hasta en un 90 % durante el siglo XXI en respuesta a la disminución de las nevadas, el aumento de las elevaciones de la línea de nieve y las temporadas de derretimiento más prolongadas”.

El tema anterior está estrechamente asociado con las comunidades de montaña. El GLFO puede causar inundaciones graves en áreas aguas abajo en Nepal, China e India. “En Jammu, Cachemira y Ladakh, hay 300 puntos críticos potenciales para GLOF”, y el estallido de 2014 en el lago glacial Gya en Ladakh había causado destrucción.

De manera similar, la infraestructura de conectividad en la región del Himalaya es más vulnerable al cambio climático y al calentamiento del Ártico. Gana mayor prominencia en el contexto del enfrentamiento militar entre China e India a lo largo de la Línea de Control Actual (LAC). China ya ha construido una sofisticada infraestructura vial, ferroviaria y aérea sobre el permafrost para apoyar las operaciones militares. India está comenzando a invertir en la construcción de túneles, carreteras, aeródromos y otras cadenas de suministro relacionadas con el ejército y siguen siendo vulnerables a los GLFO.

Finalmente, la invasión rusa de Ucrania podría tener repercusiones en el Ártico y estas van mucho más allá de la región hasta la India.

(El artículo ha sido escrito por Vijay Sakhuja, consultor de la Fundación Internacional Kalinga, Nueva Delhi).

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